Definición de hipertensión portal

La hipertensión portal es el término médico para la presión arterial elevada con la vena principal del hígado, la vena porta hepática. Aunque con mayor frecuencia es causada por cirrosis hepática, puede deberse a varias otras causas que incluso pueden no afectar al hígado. Por lo tanto, la hipertensión portal es un signo clínico importante de una amplia gama de enfermedades. A largo plazo, la hipertensión prolongada puede causar una serie de complicaciones en el hígado y todo el cuerpo, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida.

Portal Hypertension Location

La vena porta hepática es la vena principal que transporta la sangre a el hígado. La sangre de varias partes del tracto gastrointestinal drena en la vena porta. De esta forma, el hígado puede procesar los nutrientes del intestino. Del mismo modo, las toxinas que se absorben en el intestino primero se filtran por el hígado antes de que la sangre se vacíe en la circulación sistémica. La vena porta se origina detrás del páncreas en el cuadrante superior derecho del abdomen. Mide unos 8 centímetros (aproximadamente 3 pulgadas) de longitud.

La vena porta también se comunica con otras venas que drenan sangre de diversos órganos de la pelvis, el abdomen e incluso la cavidad torácica. La sangre que se filtra a través del hígado luego sale por las venas hepáticas. Vacía en la vena cava inferior que luego lleva la sangre desoxigenada al lado derecho del corazón.

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Dependiendo sobre la naturaleza del problema subyacente y su ubicación, las diversas causas de la hipertensión portal pueden clasificarse como:

  • Prehepático cuando el problema radica antes de que la sangre llegue al hígado.
  • Intrahepático cuando el problema se localiza dentro del hígado.
  • Posthepático cuando el problema radica después de que la sangre sale del hígado.
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Fisiopatología de la hipertensión portal

La presión arterial normal dentro de la vena porta es de alrededor de 5 a 10 mmHg. La sangre drena a través de los sinusoides del hígado, donde se filtra por los hepatocitos (células hepáticas). La hipertensión portal se debe principalmente a un aumento de la resistencia al flujo sanguíneo o a un exceso de sangre que fluye a través de la vena. Por ejemplo, en la cirrosis, que es la causa más común de hipertensión portal, hay una mayor resistencia al flujo sanguíneo dentro de los sinusoides hepáticos como resultado del daño tisular y la hinchazón.

La presión arterial elevada dentro de la vena porta tiene varias consecuencias . En primer lugar, la sangre puede derivarse a través de colaterales que conducen desde otros órganos. Esto hace que estas venas colaterales se llenen de sangre. Las venas dilatadas pueden romperse y producir hemorragias dentro del abdomen o dentro del órgano. En segundo lugar, en la hipertensión portal la sangre puede reencaminarse a través de colaterales que se comunican con la circulación sistémica permitiendo que las toxinas eludan la filtración en el hígado.

Síntomas de hipertensión portal

La hipertensión portal por sí sola no causa signos y síntomas. Las complicaciones de la hipertensión portal pueden ser sintomáticas. De manera similar, la causa subyacente de la hipertensión portal puede ser sintomática.

  • Sangrado en el intestino que puede ser repentino y severo:
    – Vómitos de sangre (hematemesis)
    – Heces alquitranadas negras (melena)
  • Acumulación de fluidos dentro del abdomen (ascitis).
  • Agrandamiento del bazo (esplenomegalia).
  • Disfunción cerebral (encefalopatía) marcada por dificultad para concentrarse, mala memoria, irritabilidad, problemas para dormir y confusión.
  • Dolor abdominal y venas a veces visibles en la superficie de la pared abdominal.

Dado que la hipertensión portal es el resultado de enfermedades hepáticas como la cirrosis, los siguientes síntomas también pueden estar presentes en la afección:

  • Ictericia
  • Náuseas y vómitos
  • Heces oscuras [19659009] Orina pálida
  • Picazón generalizada (prurito)
  • Trastornos hemorrágicos
  • Debilidad
  • Malestar
  • Pérdida del apetito
  • Pérdida de peso
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Causas de la hipertensión portal

La causa del portal h la hipertensión es extensa. La cirrosis, la causa más común de hipertensión portal, es una afección en la que hay cicatrices en el hígado generalmente debido a una enfermedad hepática crónica. Algunas de las causas comunes de hipertensión portal incluyen hepatitis viral (B y C), alcoholismo y enfermedad de hígado graso no alcohólico. Existen varias otras causas de cirrosis, como infecciones, infestaciones parasitarias, enfermedades autoinmunes, trastornos metabólicos, sobrecarga de hierro y toxicidad por metales pesados.

