Los tendones son las bandas de tejido conectivo que conecta los músculos con los huesos. Tira de los huesos cuando los músculos se contraen y, junto con las articulaciones, estas estructuras permiten el movimiento de diferentes partes del cuerpo. El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo, ubicado en la parte posterior del tobillo. Tiene que lidiar con una fuerza significativa durante toda la vida y, por lo tanto, es más probable que se lastime y fuerce.

¿Qué es la tendinitis de Aquiles?

La tendinitis de Aquiles es la inflamación del tendón de Aquiles. Es más probable que ocurra con el uso excesivo, la tensión o la lesión. La inflamación puede debilitar el tendón y aumentar el riesgo de ruptura (desgarro). La tendinitis de Aquiles no es grave y, por lo general, se puede tratar con un cuidado domiciliario simple. Sin embargo, si se vuelve crónica o se produce una ruptura, puede ser necesario un tratamiento médico y quirúrgico.

Tipos de tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles puede clasificarse como insercional o no insercional . Esto depende de dónde esté afectado el tendón de Aquiles. La tendinitis de Aquiles de inserción es una inflamación del tendón de Aquiles donde se une al talón. La tendinitis de Aquiles no insercional es una inflamación en el medio del tendón. Además de la inflamación, también hay pequeñas lágrimas y degeneración del tendón.

Causas de la tendinitis de Aquiles

El tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo y se conecta con los músculos de la pantorrilla (músculos de la parte posterior de la pierna) ) al talón. Cuando estos músculos se contraen, tira del pie hacia abajo y hacia atrás (flexión plantar).

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Los músculos ejercen la fuerza sobre el pie a través del tendón de Aquiles. Es un movimiento importante al caminar y correr, mientras el pie empuja contra el suelo para mover el cuerpo hacia adelante. Esta acción de los músculos de la pantorrilla y el movimiento del pie también nos permite pararnos de puntillas y saltar.

Aunque el tendón de Aquiles es capaz de soportar una fuerza mayor durante un período de tiempo, puede tensarse y dañarse. Esto es más probable que ocurra con el uso prolongado y en actividades que ejercen fuerzas que el tendón no está condicionado a soportar.

Los corredores son particularmente propensos a la tendinitis de Aquiles, especialmente cuando se esfuerzan demasiado. De manera similar, las personas que practican deportes de vez en cuando tienen más probabilidades de desarrollar tendinitis de Aquiles ya que el tendón no está condicionado para lidiar repentinamente con el esfuerzo.

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¿Quién está en riesgo de sufrir tendinitis de Aquiles?

La afección también es más probable que ocurra con el avance de la edad. El tendón se debilita a medida que una persona envejece y, por lo tanto, es propenso a sufrir lesiones. Por ejemplo, las personas de mediana edad que practican deporte de vez en cuando y que corren o saltan son más propensas a desarrollar tendinitis de Aquiles.

Los espolones óseos en los talones y los músculos tensos de la pantorrilla son otros factores que también pueden contribuir con el tendón de Aquiles tendinitis. La obesidad, los zapatos gastados, la hipertensión arterial y la psoriasis o el uso de ciertos medicamentos como algunos tipos de antibióticos también pueden aumentar el riesgo de tendinitis de Aquiles.

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Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la tendinitis de Aquiles generalmente surgen después de una episodio de esfuerzo, como correr una larga distancia o jugar un deporte. Incluso caminar largas distancias cuando el cuerpo no está en condiciones para ese nivel de esfuerzo puede dar lugar a síntomas de tendinitis de Aquiles al día siguiente.

  • Dolor en la parte posterior del tobillo que puede comenzar como un dolor leve pero eventualmente se vuelve severo.
  • Sensibilidad por encima del talón y en la parte posterior del tobillo donde se encuentra el tendón.
  • Rigidez del tobillo (rango de movimiento reducido) que tiende a aliviarse con la actividad.
  • Inflamación en la parte posterior del tobillo que empeora con la actividad.
  • Engrosamiento del tendón que puede no ser siempre detectable.

Estos episodios pueden durar días, semanas o incluso meses. Los síntomas anteriores junto con un sonido de estallido y dolor severo en la parte posterior de la pantorrilla con la imposibilidad de empujar el pie afectado es más probable que se deba a una ruptura del tendón de Aquiles en lugar de solo tendinitis.

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Tratamiento de la tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se puede tratar con medidas sencillas de atención domiciliaria. Descansar la pierna afectada y aplicar hielo en el área del tendón de Aquiles suele ser eficaz para aliviar la inflamación. El vendaje del área (compresión) ayuda a reducir el movimiento y elevar el pie puede aliviar la hinchazón. Esto se conoce como R.I.C.E. método: reposo, hielo, compresión y elevación.

Pueden transcurrir varios días antes de que los síntomas desaparezcan. Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre (OTC) como el ibuprofeno y el naproxeno también pueden ser útiles durante este período. Sin embargo, si los síntomas no disminuyen, es posible que se necesiten medicamentos antiinflamatorios más fuertes y posiblemente analgésicos prescritos por un médico.

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El ejercicio y la fisioterapia son esenciales para tratar y prevenir la tendinitis de Aquiles que no se resuelve con el cuidado personal mide o repite con frecuencia. Esto ayuda a estirar y fortalecer el tendón de Aquiles. Los dispositivos ortopédicos que elevan el talón y reducen la fuerza sobre el tendón también pueden ser útiles para tratar y prevenir la tendinitis de Aquiles.

Cirugía para la tendinitis de Aquiles

La cirugía suele ser necesaria para una ruptura del tendón de Achiles) pero a veces se consideran Tendinitis de Aquiles Si los síntomas de la tendinitis de Aquiles persisten durante más de 6 meses, se puede sugerir la cirugía como una opción para tratar la afección. La cirugía puede implicar reducir la tensión en el tendón, extirpar una porción del tendón o transferir otro tendón para fortalecer el tendón de Aquiles dañado.

Cómo prevenir la tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se puede prevenir en muchos casos con algunos de estos estilos de vida simples medidas.

  • Evite la actividad física vigorosa. Esto no siempre es posible, pero debe minimizarse. Por ejemplo, no juegues de repente un juego completo de un deporte si no es una actividad regular.
  • Aumenta la actividad física gradualmente. Permita que el tendón se acondicione al esfuerzo y adáptese en consecuencia. No emprenda de repente actividades físicas vigorosas.
  • Haga ejercicios de estiramiento y fortalecimiento. Estos ejercicios ayudan a preparar el tendón de Aquiles y los músculos de la pantorrilla para el esfuerzo.
  • Use calzado apropiado. El calzado no solo debe ayudar a amortiguar el pie, sino que también debe proporcionar apoyo en el talón para reducir la tensión en el tendón de Aquiles.