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Campylobacter Diarrhea Infección Causas, Síntomas, Tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

No hay forma de saber con certeza cuántas especies de bacterias existen en el mundo, pero se cree que el número está entre 10 millones y mil millones. Solo una pequeña parte de estos afectan a los humanos. Puede causar una variedad de enfermedades, desde dolor de garganta hasta enfermedades diarreicas, infecciones de la vejiga, infecciones cerebrales e incluso diseminarse por todo el cuerpo y causar la muerte. Una de estas especies bacterianas se conoce como Campylobacter, que se encuentra entre las infecciones bacterianas más comunes en los seres humanos.

¿Qué es la diarrea por Campylobacter?

La diarrea por Campylobacter son deposiciones frecuentes de heces generalmente acuosas causadas por una infección de los intestinos por la especie de bacteria Campylobacter . Es un tipo de gastroenteritis bacteriana . Aunque la gastroenteritis suele ser causada por virus, la enteritis por Campylobacter representa aproximadamente el 7% de todos los casos de gastroenteritis. Esto equivale a aproximadamente 2 millones de casos por año en los Estados Unidos. Hay varias especies diferentes de Campylobacter . La especie más común causa gastroenteritis, pero otras especies menos comunes pueden causar enfermedades sistémicas.

La bacteria Campylobacter se puede propagar a través de varias rutas y también es uno de los posibles patógenos que pueden causar diarrea del viajero, especialmente en áreas del sur y sureste de Asia como Tailandia. La infección suele ser aguda y rara vez conduce a la muerte. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y los ancianos tienen un mayor riesgo de complicaciones, especialmente si no se recibe un tratamiento médico adecuado. La deshidratación es una de las principales preocupaciones, ya que puede provocar complicaciones fatales, pero esto puede mitigarse con una hidratación adecuada. Se deben evitar los medicamentos antidiarreicos porque pueden empeorar la afección.

Causas y propagación

Bacterias Campylobacter

La diarrea por Campylobacter es causada por especies de bacterias Campylobacter, pero más comúnmente por Campylobacter jejuni . También se conoce como campilobacteriosis y es una de las gastroenteritis bacterianas más comunes que se propagan entre personas en contacto cercano (adquirida en la comunidad). La diarrea por Campylobacter tiende a afectar el yeyuno y el íleon del intestino delgado, pero puede extenderse al intestino grueso, a veces hasta el recto. La bacteria causa inflamación al invadir el revestimiento de los intestinos y destruir las células.

Sin embargo, no todas las especies de Campylobacter solo causan infecciones intestinales y enfermedades diarreicas. A veces, la bacteria puede ingresar al torrente sanguíneo ( bacteriemia ), lo que le permite viajar por todo el cuerpo y afectar otros órganos más allá del sistema digestivo. La bacteriemia es poco común con Campylobacter jejuni, pero puede ocurrir en personas que tienen un sistema inmunológico débil. Sin embargo, es más probable que ocurra bacteriemia con otras especies de Campylobacter , en particular Campylobacter fetus .

Las especies de Campylobacter menos comunes que causan enfermedades humanas incluyen C. lari , C. upsaliensis y C. hyointestinalis . Algunos pueden causar diarrea, otros bacteriemia, pero solo en individuos inmunodeprimidos y especies como Campylobacter upsaliensis pueden causar diarrea o bacteriemia.

Imagen de Campylobacter jejuni (imagen de microscopio electrónico de barrido)

Transmisión de Campylobacter

Hay varias rutas por las que se pueden transmitir las bacterias Campylobacter .

  • Vía feco-oral : las bacterias en las partículas fecales ingresan a la boca.
  • Alimentos : Leche sin pasteurizar y aves de corral en particular.
  • Agua : Agua contaminada, especialmente donde las normas de saneamiento no se mantienen bien.
  • Animales : Mascotas y pájaros enfermos (domésticos como pollos o salvajes como gaviotas).
  • Contacto sexual : no es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) pero puede transmitirse de una persona a otra durante las relaciones sexuales.

