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Colon y estreñimiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Condiciones del colon que pueden causar estreñimiento

1. La enfermedad diverticular (diverticulosis) es una afección con bolsas (divertículos) en la pared del colon, generalmente causada por un esfuerzo repetido durante la defecación. Los divertículos suelen estar en la parte inferior del colon descendente (en la parte inferior izquierda del abdomen), pero pueden aparecer en cualquier parte del colon. Los síntomas pueden incluir:

  • A menudo no hay síntomas.
  • Estreñimiento
  • El abdomen inferior izquierdo puede estar hinchado y sensible al tacto.
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en el abdomen inferior izquierdo, fiebre y diarrea cuando los divertículos se inflaman (diverticulitis)

En el estreñimiento crónico severo, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica de la parte afectada del colon.

 

2. La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son enfermedades inflamatorias crónicas, diagnosticadas con mayor frecuencia en personas jóvenes. El estreñimiento puede ser causado por pólipos grandes en el colon y por medicamentos. Los síntomas principales incluyen:

  • Náuseas, fatiga, fiebre baja
  • Diarrea o estreñimiento
  • Dolor abdominal
  • Sangre en las heces

El diagnóstico se puede confirmar mediante una colonoscopia, durante la cual se pueden encontrar úlceras o pólipos de colon y recto. El tratamiento consiste en medicamentos antiinflamatorios, pero a veces se requiere cirugía.

3. Las estenosis colónicas son bandas de tejido cicatricial dentro del colon que pueden permanecer después de una inflamación crónica o una infección del colon y pueden impedir el paso de las heces. Las estenosis a menudo se pueden resolver durante la colonoscopia .

4. Las adherencias abdominales o pélvicas , hebras de tejido similar a una cicatriz que se extienden entre los órganos abdominales, pueden desarrollarse después de una cirugía abdominal o pélvica, enfermedad inflamatoria pélvica, endometriosis u otras afecciones abdominales, y pueden impedir el paso de las heces a través del colon. La tomografía computarizada o la resonancia magnética no siempre muestran adherencias, por lo que puede ser necesaria una laparsoscopia (endoscopia de la cavidad abdominal).

5. Los pólipos de colon de cualquier causa y el cáncer colorrectal generalmente causan estreñimiento solo en etapas avanzadas. El estreñimiento crónico no es un riesgo de desarrollar cáncer de colon. El diagnóstico se realiza mediante colonoscopia; el tratamiento es quirúrgico.

6. El megacolon es un colon distendido que ralentiza el paso de las heces; las principales causas incluyen:

  • Diverticulosis (ver arriba)
  • Colitis ulcerosa
  • Colitis pseudomembranosa causada por el crecimiento excesivo de la bacteria Clostridium difficile .
  • En la enfermedad de Chagas, que se presenta principalmente en ambas Américas, un parásito Tripanosoma cruzi , transmitido por ciertos insectos, destruye los nervios de la pared del colon, lo que provoca su distensión. El tratamiento es con benznidazol, un fármaco antiparasitario, pero a veces se requiere una extirpación quirúrgica del colon. El megacolon también puede desarrollarse como una complicación de la colitis ulcerosa o pseudomembranosa.
  • Trastornos congénitos del colon:
    • Enfermedad de Hirschsprung , una anomalía congénita de la inervación de la última parte del colon. Un trastorno generalmente necesita algo de tiempo para desarrollarse por completo, por lo que el estreñimiento puede ocurrir en la infancia o en la edad adulta temprana.
    • Vólvulo (torsión) del colon

Éstos son algunos otros trastornos que pueden causar obstrucción intestinal .

7. El colon perezoso es un colon que no responde, generalmente como resultado del abuso prolongado de laxantes o del tratamiento prolongado con opiáceos u otros analgésicos. El tratamiento consiste en suspender los laxantes, vaciar el colon con un enema guiado por un médico y luego introducir una dieta alta en fibra y un estilo de vida activo.

8. El dolor rectal o anal causado por infección o inflamación, hemorroides trombosadas, fisura anal (desgarro), absceso o un objeto extraño puede desanimar a la persona afectada a defecar.

Puede buscar otras causas de estreñimiento .

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