La aterosclerosis casi no produce signos y síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Solo cuando el bloqueo causado por las placas ateroscleróticas alcanza un punto en el que el flujo sanguíneo a través de la arteria afectada se ve significativamente afectado, una persona notará cualquier síntoma. Tras un examen médico, puede no haber signos detectables e investigaciones de diagnóstico para detectar una arteria obstruida será necesaria.

Se pueden observar signos y síntomas repentinos y más graves si sangre coágulo (trombo o émbolo) se desarrolla en el sitio de la placa causando un bloqueo más rápido.

¿Cuáles son los síntomas de la aterosclerosis?

Los signos y síntomas que surgen como resultado de la aterosclerosis emanan de la tejido u órgano que está recibiendo sangre a través de la arteria enferma. Las arterias más propensas son las del cuello ( arteria carótida ), corazón (arteria coronaria) y pierna (ilíaca común, femoral poplítea, tibial).

Los signos y los síntomas de la oclusión en estas áreas, así como a otros órganos, se discuten en detalle bajo Blocked Artery . Los efectos de cualquier reducción en el flujo sanguíneo a estas áreas objetivo pueden ocasionar atrofia (encogimiento), isquemia (daño tisular) o infarto (área definida de tejido muerte).

Primeros signos y síntomas de la aterosclerosis

En las primeras etapas, la isquemia es el efecto más común, pero solo en momentos de estrés cuando se necesita un mayor flujo de sangre al área. Sin embargo, la arteria enferma y angosta no puede acomodarse a las demandas del flujo sanguíneo por lo que el área objetivo muestra signos de lesión tisular como resultado de hipoxia (suministro reducido de oxígeno).

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Antes de las complicaciones mayores de la aterosclerosis surge, como un derrame cerebral, ataque cardíaco o úlceras en la pierna o gangrena, una variedad de signos y síntomas se habrá desarrollado gradualmente. Estos pueden ser informados a un profesional médico, aunque muchos pacientes pueden ignorar estos signos tempranos. Es posible que no ocurra de manera consistente y no surja en cada ocasión de esfuerzo.

Arteria carótida

Los primeros signos y síntomas pueden incluir:

  • Mareos
  • Parestesia transitoria (entumecimiento, hormigueo, dolor)
  • Debilidad muscular
  • Visión borrosa

A diferencia del corazón y las piernas, estos signos y síntomas pueden aparecer repentinamente sin actividad física extenuante.

El habla fluctuante, la dificultad para caminar o coordinar movimientos, la parestesia persistente y el desmayo solo se presentarán una vez la condición progresa significativamente. Estos signos y síntomas tienen una duración breve, incluso después de suspender cualquier actividad física, y se conocen como TIA (ataque isquémico transitorio). Si no se trata, eventualmente conducirá a un accidente cerebrovascular (ACV / accidente cerebrovascular).

Arteria coronaria

Los signos y síntomas tempranos casi siempre se detectan con el esfuerzo físico. En una persona no apta, esto puede ser tan leve como subir escaleras, trotar una distancia corta o incluso levantar objetos pesados ​​repetidamente. El estrés severo, especialmente repentino, mental y emocional también puede desencadenar la aparición de estos signos y síntomas.

  • Dolor central en el pecho (angina)
  • Insomnio (más de lo esperado para el nivel de actividad y condición física de la persona)
  • Mareos
  • Náuseas
  • Palpitaciones

Otros síntomas como sudoración, vómitos y dolor persistente por aplastamiento en el pecho solo ocurrirán en casos más severos de enfermedad de la arteria coronaria o en un ataque cardíaco (infarto agudo del miocardio). A medida que la condición avanza, incluso una actividad física leve y un leve estrés mental o emocional desencadenarán angina.

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Arterias de la pierna

Los signos y síntomas pueden aparecer tan arriba como el muslo, dependiendo del sitio de la placa aterosclerótica, que a menudo se complica con un coágulo de sangre en la pierna . En las primeras etapas, los síntomas en el pie y la mitad distal de la pierna suelen estar presentes. A diferencia de otras áreas, algunos de los signos y síntomas pueden estar presentes aun cuando no se ejerzan físicamente.

  • Frialdad del área afectada (frío al tacto)
  • Sensación de ardor y dolor al aumentar la actividad física (claudicación)
  • Palidez del pie y la pierna, con una decoloración azulada al exponerse a un frío intenso
  • Percepción reducida de las sensaciones táctiles (frío / calor, agudas / romas)
  • Pulso disminuido pero presente

Úlceras arteriales pérdida de cabello en la pierna, entumecimiento persistente y parestesia o pulsos ausentes solo están presentes en la enfermedad arterial periférica severa. La gangrena es una complicación grave de los casos crónicos no tratados.

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