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Tendinitis de Aquiles: causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los tendones son las bandas de tejido conectivo que conectan los músculos con los huesos. Tira contra los huesos cuando los músculos se contraen y, junto con las articulaciones, estas estructuras permiten el movimiento de diferentes partes del cuerpo. El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo, ubicado en la parte posterior del tobillo. Tiene que lidiar con una fuerza significativa durante toda la vida y, por lo tanto, es más probable que se lesione y se tense.

 

¿Qué es la tendinitis de Aquiles?

La tendinitis de Aquiles es una inflamación del tendón de Aquiles. Es más probable que ocurra con el uso excesivo, la tensión o las lesiones. La inflamación puede debilitar el tendón y aumentar el riesgo de rotura (desgarro). La tendinitis de Aquiles no es grave y, por lo general, se puede tratar con una simple atención domiciliaria. Sin embargo, si se vuelve crónica o se produce una ruptura, es posible que sea necesario un tratamiento médico y quirúrgico.

Tipos de tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se puede clasificar como insercional o no insercional . Esto depende de dónde esté afectado el tendón de Aquiles. La tendinitis de Aquiles por inserción es una inflamación del tendón de Aquiles donde se adhiere al talón. La tendinitis de Aquiles no insercional es una inflamación en el medio del tendón. Además de la inflamación, también hay pequeños desgarros y degeneración del tendón.

Causas de la tendinitis de Aquiles

El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo y se conecta a los músculos de la pantorrilla (músculos de la parte posterior de la parte inferior de la pierna) al talón. Cuando estos músculos se contraen, tira del pie hacia abajo y hacia atrás (flexión plantar).

Los músculos ejercen la fuerza sobre el pie a través del tendón de Aquiles. Es un movimiento importante al caminar y correr, ya que el pie empuja contra el suelo para mover el cuerpo hacia adelante. Esta acción de los músculos de la pantorrilla y el movimiento del pie también nos permite ponernos de puntillas y saltar.

Aunque el tendón de Aquiles es capaz de resistir una fuerza importante durante un período de tiempo, puede sufrir tensiones y lesiones. Esto es más probable que ocurra con el uso prolongado y en actividades que ejercen fuerzas que el tendón no está preparado para soportar.

Los corredores son particularmente propensos a la tendinitis de Aquiles, especialmente cuando se esfuerzan demasiado. De manera similar, las personas que practican deportes ocasionalmente tienen más probabilidades de desarrollar tendinitis de Aquiles, ya que el tendón no está acondicionado para lidiar repentinamente con el esfuerzo.

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¿Quiénes corren el riesgo de tener tendinitis de Aquiles?

La afección también es más probable que ocurra con la edad. El tendón se debilita a medida que la persona envejece y, por lo tanto, es propenso a lesionarse. Por ejemplo, las personas de mediana edad que practican un deporte de vez en cuando que implica correr y / o saltar tienen más probabilidades de desarrollar tendinitis de Aquiles.

Los espolones óseos en los talones y los músculos tensos de la pantorrilla son otros factores que también pueden contribuir a la tendinitis de Aquiles. La obesidad, los zapatos gastados, la presión arterial alta y la psoriasis o el uso de ciertos medicamentos como algunos tipos de antibióticos también pueden aumentar el riesgo de tendinitis de Aquiles.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la tendinitis de Aquiles generalmente surgen después de un episodio de esfuerzo, como correr una larga distancia o practicar un deporte. Incluso caminar largas distancias cuando el cuerpo no está en condiciones para ese nivel de esfuerzo puede dar lugar a síntomas de tendinitis de Aquiles al día siguiente.

  • Dolor en la parte posterior del tobillo que puede comenzar como un dolor leve pero que eventualmente se vuelve intenso.
  • Sensibilidad por encima del talón y en la parte posterior del tobillo donde se encuentra el tendón.
  • Rigidez del tobillo (rango de movimiento reducido) que tiende a aliviarse con la actividad.
  • Hinchazón en la parte posterior del tobillo que empeora con la actividad.
  • Engrosamiento del tendón que puede no siempre ser detectable.

Estos episodios pueden durar días, semanas o incluso meses. Es más probable que los síntomas anteriores, junto con un chasquido y un dolor severo en la parte posterior de la pantorrilla con incapacidad para empujar el pie afectado, se deban a una ruptura del tendón de Aquiles en lugar de solo a una tendinitis.

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Tratamiento de la tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se puede tratar con simples medidas de cuidados en el hogar. Descansar la pierna afectada y aplicar hielo en el área del tendón de Aquiles suele ser eficaz para aliviar la inflamación. Vendar el área (compresión) ayuda a reducir el movimiento y elevar el pie puede aliviar la hinchazón. Esto se conoce como el método RICE: reposo, hielo, compresión y elevación.

Los síntomas pueden tardar varios días en desaparecer. Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre (OTC) como el ibuprofeno y el naproxeno también pueden ser útiles durante este tiempo. Sin embargo, si los síntomas no se alivian, es posible que se necesiten medicamentos antiinflamatorios más fuertes y posiblemente analgésicos recetados por un médico.

El ejercicio y la fisioterapia son esenciales para tratar y prevenir la tendinitis de Aquiles que no se resuelve con medidas de autocuidado o se repite con frecuencia. Esto ayuda tanto a estirar como a fortalecer el tendón de Aquiles. Los dispositivos ortopédicos que elevan el talón y reducen la fuerza sobre el tendón también pueden ser útiles tanto para tratar como para prevenir la tendinitis de Aquiles.

Cirugía para la tendinitis de Aquiles

La cirugía suele ser necesaria para una rotura del tendón de Aquiles, pero solo a veces se considera para la tendinitis de Aquiles. Si los síntomas de la tendinitis de Aquiles persisten durante más de 6 meses, se puede sugerir la cirugía como una opción para tratar la afección. La cirugía puede implicar la reducción de la tensión en el tendón, la eliminación de una parte del tendón o la transferencia de otro tendón para fortalecer el tendón de Aquiles dañado.

Cómo prevenir la tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se puede prevenir en muchos casos con algunas de estas sencillas medidas de estilo de vida.

  • Evite la actividad física intensa. Es posible que esto no siempre sea posible, pero debe minimizarse. Por ejemplo, no juegue repentinamente un juego completo de un deporte si no es una actividad regular.
  • Incrementa la actividad física de forma gradual. Deje que el tendón se condicione al esfuerzo y adáptese en consecuencia. No emprenda repentinamente actividades físicas vigorosas.
  • Haz ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. Estos ejercicios ayudan a preparar el tendón de Aquiles y los músculos de la pantorrilla para el esfuerzo.
  • Use zapatos apropiados. El calzado no solo debe ayudar a amortiguar el pie, sino que también debe brindar apoyo para el talón para reducir la tensión en el tendón de Aquiles.

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