¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital es una afección en la que uno de los nervios principales del brazo, el nervio cubital, se comprime o irrita en el punto del codo. El nervio cubital es un nervio largo que puede dañarse o enfermarse de muchas maneras, en general denominado neuropatía cubital, pero el síndrome del túnel cubital es un problema del nervio cubital en un sitio específico: el codo. A menudo se confunde con una condición similar del brazo conocida como síndrome del túnel carpiano que afecta el nervio mediano como la articulación de la muñeca. En el síndrome del túnel carpiano, hay entumecimiento y hormigueo en el dedo meñique y una porción del dedo anular junto con una ligera debilidad del agarre.

Atrapamiento del nervio cubital

Ubicación

El nervio cubital se origina en el cordón medial del plexo braquial (C8 a T1) y desciende hasta los dedos. En el codo, el nervio cubital corre bajo el epicóndilo médico del húmero, el hueso largo del brazo superior. Aquí, una colección de ligamentos y fascia forma el túnel conocido como túnel cubital alrededor del epicóndilo medial, el bulto óseo interno del codo. Es en este punto donde es más probable que surja la compresión del nervio cubital, lo que conduce al síndrome del túnel cubital. La compresión del nervio cubital más abajo en el túnel de Guyon por la muñeca es una condición separada.

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Compresión e irritación

El nervio cubital puede irritarse o comprimirse por varias razones. La irritación es más probable que surja con el estiramiento prolongado del nervio cubital. Normalmente, el nervio puede estirarse durante cortos periodos de tiempo cuando el codo está doblado. La compresión del nervio tiende a ocurrir cuando el tejido que lo rodea presiona el nervio, generalmente con hinchazón o agrandamiento de este tejido. Esto puede ocurrir con una lesión del tejido circundante y dislocación del codo. Sin embargo, no se conoce la causa exacta del síndrome del túnel cubital.

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Efectos sobre el nervio

Dado que el nervio cubital es responsable de la función sensorial del meñique y la mitad del dedo anular, todo el camino hacia atrás de la palma, cualquier alteración del nervio cubital afecta la sensación en estas áreas. Además, el nervio cubital y sus ramas suministran diferentes músculos en el antebrazo y la mano (función motora). En el síndrome del túnel cubital, la actividad motora también se verá afectada por la debilidad muscular vista como una pérdida parcial de la fuerza de prensión.

Signos y síntomas

Hormigueo y entumecimiento

Los principales síntomas sensoriales son hormigueo y entumecimiento, que los pacientes a menudo describen como la mano que se duerme. Estas alteraciones en la sensación (parestesia) generalmente se desencadenan o empeoran durante la flexión prolongada del codo. Las acciones que requieren flexión y enderezamiento repetitivos también pueden desencadenar episodios de hormigueo y entumecimiento.

Dolor en el codo

El dolor generalmente se siente en el codo, donde el nervio está irritado o comprimido. A menudo ocurre simultáneamente con hormigueo y entumecimiento de los dedos. El dolor del codo puede irradiar hacia arriba o hacia abajo del brazo desde este punto. El dolor puede variar en naturaleza hasta cierto punto, pero típicamente se siente como el "dolor óseo gracioso" que experimenta una persona cuando golpea el codo contra un objeto.

Debilidad muscular

La fuerza de agarre generalmente disminuye en cierto grado en el túnel cubital síndrome. También puede haber alguna dificultad para coordinar el movimiento del meñique en particular. Puede que no siempre sea obvio para el paciente y en su lugar se notará como una torpeza con tendencia a soltar objetos que se están agarrando. Una persona puede no ser capaz de pellizcar "lo más fuerte" que pueda.

Síntomas graves

En casos muy graves y prolongados, puede haber desgaste muscular y una garra en el dedo meñique. Esto es raro. El desgaste muscular es irreversible.

