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10 signos de esclerosis múltiple (EM)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Afecta a casi medio millón de estadounidenses y a más de 2 millones de personas en todo el mundo, pero aún no existe cura para la esclerosis múltiple (EM). Esta enfermedad de los nervios es debilitante y puede causar complicaciones graves. Los signos de la esclerosis múltiple no se limitan a un área del cuerpo.

Con los nervios en todo el cuerpo, la esclerosis múltiple puede afectar la función del cerebro, los ojos, las extremidades, el intestino y la vejiga o cualquier otro órgano o sistema del cuerpo. Por lo tanto, los signos de la esclerosis múltiple pueden variar no solo en las diferentes etapas de la enfermedad, sino también entre individuos.

 

¿Qué sucede en la esclerosis múltiple?

Cada nervio del cuerpo tiene una capa aislante de manera similar al aislamiento alrededor de un cable eléctrico. Esta capa aislante se conoce como vaina de mielina. No solo protege el nervio, sino que también lo ayuda a transmitir señales que son impulsos eléctricos. Estas señales envían información hacia y desde el cerebro.

En la esclerosis múltiple, esta vaina aislante de mielina se daña y finalmente se destruye. Esta pérdida de mielina se conoce como enfermedad desmielinizante. En la esclerosis múltiple (EM) grave y prolongada, el nervio también puede dañarse. Sin una vaina de mielina intacta, los impulsos nerviosos no se pueden transmitir correctamente a través del nervio.

Dado que los nervios transportan señales para una serie de funciones diferentes, puede haber varias alteraciones en todo el cuerpo. Puede afectar las funciones sensoriales y provocar síntomas como hormigueo o visión doble. Cuando los nervios motores (músculos) se ven afectados, puede haber problemas con el movimiento que resultan en síntomas como piernas débiles, dificultad para hablar y temblores.

Lea más sobre la esclerosis múltiple .

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad desmielinizante gradualmente progresiva. Esto significa que se desarrolla y progresa lentamente, pero generalmente empeora con el tiempo. Puede haber períodos de remisión en los que los nuevos síntomas desaparecen en parte o por completo. Sin embargo, estos períodos de remisión no significan que la enfermedad se haya resuelto. Por lo tanto, la esclerosis múltiple también se conoce como enfermedad remitente-recurrente.

La causa exacta de la esclerosis múltiple (EM) aún se desconoce, pero el daño a la vaina de mielina y las células nerviosas es causado por el sistema inmunológico. Alguna alteración de la actividad del sistema inmunológico hace que ataque la capa de mielina dañándola y destruyéndola. Este mal funcionamiento del sistema inmunológico (enfermedad autoinmune) puede deberse a factores genéticos o ambientales y podría ser provocado (pero no causado) por infecciones virales.

Cómo detectar la esclerosis múltiple

Una serie de otras enfermedades neurológicas, como la enfermedad de Parkinson y un accidente cerebrovascular, pueden causar signos y síntomas similares. No existen pruebas específicas para la esclerosis múltiple. Por tanto, un diagnóstico depende de los signos y síntomas, así como de descartar otras causas que provoquen síntomas similares. La presentación de la esclerosis múltiple puede variar dependiendo de qué nervios se vean más afectados y de la parte del cuerpo que es irrigada por estos nervios.

Sensaciones anormales

Uno de los primeros síntomas son las sensaciones anormales conocidas como parestesias. La mayoría de las personas con esclerosis múltiple experimentan un hormigueo inusual en el área afectada. Por lo general, esto ocurre en las extremidades y, en la mayoría de los casos, un lado del cuerpo se ve afectado una vez. El torso también puede verse afectado en un lado junto con las extremidades.

Dolor

El dolor es otro síntoma que puede ocurrir en la esclerosis múltiple (EM). Sin embargo, no afecta a todos los pacientes con EM. Solo entre un tercio y la mitad de los pacientes con EM experimentarán dolor en algún momento de su enfermedad. El dolor puede acompañar al hormigueo y a otros síntomas como debilidad o puede ocurrir por sí solo. En algún momento, el dolor solo puede ocurrir con el movimiento de la parte afectada del cuerpo.

Debilidad

Ciertos nervios controlan músculos o grupos de músculos específicos del cuerpo. Si un nervio motor (nervio que controla un músculo) se ve afectado, la actividad de los músculos objetivo también se ve afectada. Esto puede verse como debilidad de cierta parte del cuerpo donde los músculos no se contraen con la misma fuerza. La debilidad suele ser más obvia en las extremidades, pero también puede afectar a otros músculos, como los músculos de la cara o del habla (arrastre).

Problemas musculares

Aparte de la debilidad muscular, la esclerosis múltiple también puede causar espasmos musculares, espasmos y temblores. El espasmo es una contracción enérgica de un músculo que produce rigidez. Esto puede afectar a cualquier parte del cuerpo, pero afecta principalmente a los músculos necesarios para mantenerse erguido.

Los espasmos son contracciones repetidas de una parte de un músculo y en la esclerosis múltiple es más probable que ocurra en los músculos faciales. Los temblores se producen cuando un músculo o grupos de músculos de una parte del cuerpo se contraen y relajan, lo que provoca movimientos rítmicos, generalmente en una extremidad.

Problemas de los ojos

Algunos de los síntomas comunes de la esclerosis múltiple son diversos problemas oculares. Esto varía desde visión doble, alteraciones viruales como destellos de luz o pérdida de visión (parcial o completa). También puede haber dolor ocular, especialmente al mover el globo ocular, y movimientos oculares involuntarios (nistagmo). Los ojos y el sentido de la visión se ven afectados de diversas formas más allá de los síntomas mencionados.

Lea más sobre la visión doble .

Discapacidad mental

La esclerosis múltiple puede afectar la salud mental de diferentes maneras. Esto puede variar desde poca concentración y memoria hasta problemas con el habla, resolución de problemas, razonamiento y percepción visual. La depresión, el trastorno bipolar o incluso la demencia pueden surgir en pacientes con esclerosis múltiple, pero esto no ocurre en todos los casos y algunos pueden ser solo ocurrencias tardías.

Intolerancia y agravación al calor

Un síntoma característico e inusual de la esclerosis múltiple es la intolerancia al calor y el agravamiento de ciertos síntomas con el aumento de la temperatura corporal y el calor ambiental, incluidas las duchas de agua caliente. Por ejemplo, el calor puede causar visión borrosa principalmente en un ojo previamente afectado por neuritis óptica. La debilidad muscular y los síntomas inespecíficos como la fatiga también pueden empeorar con el calor.

Otros signos

Hay una serie de otros signos y síntomas que pueden ocurrir con la esclerosis múltiple. Algunos pueden ser inespecíficos como mareos, fatiga e insomnio. En otras ocasiones, los síntomas pueden aislarse de un órgano o síntomas específicos, como deterioro de la función intestinal y vesical. Esto puede llevar a la micción frecuente e incontinencia urinaria al estreñimiento. También puede surgir disfunción sexual.

Referencias:

  1. emedicine.medscape.com/article/1146199-clinical
  2. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/multiple-sclerosis/symptoms-causes/syc-20350269

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