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Hipertensión portal (presión arterial alta en la vena al hígado)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de hipertensión portal

La hipertensión portal es el término médico para la presión arterial elevada con la vena principal del hígado, la vena porta hepática. Aunque es más comúnmente causada por cirrosis hepática, puede deberse a una serie de otras causas que pueden ni siquiera involucrar al hígado. Por tanto, la hipertensión portal es un signo clínico importante de una amplia gama de enfermedades. A largo plazo, la hipertensión prolongada puede causar una serie de complicaciones en el hígado y en todo el cuerpo, algunas de las cuales pueden poner en peligro la vida.

Ubicación de la hipertensión portal

La vena porta hepática es la vena principal que transporta sangre al hígado. La sangre de diversas partes del tracto gastrointestinal drenan hacia la vena porta. De esta manera, el hígado puede procesar los nutrientes del intestino. De manera similar, las toxinas que se absorben en el intestino primero son filtradas por el hígado antes de que la sangre se vacíe en la circulación sistémica. La vena porta se origina detrás del páncreas en el cuadrante superior derecho del abdomen. Mide unos 8 centímetros (unas 3 pulgadas) de largo.

La vena porta también se comunica con otras venas que drenan sangre de varios órganos de la pelvis, el abdomen e incluso la cavidad torácica. La sangre que se filtra a través del hígado luego sale por las venas hepáticas. Desemboca en la vena cava inferior, que luego lleva la sangre desoxigenada al lado derecho del corazón.

Dependiendo de la naturaleza del problema subyacente y su ubicación, las diversas causas de hipertensión portal se pueden clasificar como:

  • Prehepático cuando el problema radica antes de que la sangre llegue al hígado.
  • Intrahepático cuando el problema se localiza dentro del hígado.
  • Poshepático cuando el problema radica después de que la sangre fluye fuera del hígado.

Fisiopatología de la hipertensión portal

La presión arterial normal dentro de la vena porta es de alrededor de 5 a 10 mmHg. La sangre se drena a través de los sinusoides del hígado donde se filtra por los hepatocitos (células del hígado). La hipertensión portal se debe principalmente a un aumento de la resistencia al flujo sanguíneo o al exceso de sangre que fluye a través de la vena. Por ejemplo, en la cirrosis, que es la causa más común de hipertensión portal, existe una mayor resistencia al flujo sanguíneo dentro de los sinusoides hepáticos como resultado del daño y la hinchazón de los tejidos.

La presión arterial elevada dentro de la vena porta tiene varias consecuencias. En primer lugar, la sangre puede derivarse a través de colaterales que proceden de otros órganos. Esto hace que estas venas colaterales se llenen de sangre. Las venas dilatadas pueden romperse y provocar sangrado dentro del abdomen o dentro del órgano. En segundo lugar, en la hipertensión portal, la sangre se puede desviar a través de colaterales que se comunican con la circulación sistémica, lo que permite que las toxinas eviten la filtración en el hígado.

Síntomas de hipertensión portal

La hipertensión portal por sí sola no produce signos ni síntomas. Las complicaciones de la hipertensión portal pueden ser sintomáticas. De manera similar, la causa subyacente de la hipertensión portal puede ser sintomática.

  • Sangrado en el intestino que puede ser repentino y severo:
    – Vómitos de sangre (hematemesis)
    – Heces negras alquitranadas (melena)
  • Acumulación de líquido dentro del abdomen (ascitis).
  • Bazo agrandado (esplenomegalia).
  • Disfunción cerebral (encefalopatía) marcada por dificultad para concentrarse, mala memoria, irritabilidad, problemas para dormir y confusión.
  • Dolor abdominal y, a veces, venas visibles en la superficie de la pared abdominal.

Dado que la hipertensión portal es el resultado de enfermedades hepáticas como la cirrosis, los siguientes síntomas también pueden estar presentes en la afección:

  • Ictericia
  • Náuseas y vómitos
  • Heces oscuras
  • Orina pálida
  • Picazón generalizada (prurito)
  • Trastornos hemorrágicos
  • Debilidad
  • Malestar
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso

Causas de la hipertensión portal

La causa de la hipertensión portal es extensa. La cirrosis, la causa más común de hipertensión portal, es una afección en la que hay cicatrices en el hígado, generalmente debido a una enfermedad hepática crónica. Algunas de las causas comunes de hipertensión portal incluyen hepatitis viral (B y C), alcoholismo y enfermedad del hígado graso no alcohólico. Hay varias otras causas de cirrosis que incluyen infecciones, infestaciones parasitarias, enfermedades autoinmunes, trastornos metabólicos, sobrecarga de hierro y toxicidad por metales pesados.