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Causas del síndrome del túnel cubital

La irritación y compresión del nervio cubital en el codo tiende a ocurrir en los siguientes casos:

  • el nervio cubital se desliza fuera de lugar – sublaxación.
  • presión externa prolongada sobre el codo, apoyándose en el codo.
  • engrosamiento del revestimiento de la articulación del codo.
  • se aprietan bandas de fascia alrededor del nervio cubital.
  • se desarrollan espolones óseos de los huesos del brazo y presionan el cubital nervio.
  • lesiones ocupantes de espacio presionando en el nervio cubital – tumores y ganglios.
  • fractura de los huesos que se encuentran en la articulación del codo.
  • estiramiento del nervio cubital por flexión prolongada.

Factores de riesgo

  • Flexión y estiramiento repetitivos del codo generalmente relacionados con riesgos ocupacionales.
  • Caídas y trauma directo a la articulación del codo.
  • Antecedentes de luxación o fracturas de la articulación del codo.
  • Artritis reumatoide.
  • s apoyado en un codo mientras estudiaba durante largas horas.

A pesar de estas posibles causas y factores de riesgo, algunas veces el síndrome del túnel cubital surge sin una explicación clara de la causa de la afección.

Pruebas y diagnóstico

Síndrome del túnel cubital puede diagnosticarse mediante los hallazgos de un examen físico junto con un historial médico que indique los síntomas típicos de hormigueo y entumecimiento localizados junto con un debilitamiento del agarre en la mano afectada. El examen clínico realizado por un médico evaluará la aparición o el empeoramiento de los síntomas al doblar el codo o hacer tapping (signo de Tinel) en el nervio cubital en el codo.

Los estudios de imagen como un escáner de rayos X y resonancia magnética (IRM) visualizar cualquier compresión o estrechamiento. Una electromiografía (EMG) puede ayudar a evaluar la fuerza muscular. También se puede realizar un estudio de conducción nerviosa (NCS) para el diagnóstico del síndrome del túnel cubital. Tanto un EMG como un NCS son útiles para evaluar la gravedad de la afección y la mejora posterior con el tratamiento.

Tratamiento del síndrome del túnel cubital

La clave para tratar el síndrome del túnel cubital es reducir las actividades que exacerban la afección . Sin embargo, esto no siempre es posible con los riesgos ocupacionales. Inicialmente, inmovilizar el brazo por la noche y hacerse con férulas o relleno. Esto evita que una persona mantenga el codo doblado mientras duerme. Si el relleno nocturno y la ferulización no proporcionan algún alivio junto con la medicación, entonces la inmovilización diurna también puede considerarse hasta 3 semanas.

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Medicación

Los dos tipos principales de medicamentos utilizados en el tratamiento y tratamiento del síndrome del túnel cubital incluyen :

  • Fármacos antiinflamatorios no esteroideos para reducir la inflamación y el dolor.
  • Inyecciones de esteroides para reducir la inflamación, aunque a menudo se evita ya que existe riesgo de daño a los nervios.

La medicación en sí misma puede no ser suficiente sin hacer cambios en el estilo de vida e inmovilizar la articulación del codo durante un período de tiempo hasta que la inflamación disminuya. Si no fuera efectivo, entonces se consideraría la cirugía.

Cirugía

El tratamiento quirúrgico del síndrome del túnel cubital generalmente se reserva para los casos graves en los que han surgido complicaciones como desgaste muscular y otras medidas no han demostrado su eficacia. Hay tres procedimientos quirúrgicos principales que se pueden considerar para el tratamiento del síndrome del túnel cubital.

  • La liberación del túnel cubital es un procedimiento donde el túnel se ensancha cortando el ligamento que forma el "techo" del túnel. Esto libera presión sobre el nervio cubital.
  • La transposición anterior del nervio cubital es un procedimiento en el cual el nervio se mueve desde su posición normal detrás del epicóndilo medial. Al mover el nervio hacia adelante, el nervio no se estira tanto durante la flexión del codo.
  • La epicondilectomía medial es un procedimiento en el que se extirpa una porción del bulto óseo interno del codo (epicóndilo medial). El nervio cubital se encuentra detrás de este bulto óseo y al eliminarlo, el nervio tiene menos probabilidades de quedar atrapado y estirarse excesivamente.

Referencias :

http: //orthoinfo.aaos. org / topic.cfm? topic = a00069

http://emedicine.medscape.com/article/1231663-overview

http: //www.assh. org / Public / HandConditions / Pages / CubitalTunnelSyndrome.aspx