Hay muchos tipos diferentes de condiciones estomacales. Desde irritación ácida hasta úlceras e incluso cáncer, estos problemas estomacales involucran algún tipo de alteración o desorden en la pared del estómago. Una condición menos conocida es una hernia hiatal. Puede afectar incluso un estómago saludable. El problema en una hernia hiatal es que una porción del estómago queda atrapada o aplastada en una abertura que conduce a la cavidad torácica.

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Ubicación de una hernia hiatal

El estómago se encuentra en el cuadrante superior izquierdo del abdomen, en gran medida escondido debajo de la parte inferior de la caja torácica izquierda. El esófago lleva alimentos por la cavidad torácica y los vacía en la parte superior del estómago. Por lo tanto, el estómago se encuentra en la cavidad abdominal, que está separada de la cavidad torácica por una gran lámina plana de músculo conocida como diafragma.

Una pequeña abertura en el diafragma permite el paso del esófago. Esto se conoce como abertura esofágica o hiato esofágico y hacia la mitad del diafragma, ligeramente a la izquierda. Solo es lo suficientemente ancho para el esófago, pero a veces puede agrandarse. En estos casos, el estómago a veces puede quedar atrapado y pellizcado en esta abertura. Esto se conoce como hernia hiatal.

¿Qué sucede en una hernia hiatal?

El diafragma asegura que los órganos abdominales no puedan ingresar a la cavidad torácica. Sirve de borde y barrera, pero ciertas estructuras no pueden atravesar el pecho y las cavidades abdominales. El esófago es uno de esos ejemplos. Los vasos sanguíneos grandes como la aorta y la vena cava también deben pasar entre el pecho y las cavidades abdominales.

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Por lo tanto, deben existir pequeñas aberturas en el diafragma para permitir el paso de estas estructuras. Otros órganos en el abdomen no deberían poder caber en estas aberturas o sobresalir dentro de la cavidad torácica. Sin embargo, esto es lo que ocurre en una hernia hiatal. El estómago sobresale en la cavidad torácica a través de la abertura esofágica.

Incluso cuando la abertura esofágica (hiato esofágico) está anormalmente agrandada, el estómago apenas se adapta a través de ella. Por lo tanto, solo una parte de la región superior del estómago puede sobresalir. Es un apretón apretado y el estómago queda atrapado en la abertura esofágica. También puede ser pellizcado por los músculos alrededor de esta abertura.

Hay varias razones por las cuales esta ampliación del hiato esofágico puede ocurrir. Cualquier presión negativa persistentemente alta en la cavidad torácica o el aumento de la presión abdominal pueden causar el ensanchamiento de esta abertura. Una lesión, tos fuerte y persistente, vómitos o esfuerzo para defecar y levantar objetos pesados ​​pueden ser responsables.

Algunas personas nacen con un hiato anormalmente grande y la edad avanzada puede causar que los músculos alrededor del hiato (apertura) debilitarse. El embarazo también puede ser un factor que causa una hernia hiatal, ya que el útero agrandado aumenta la presión dentro del abdomen. La obesidad también aumenta la presión intraabdominal y una hernia hiatal tiende a ser más común en personas obesas.

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¿Cómo se sabe si tiene un Hiatal? Hernia

La mayoría de las hernias hiatales son asintomáticas, lo que significa que no hay signos ni síntomas. De hecho, las hernias hiatales a menudo se descubren incidentalmente durante ciertas investigaciones de diagnóstico a pesar de que una persona no ha experimentado ningún síntoma. Sin embargo, algunas hernias hiatales pueden presentarse con los siguientes signos y síntomas.

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Es importante tener en cuenta que los signos y síntomas de una hernia hiatal son similares a muchos otros trastornos estomacales y del abdomen superior. La mayoría de estos síntomas ocurren porque el esfínter esofágico inferior (EEI) se ve comprometido con la protrusión. El LES normalmente impide que el contenido del estómago fluya hacia atrás en el esófago.

Acidez estomacal

La ​​acidez estomacal es el síntoma más común de una hernia hiatal cuando hay síntomas. Este es un dolor en el pecho quemante o incomodidad causada por el contenido ácido del estómago en el esófago (reflujo ácido). A veces, el reflujo ácido existente no se debe a la hernia hiatal sino a alguna otra afección.

Cuando se produce una hernia hiatal en estas afecciones, empeora el reflujo y los síntomas como la acidez estomacal. El reflujo en la hernia hiatal tiende a aumentar en gravedad con hernias más grandes. Por lo tanto, la acidez gástrica es peor con hernias más grandes que con hernias más pequeñas.

Regurgitación

La ​​regurgitación es cuando los alimentos (no digeridos o parcialmente digeridos) del estómago suben por el esófago y llegan a la garganta o la boca. A diferencia de los vómitos, la regurgitación no es un proceso tan contundente. Cuanto mayor es la hernia hiatal, más grave es la regurgitación.

Puede ocurrir incluso cuando una persona está de pie, pero es más probable que ocurra al inclinarse o acostarse, especialmente después de comer. La regurgitación también es más probable después de comidas más grandes y suele ir acompañada de acidez estomacal.

Dolor en el pecho y el abdomen

Además de la acidez estomacal (ardor en el pecho), también puede haber otros tipos de dolor en el pecho y abdominal también. Es más probable que este dolor ocurra en la parte inferior del tórax o en la parte superior del abdomen donde se encuentra la abertura esofágica. Surge del apretar o pellizcar del estómago atrapado en esta abertura esofágica. El dolor disminuye una vez que el estómago se mueve fuera de la abertura y vuelve a su posición normal. Estos episodios de dolor pueden ocurrir como ataques que pueden durar de minutos a horas.

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Plenitud anormal

Una sensación de plenitud o hinchazón después de comer incluso una comida pequeña también puede ocurrir con una hernia hiatal. Este no es un síntoma poco común que ocurre en la mayoría de las condiciones estomacales. La porción del estómago se comprime cuando queda atrapada en el hiato esofágico. Tiende a acompañar a los otros síntomas como la acidez estomacal.

Dificultad para deglutir

La ​​hernia puede causar una obstrucción del área entre el esófago y el estómago. Esto puede causar dificultad para tragar (disfagia), particularmente con sólidos. También puede ocurrir como una complicación del reflujo ácido a largo plazo que puede ser causado por la hernia hiatal. Dificultad para tragar es más común con una hernia hiatal rodante.

Otros síntomas

Otros signos y síntomas que también pueden ocurrir con una hernia hiatal incluyen:

  • Eructos excesivos
  • Vómitos y a veces vómitos con sangre
  • Sangre en las heces que puede provocar deposiciones alquitranadas oscuras a negras (melena)