Además de la cirrosis, existen otras causas de hipertensión portal, que pueden no ser tan comunes pero, no obstante, importantes. Estas causas se pueden enumerar por su ubicación: prehepática (antes del hígado), intrahepática (dentro del hígado) y poshepática (más allá del hígado).

Causas prehepáticas

  • Coágulo de sangre (trombo) con la vena porta o esplénica.
  • Conexión anormal entre una arteria y la vena porta – fístula arteriovenosa.
  • Tumores que comprimen la vena porta.
  • Bazo muy agrandado (esplenomegalia masiva) debido a alguna otra causa que no es una complicación de la hipertensión portal.

Causas intrahepáticas

  • Infección parasitaria como esquistosomiasis ( infección por gusanos esquistosomas ).
  • Destrucción de la vía biliar (cirrosis biliar primaria).
  • Cirrosis por cualquier causa.
  • Causas desconocidas (hipertensión portal idiopática).
  • Enfermedades que provocan la formación de granulomas, como sarcoidosis y tuberculosis.
  • Cáncer de hígado, incluida la propagación del cáncer desde otro lugar al hígado (metástasis).
  • Quistes en el hígado con enfermedades como la enfermedad poliquística del hígado.

Causas poshepáticas

  • Obstrucción de las venas hepáticas que salen del hígado.
  • Obstrucción dentro de la vena cava inferior (VCI).
  • Varias enfermedades cardíacas que provocan un retroceso de la sangre que sale del hígado:
    – Insuficiencia cardíaca del lado derecho.
    – Pericarditis constrictiva.
    – Insuficiencia tricuspídea.
    – Miocardiopatía restrictiva.

Diagnóstico de hipertensión portal

La hipertensión portal generalmente se diagnostica después de una evaluación clínica en la que se pueden identificar las complicaciones, junto con un historial médico que indique una posible causa. Aunque existen procedimientos para medir directamente la presión dentro de la vena porta, estos procedimientos son invasivos y, por lo tanto, no se realizan de forma rutinaria cuando se sospecha hipertensión portal. En cambio, se realizan otras investigaciones para identificar una posible causa, evaluar el flujo sanguíneo a través de la vena porta y aislar las complicaciones asociadas con la hipertensión portal. Estas investigaciones incluyen:

  • Ultrasonido
  • Tomografía computarizada (TC)
  • Angiografía por resonancia magnética (IRM)
  • Endoscopia

Tratamiento de la hipertensión portal

El tratamiento de la hipertensión portal debe dirigirse a la causa y también debe tratarse cualquier complicación que pueda haber surgido. Las varices rotas son una de las principales razones por las que se diagnostica la hipertensión portal. El sangrado debe ser atendido inmediatamente cuando es muy profuso. Incluso si las várices aún no se han roto, aún se debe realizar un tratamiento para reducir la posibilidad de una ruptura en el futuro. Las siguientes medidas son:

  • El tratamiento endoscópico para las várices gastrointestinales superiores incluye bandas o escleroterapia. Es necesario repetir la endoscopia a intervalos regulares para evaluar la afección e identificar nuevas várices.
  • Se utilizan medicamentos para reducir la presión dentro de las várices y la vena porta. Estos medicamentos incluyen:
    – propanolol
    – nadolol
    – vasopresina
    – nitroglicerina
    – mononitrato de isosorbida

En el caso de que estas medidas no puedan producir los resultados deseados y el tratamiento de la causa no sea exitoso, se deben considerar otras opciones de tratamiento. Los dos procedimientos que se pueden realizar incluyen una derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS), donde se coloca un stent en el hígado, o una derivación esplenorrenal distal (DSRS) donde se conectan las venas esplénica y del riñón izquierdo para reducir la presión.

Referencias :

my.clevelandclinic.org/disorders/portal_hypertension/hic_portal_hypertension.aspx

emedicine.medscape.com/article/182098-overview

www.merckmanuals.com/professional/hepatic_and_biliary_disorders/approach_to_the_patient_with_liver_disease/portal_hypertension.html

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