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8 signos de hernia de hiato y ubicación del estómago atrapado

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay muchos tipos diferentes de afecciones estomacales. Desde irritación ácida hasta úlceras e incluso cáncer, estos problemas estomacales implican algún tipo de alteración o trastorno de la pared del estómago. Una condición menos conocida es la hernia de hiato. Puede afectar incluso a un estómago sano. El problema en una hernia de hiato es que una parte del estómago queda atrapada o pellizcada en una abertura que conduce a la cavidad torácica.

Lea más sobre una hernia de hiato .

Ubicación de una hernia de hiato

El estómago se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen, en gran parte escondido debajo de la parte inferior de la caja torácica izquierda. El esófago transporta los alimentos por la cavidad torácica y los vacía en la parte superior del estómago. Por lo tanto, el estómago se encuentra en la cavidad abdominal, que está separada de la cavidad torácica por una gran lámina de músculo plana conocida como diafragma.

Una pequeña abertura en el diafragma permite el paso del esófago. Esto se conoce como apertura esofágica o hiato esofágico y hacia la mitad del diafragma, ligeramente hacia la izquierda. Solo es lo suficientemente ancho para el esófago, pero a veces puede agrandarse. En estos casos, el estómago a veces puede quedar atrapado y pellizcado en esta abertura. Esto se conoce como hernia de hiato.

¿Qué sucede en una hernia de hiato?

El diafragma asegura que los órganos abdominales no puedan entrar en la cavidad torácica. Sirve como borde y barrera, pero ciertas estructuras no atraviesan el pecho y las cavidades abdominales. El esófago es un ejemplo. Los vasos sanguíneos grandes como la aorta y la vena cava también necesitan pasar entre el pecho y las cavidades abdominales.

Por lo tanto, deben estar presentes pequeñas aberturas en el diafragma para permitir el paso de estas estructuras. Otros órganos del abdomen no deberían poder caber en estas aberturas o sobresalir hacia la cavidad torácica. Sin embargo, esto es lo que ocurre en una hernia de hiato. El estómago sobresale hacia la cavidad torácica a través de la abertura esofágica.

Incluso cuando la abertura esofágica (hiato esofágico) está anormalmente agrandada, el estómago apenas cabe a través de ella. Por lo tanto, solo una parte de la región superior del estómago puede sobresalir. Es un apretón fuerte y el estómago queda atrapado en la abertura del esófago. También puede ser pellizcado por los músculos alrededor de esta abertura.

Hay varias razones por las que puede ocurrir este agrandamiento del hiato esofágico. Cualquier presión negativa persistentemente alta en la cavidad torácica o aumento de la presión abdominal puede causar un ensanchamiento de esta abertura. Una lesión, tos fuerte y persistente, vómitos o esfuerzo para defecar, así como levantar objetos pesados, pueden ser los responsables.

Algunas personas nacen con un hiato anormalmente grande y la edad avanzada puede hacer que los músculos alrededor del hiato (abertura) se debiliten. El embarazo también puede ser un factor que cause una hernia de hiato, ya que el útero agrandado aumenta la presión dentro del abdomen. La obesidad también aumenta la presión intraabdominal y una hernia de hiato tiende a ser más común en personas obesas.

Lea más sobre la hernia de estómago .

¿Cómo saber si tiene una hernia de hiato?

La mayoría de las hernias de hiato son asintomáticas, lo que significa que no hay signos ni síntomas. De hecho, las hernias de hiato a menudo se descubren de manera incidental durante ciertas investigaciones de diagnóstico a pesar de que una persona no haya experimentado ningún síntoma. Sin embargo, algunas hernias de hiato pueden presentarse con los siguientes signos y síntomas.

Es importante tener en cuenta que los signos y síntomas de una hernia de hiato son similares a muchas otras afecciones del estómago y la parte superior del abdomen. La mayoría de estos síntomas ocurren porque el esfínter esofágico inferior (EEI) está comprometido con la protuberancia. El LES normalmente evita que el contenido del estómago fluya hacia atrás hacia el esófago.

Acidez

La acidez es el síntoma más común de una hernia de hiato cuando hay síntomas. Este es un dolor o malestar con ardor en el pecho causado por el contenido ácido del estómago en el esófago (reflujo ácido). A veces, el reflujo ácido existente no se debe a la hernia de hiato, sino a alguna otra afección.

Cuando se produce una hernia de hiato en estas afecciones, empeora el reflujo y los síntomas como acidez estomacal. El reflujo en la hernia de hiato tiende a aumentar en severidad con hernias más grandes. Por lo tanto, la acidez estomacal es peor con las hernias más grandes que con las hernias más pequeñas.

Regurgitación

La regurgitación es cuando la comida (no digerida o parcialmente digerida) del estómago sube por el esófago y llega a la garganta o la boca. A diferencia de los vómitos, la regurgitación no es un proceso tan contundente. Cuanto más grande es la hernia de hiato, más grave es la regurgitación.

Puede ocurrir incluso cuando una persona está de pie, pero es más probable que ocurra cuando se inclina o se acuesta, especialmente después de comer. La regurgitación también es más probable que ocurra después de comidas más abundantes y suele ir acompañada de acidez de estómago.

Dolor de pecho y abdominal

Además de la acidez de estómago (dolor ardiente en el pecho), también puede haber otros tipos de dolor de pecho y dolor abdominal. Es más probable que este dolor ocurra en la parte inferior del pecho o en la parte superior del abdomen, donde se encuentra la abertura esofágica. Surge de apretar o pellizcar el estómago atrapado en esta abertura esofágica. El dolor desaparece una vez que el estómago sale por la abertura y vuelve a su posición normal. Estos episodios de dolor pueden ocurrir como ataques que pueden durar de minutos a horas.

Plenitud anormal

Una sensación de plenitud o hinchazón después de comer incluso una comida pequeña también puede ocurrir con una hernia de hiato. Este no es un síntoma infrecuente que se presenta en la mayoría de las afecciones estomacales. Una parte del estómago se comprime cuando queda atrapada en el hiato esofágico. Suele acompañar a otros síntomas como la acidez de estómago.

Dificultad para tragar

La hernia puede causar una obstrucción del área entre el esófago y el estómago. Esto puede causar dificultad para tragar (disfagia), especialmente con sólidos. También puede ocurrir como una complicación del reflujo ácido a largo plazo que puede ser causado por la hernia de hiato. La dificultad para tragar se observa con mayor frecuencia con una hernia hiatal rodante.

Otros síntomas

Otros signos y síntomas que también pueden ocurrir con una hernia de hiato incluyen:

  • Eructos excesivos
  • Vómitos y, a veces, vómitos con sangre.
  • Sangre en las heces que puede causar heces alquitranadas oscuras a negras (melena)

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