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Pruebas de alergia: formas de saber si es alérgico

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las alergias son un problema común entre niños y adultos de todo el mundo. Es una reacción anormal del sistema inmunológico a sustancias que de otro modo serían inofensivas (alérgenos). Algunas alergias provocan síntomas leves que una persona tiene que controlar durante meses y años. Pero otras alergias pueden ser muy graves y provocar síntomas graves, algunos de los cuales pueden poner en peligro la vida. Una reacción alérgica produce inflamación en el tejido hipersensible. Estos síntomas inflamatorios parecen similares a lesiones químicas y mecánicas, enfermedades autoinmunes, infecciones y otros mecanismos patológicos. Por lo tanto, las pruebas de alergia son necesarias para diferenciar los síntomas que se deben a una alergia de otros problemas.

Hay 4 tipos diferentes de reacciones alérgicas . Todas las reacciones son una combinación de procesos complejos que ocurren dentro del cuerpo. Involucra diferentes células y sustancias químicas que trabajan juntas para causar inflamación. Es importante darse cuenta de que estos procesos son parte del mecanismo de defensa del sistema inmunológico. Normalmente, la reacción se produciría cuando el cuerpo se enfrenta a una amenaza con el fin de neutralizarla y prevenir cualquier daño al cuerpo.

Sin embargo, en una alergia, estas reacciones se inician de forma anormal cuando no existe ninguna amenaza. Por esta razón, una alergia se conoce como hipersensibilidad inmunitaria, ya que el sistema inmunológico es anormalmente sensible a las sustancias. Algunas reacciones ocurren a los pocos minutos de haber estado expuesto a un desencadenante y, por lo tanto, se las conoce como hipersensibilidad inmediata. Otras reacciones ocurren pocos días después de la exposición a un alérgeno y se conocen como hipersensibilidad retardada.

Las pruebas de alergia implican verificar si una persona tiene alergia, evaluar la gravedad de la alergia e identificar el alérgeno (desencadenante). A veces, un alérgeno no se puede identificar de manera concluyente. Los alérgenos pueden ingerirse (alimentos o bebidas), inhalarse o tocarse.

Examen físico

La consulta médica realizada por un médico es una parte importante en el diagnóstico de alergias. Incorpora tanto una toma de casos completa como un examen físico. La toma del caso permitirá al médico identificar los posibles desencadenantes (alérgenos) y los síntomas indicativos de una alergia que puede haberse resuelto en el momento de la consulta. El examen físico permite al médico verificar visiblemente la presencia de ciertos síntomas que confirman una alergia. Es posible que se realicen más pruebas en las habitaciones del médico o se envíen a un laboratorio para su investigación.

Diario de síntomas

Una consulta con un médico puede durar entre 15 minutos y una hora. Es una instantánea de la vida de una persona. Es posible que un médico no pueda verificar personalmente los síntomas que pueden haberse desarrollado y resuelto durante horas, días y semanas. En cambio, un diario de síntomas ayuda al médico a comprender y evaluar la cadena de eventos y síntomas que surgen con el tiempo. El paciente registra los síntomas en un diario e incluye detalles sobre los alimentos que ingiere o las posibles sustancias encontradas que pueden correlacionarse con los síntomas.

Dieta de eliminación

Una dieta de eliminación es un método muy eficaz para identificar el posible alérgeno alimentario que puede ser un problema para una persona específica. Por lo general, está supervisado por un médico y dura un período de semanas o meses. La dieta de eliminación implica eliminar ciertos alimentos que pueden ser el problema según se identificó durante la historia del caso y del diario de síntomas. Si los síntomas de la alergia se resuelven o mejoran cuando se elimina un alimento, pero regresan una vez que el alimento se reintroduce en la dieta, esto confirma que el alimento en cuestión es de hecho un desencadenante.

Prueba cutánea de alergia

Estas pruebas se utilizan para verificar una reacción alérgica a una sustancia mediante el seguimiento de las reacciones cutáneas. Hay tres tipos de pruebas cutáneas para alergias:

  • Prueba de punción cutánea
  • Prueba intradérmica
  • Prueba de parche cutáneo

Prueba de punción cutánea

La prueba de punción cutánea es una prueba superficial que se realiza en la capa más externa de la piel conocida como epidermis. Se marcan diferentes áreas en la piel y se coloca una pequeña cantidad de cada alérgeno (el extracto del alérgeno). Luego, se pincha la piel para que el alérgeno pueda entrar en la epidermis. Si una persona es alérgica a uno de estos alérgenos, debería haber una reacción visible en la piel en unos pocos minutos a una hora.

Prueba intradérmica

Para una variación más sensible de la prueba de punción cutánea, su médico puede elegir la prueba intradérmica. Aquí se inyecta una pequeña cantidad del alérgeno debajo de la piel. Esto permite que el alérgeno se introduzca más profundamente en el cuerpo que la prueba de punción cutánea. Una reacción cutánea suele ser evidente en 20 minutos si una persona es alérgica a la sustancia que se inyectó.

Prueba de parche cutáneo

La prueba del parche cutáneo se realiza aplicando un parche que contiene el alérgeno en la piel. Se utiliza para identificar la hipersensibilidad retardada que solo puede ser evidente dentro de las 48 a 72 horas posteriores a la exposición al alérgeno. La piel se irritará cuando los anticuerpos reaccionen a los alérgenos del parche. Hay picazón y enrojecimiento de la piel si es alérgico a la sustancia que luego confirma la alergia.

Análisis de sangre para alergias

Un análisis de sangre para alergias es otro método para confirmar ciertas alergias. Actúa detectando la presencia de anticuerpos específicos de alérgenos en el torrente sanguíneo. Existen pros y contras de los análisis de sangre para alergias en comparación con las pruebas cutáneas y, a menudo, un médico puede considerar ambos tipos de pruebas al intentar verificar una alergia. Algunos de los análisis de sangre para alergias que se pueden realizar incluyen:

  • IgE total
  • CRECIMIENTO

Prueba de IgE total

Una IgE total evalúa la cantidad de IgE (inmunoglobulina E) en la sangre. Esta inmunoglobulina está estrechamente relacionada con las alergias. La IgE total verifica si hay una alergia, pero no indica el alérgeno al que puede estar reaccionando. Los niveles de IgE también pueden aumentar con ciertas infecciones parasitarias.

Prueba de anticuerpos IgE específicos para alérgenos

Esta prueba también se conoce comúnmente como detección de alérgenos. Mide la presencia de inmunoglobulinas frente a alérgenos específicos. De esta manera, la prueba revelará los alérgenos a los que está reaccionando una persona. Estas pruebas específicas de IgE más nuevas han reemplazado a la prueba RAST anterior, aunque algunos médicos todavía se refieren a ella como RAST (prueba de radioalergoabsorción).

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