Definición

La dermatitis perioral es una erupción cutánea rojiza alrededor de la boca que se presenta con pequeños granos, pequeñas ampollas y, a veces, piel seca y escamosa. Se parece mucho a la rosácea, pero está aislada principalmente en el área alrededor de la boca. Las espinillas no se deben al acné vulgar a pesar de la similitud en la presentación. La dermatitis perioral es una condición crónica de la piel que se observa principalmente en mujeres y, a veces, en niños. Aunque se desconoce la causa de la dermatitis perioral, parece estar relacionada principalmente con el uso de corticosteroides tópicos. Por lo general, no afecta los labios y rara vez se extiende al resto de la cara. La parte interna de la boca tampoco se ve afectada.

Incidencia

La dermatitis perioral afecta aproximadamente al 1% de la población y 9 de cada 10 pacientes son mujeres. El grupo de edad más comúnmente afectado se encuentra dentro de los 20 a 45 años. Tanto la predilección por el sexo como la edad pueden deberse al uso más amplio de los cosméticos en este grupo. Sin embargo, actualmente hay una mayor incidencia entre los hombres, posiblemente debido al uso más ampliamente aceptado de aplicaciones de cuidado de la piel entre los hombres.

Fisiopatología

El mecanismo detrás de la dermatitis perioral no se conoce bien. Parece ser de naturaleza inflamatoria similar a rosácea y acné vulgar pero la dermatitis perioral es una afección completamente separada. La inflamación es la respuesta del cuerpo a la lesión del tejido, pero a veces puede surgir por otras razones cuando no hay lesión. Esto hace que un área se hinche, se ponga roja, caliente al tacto y dolorosa. Ocurre debido al aumento del flujo sanguíneo a un área, con una mayor permeabilidad de los vasos y ciertos químicos inflamatorios que se concentran en el sitio específico. La razón por la cual esta inflamación ocurre en la dermatitis perioral no está clara.

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Un mecanismo propuesto es que ciertas sustancias como los corticosteroides tópicos y los cosméticos específicos pueden alterar la estructura de la piel. Esto puede hacer que la piel sea más sensible a los factores ambientales. También se cree que puede haber un crecimiento excesivo de ciertas bacterias y hongos en los folículos. Si estos factores son la causa o factores desencadenantes y exacerbadores no siempre es obvio. Otro mecanismo propuesto es que la inflamación puede ser de origen neurogénico, lo que significa que ciertas células nerviosas del área liberan sustancias químicas inflamatorias localmente.

Síntomas

La dermatitis perioral se presenta como una erupción en la piel alrededor de la boca. Por lo general, no pica, pero muchos pacientes se quejan de hormigueo, ardor o una sensación tensa sobre el área afectada. La erupción se presenta como:

  • Grupos de granos rojos o protuberancias planas. Algunas espinillas están llenas de líquido.
  • Enrojecimiento e hinchazón de la piel debajo e inmediatamente alrededor de las espinillas.
  • Las lesiones se aíslan principalmente en el área alrededor de la boca, pero a veces se produce en el costado de la nariz, párpados inferiores o incluso la frente. Raramente se observan lesiones similares en el dorso de las manos o la vulva en niñas.
  • El borde cutáneo inmediatamente alrededor de los labios suele ser transparente.
  • Las lesiones cutáneas pueden aparecer en ambos lados (simétricas) o concentrarse en un lado ( asimétrico).
  • Sensación de aterronamiento de la piel afectada.
  • A veces, piel seca y escamosa en el sitio afectado.

Dependiendo de la gravedad y la duración, los pacientes con dermatitis perioral pueden sufrir estrés emocional y depresión. En casos severos puede haber cicatrices y desfiguración que aumenta significativamente el impacto psicosocial de la dermatitis perioral.

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Imágenes

Imágenes de dermatitis perioral procedentes de Dermatología Atlas Brasil cortesía de Samuel Freire da Silva, MD