Aunque muchas de estas rutas, como los suministros de agua contaminada, no son una preocupación en los países desarrollados la mayor parte del tiempo, pueden convertirse en un problema durante los períodos de desastre natural. Además, los viajeros deben tener cuidado. La bacteria Campylobacter es uno de los microbios comunes responsables de la diarrea del viajero que a menudo se transmite a los viajeros a través de alimentos y agua contaminados.

La cantidad de bacterias que deben ingerirse para causar una enfermedad puede variar de solo 100 bacterias a 10,000. Esto se conoce como dosis infecciosa. Normalmente se necesita una dosis de 10,000 o más bacterias para causar enfermedades en personas relativamente. Sin embargo, una dosis infecciosa más baja puede provocar enfermedades en determinadas personas. En otras palabras, dosis relativamente pequeñas podrían causar una infección. La mayoría de las veces, el ácido del estómago puede destruir estas bacterias, pero esto puede ser un problema para las personas que toman medicamentos supresores de ácido.

Signos y síntomas

No todas las infecciones por Campylobacter causarán síntomas. Sin embargo, con respecto a las enfermedades diarreicas por Campylobacter, los síntomas son en gran medida los mismos independientemente de la especie de Campylobacter que cause la infección intestinal. El período de incubación varía de 1 a 7 días. Esto significa que durante este tiempo no hay síntomas a pesar de que las bacterias han ingresado al cuerpo. La variación en el período de tiempo probablemente esté relacionada con la dosis infecciosa, lo que significa que una dosis infecciosa más alta tendrá un período de incubación más corto.

Los signos y síntomas de la enteritis por Campylobacter incluyen:

  • El dolor abdominal generalmente se describe como calambres en la naturaleza y, a menudo, en el cuadrante inferior derecho del abdomen.
  • Fiebre que puede ser de grado bajo o tan alta como 40 ° C y puede ocurrir como uno de los primeros síntomas junto con dolor de cabeza y dolores musculares.
  • Diarrea, que suele ser aguada y a menudo con sangre, y puede llegar a tener hasta 10 evacuaciones en un día.
  • A veces, el vómito está presente antes de que comience la diarrea o junto con ella.

Duración de la enfermedad

La diarrea por Campylobacter rara vez dura más de una semana. Sin embargo, la enfermedad puede ser más prolongada en los ancianos y en las personas con sistemas inmunitarios debilitados. Algunas personas experimentan recaídas durante varias semanas. El tratamiento médico oportuno, la hidratación adecuada y la evitación de conductas, alimentos o líquidos que puedan haber causado la infección son esenciales para acortar la duración de la enfermedad.

Tratamiento de la diarrea por Campylobacter

Al igual que con cualquier enfermedad diarreica, la hidratación adecuada es esencial para evitar complicaciones como la deshidratación, que podría volverse mortal. Las soluciones rehidratantes orales (SRO) son la mejor opción ya que contienen el equilibrio correcto de líquidos y electrolitos para asegurar una hidratación adecuada sin exacerbar la diarrea. Si la hidratación oral es insuficiente para prevenir la deshidratación, entonces es necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa (IV).

El uso de medicamentos para la enfermedad diarreica por Campylobacter no siempre es necesario. De hecho, deben evitarse los fármacos antidiarreicos como la loperamida. Puede empeorar y prolongar la enfermedad, lo que aumenta el riesgo de deshidratación grave y la propagación de bacterias al torrente sanguíneo (bacteriemia). Incluso es posible que no se requieran antibióticos para erradicar la bacteria.

Las personas inmunodeprimidas, embarazadas, que no muestran ningún signo de mejoría o resolución de los síntomas, donde la fiebre es muy alta o la diarrea es sanguinolenta probablemente requerirán antibióticos.

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