Además de la cirrosis, existen otras causas de hipertensión portal, que pueden no ser tan comunes, pero no obstante significativo. Estas causas pueden enumerarse por su ubicación: prehepática (antes del hígado), intrahepática (dentro del hígado) y poshepática (más allá del hígado).

Causas prehepáticas

  • Coágulo de sangre (trombo) con la vena portal o esplénica.
  • Conexión anormal entre una arteria y la vena porta – fístula arteriovenosa.
  • Tumores que comprimen la vena porta.
  • Bazo muy agrandado (esplenomegalia masiva) debido a alguna otra causa que no es una complicación de la hipertensión portal.

Causas intrahepáticas

  • Infección parasitaria como esquistosomiasis ( Schistosome infección por gusanos).
  • Destrucción de los conductos biliares (cirrosis biliar primaria).
  • Cirrosis por cualquier causa.
  • Causas desconocidas (hipertensión portal idiopática).
  • Enfermedades que causan la formación de granulomas, como sarcoidosis y tuberculosis.
  • Cáncer de hígado que incluye la diseminación del cáncer desde otro lugar hasta el hígado (metástasis).
  • Quistes en el liv er con enfermedades como la enfermedad hepática poliquística.

Causas poshepáticas

  • Obstrucción en las venas hepáticas que salen del hígado.
  • Obstrucción dentro de la vena cava inferior (CIV).
  • Diversas enfermedades cardíacas que provocan un respaldo de sangre que sale del hígado:
    – insuficiencia cardíaca derecha.
    – pericarditis constrictiva.
    – regurgitación tricúspide.
    – miocardiopatía restrictiva.

Diagnosis de la hipertensión portal

La hipertensión portal generalmente se diagnostica después de una evaluación clínica donde se pueden identificar las complicaciones, junto con un historial médico que indique una posible causa. Aunque existen procedimientos para medir directamente la presión dentro de la vena porta, estos procedimientos son invasivos y, por lo tanto, no se realizan de manera rutinaria cuando se sospecha hipertensión portal. En cambio, se realizan otras investigaciones para identificar una posible causa, evaluar el flujo sanguíneo a través de la vena porta y aislar las complicaciones asociadas con la hipertensión portal. Estas investigaciones incluyen:

  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Angiografía por resonancia magnética (IRM)
  • Endoscopia
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Tratamiento de hipertensión portal

El tratamiento de la hipertensión portal debe dirigirse a la La causa y cualquier complicación que pueda haber surgido también deben tratarse. Las várices rotas son una de las principales razones por las que se diagnostica la hipertensión portal. El sangrado debe atenderse inmediatamente cuando es muy profuso. Incluso si las varices aún no se han roto, el tratamiento debe continuarse para reducir la posibilidad de una ruptura en el futuro. Las siguientes medidas son:

  • El tratamiento endoscópico para varices gastrointestinales superiores incluye bandas o escleroterapia. Se necesita repetir la endoscopia a intervalos regulares para evaluar la afección e identificar nuevas varices.
  • La medicación se usa para reducir la presión dentro de las varices y la vena porta. Estos medicamentos incluyen:
    – propanolol
    – nadolol
    – vasopresina
    – nitroglicerina
    – mononitrato de isosorbida

En el caso de que estas medidas no puedan producir los resultados deseados y tratar el porque no tiene éxito, se deben considerar otras opciones de tratamiento. Los dos procedimientos que pueden realizarse incluyen un shunt portosistémico intrahepático transyugular (TIPS), donde se coloca un stent en el hígado, o un shunt distal esplenorrenal (DSRS) donde las venas del riñón izquierdo y esplénico están conectadas para reducir la presión.

Referencias :

my.clevelandclinic.org/disorders/portal_hypertension/hic_portal_hypertension.aspx

emedicine.medscape.com/article/182098-overview

www.merckmanuals.com/professional/hepatic_and_biliary_disorders/approach_to_the_patient_with_liver_disease/portal_hypertension.html