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Síndrome del túnel cubital (atrapamiento del nervio cubital del codo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

El síndrome del túnel cubital es una afección en la que uno de los nervios principales del brazo, el nervio cubital, se comprime o se irrita en la punta del codo. El nervio cubital es un nervio largo que puede dañarse o enfermarse de diversas formas, lo que se conoce en términos generales como neuropatía cubital, pero el síndrome del túnel cubital es un problema del nervio cubital en un sitio específico: en el codo. A menudo se confunde con una condición similar del brazo conocida como síndrome del túnel carpiano que afecta al nervio mediano como la articulación de la muñeca. En el síndrome del túnel carpiano, hay entumecimiento y hormigueo en el dedo meñique y una parte del dedo anular junto con una ligera debilidad del agarre.

Atrapamiento del nervio cubital

Localización

El nervio cubital se origina en el cordón medial del plexo braquial (C8 a T1) y desciende hasta los dedos. En el codo, el nervio cubital pasa por debajo del epicóndilo médico del húmero, el hueso largo del brazo. Aquí, una colección de ligamentos y fascia forma el túnel conocido como túnel cubital alrededor del epicóndilo medial, la protuberancia ósea interna del codo. Es en este punto donde es más probable que surja la compresión del nervio cubital, lo que conduce al síndrome del túnel cubital. La compresión del nervio cubital más abajo en el túnel de Guyon por la muñeca es una condición separada.

Imagen de Wikimedia Commons

Compresión e irritación

El nervio cubital puede irritarse o comprimirse por varias razones. Es más probable que surja irritación con el estiramiento prolongado del nervio cubital. Normalmente, el nervio puede estirarse durante períodos cortos de tiempo cuando el codo está doblado. La compresión del nervio tiende a ocurrir cuando el tejido que lo rodea presiona el nervio, generalmente con hinchazón o agrandamiento de este tejido. Esto puede ocurrir con lesión del tejido circundante y dislocación del codo. Sin embargo, se desconoce la causa exacta del síndrome del túnel cubital.

Efectos sobre el nervio

Dado que el nervio cubital es responsable de la función sensorial del dedo meñique y la mitad del dedo anular, hasta el dorso de la palma, cualquier alteración del nervio cubital afecta la sensación en estas áreas. Además, el nervio cubital y sus ramas inervan diferentes músculos del antebrazo y la mano (función motora). En el síndrome del túnel cubital, la actividad motora también se verá afectada por la debilidad muscular que se ve como una pérdida parcial de la fuerza de agarre.

Signos y síntomas

Hormigueo y entumecimiento

Los principales síntomas sensoriales son hormigueo y entumecimiento, que los pacientes a menudo describen como la mano que se queda dormida. Estas alteraciones de la sensación (parestesia) suelen desencadenarse o empeorar durante la flexión prolongada del codo. Las acciones que requieren doblarse y enderezarse repetidamente también pueden desencadenar episodios de hormigueo y entumecimiento.

Dolor de codo

El dolor generalmente se siente en el codo, donde el nervio está irritado o comprimido. A menudo ocurre simultáneamente con hormigueo y entumecimiento de los dedos. El dolor en el codo puede irradiarse hacia arriba o hacia abajo del brazo desde este punto. El dolor puede variar en naturaleza hasta cierto punto, pero generalmente se siente como el “dolor de huesos de la risa” que experimenta una persona cuando golpea su codo contra un objeto.

Debilidad muscular

La fuerza de agarre suele disminuir hasta cierto punto en el síndrome del túnel cubital. También puede haber alguna dificultad para coordinar el movimiento del dedo meñique en particular. Puede que no siempre sea obvio para el paciente y, en cambio, se perciba como torpeza con tendencia a dejar caer objetos que están siendo agarrados. Es posible que una persona no pueda pellizcar “tan fuerte” como podría.

Síntomas severos

En casos muy graves y prolongados, puede haber desgaste muscular y un desgarro del dedo meñique. Esto es raro. El desgaste muscular es irreversible.

Causas del síndrome del túnel cubital

La irritación y compresión del nervio cubital en el codo tiende a ocurrir en los siguientes casos:

  • el nervio cubital se sale de su lugar – sublajación.
  • presión externa prolongada sobre el codo – apoyándose en el codo.
  • engrosamiento del revestimiento articular del codo.
  • las bandas de fascia se tensan alrededor del nervio cubital.
  • Los espolones óseos se desarrollan a partir de los huesos del brazo y presionan el nervio cubital.
  • lesiones ocupantes de espacio que presionan el nervio cubital: tumores y ganglios.
  • fractura de los huesos que se unen en la articulación del codo.
  • Estiramiento del nervio cubital por flexión prolongada.

Factores de riesgo

  • Flexión y estiramiento repetitivo del codo generalmente relacionado con riesgos laborales.
  • Caídas y traumatismo directo en la articulación del codo.
  • Antecedentes de luxación o fracturas de la articulación del codo.
  • Artritis Reumatoide.
  • Estudiantes apoyados en un codo mientras estudian durante largas horas.

A pesar de estas posibles causas y factores de riesgo, a veces el síndrome del túnel cubital surge sin una explicación clara de la causa de la afección.

Pruebas y diagnóstico

El síndrome del túnel cubital puede diagnosticarse mediante los hallazgos de un examen físico junto con un historial médico que indique los síntomas típicos de hormigueo y entumecimiento localizados junto con un debilitamiento del agarre en la mano afectada. El examen clínico realizado por un médico evaluará la aparición o el empeoramiento de los síntomas al doblar el codo o dar golpecitos (signo de Tinel) en el nervio cubital en el codo.

Los estudios de imágenes como una radiografía y una resonancia magnética (resonancia magnética) visualizarán cualquier compresión o estrechamiento. Una electromiografía (EMG) puede ayudar a evaluar la fuerza muscular. También se puede realizar un estudio de conducción nerviosa (NCS) para el diagnóstico del síndrome del túnel cubital. Tanto una EMG como una NCS son útiles para evaluar la gravedad de la afección y la mejora posterior con el tratamiento.

Tratamiento del síndrome del túnel cubital

La clave para tratar el síndrome del túnel cubital es reducir las actividades que agravan la afección. Sin embargo, esto no suele ser posible con los riesgos laborales. Inicialmente, la inmovilización del brazo por la noche se puede hacer con entablillado o relleno. Esto evita que una persona mantenga el codo doblado mientras duerme. En caso de que el uso de almohadillas y férulas nocturnas no proporcionen algún alivio junto con la medicación, también se puede considerar la inmovilización durante el día hasta por 3 semanas.

Medicamento

Los dos tipos principales de medicamentos utilizados en el tratamiento y manejo del síndrome del túnel cubital incluyen:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos para reducir la inflamación y el dolor.
  • Inyecciones de esteroides para reducir la inflamación, aunque a menudo se evita ya que existe el riesgo de daño a los nervios.

Es posible que la medicación por sí sola no sea suficiente sin realizar cambios en el estilo de vida e inmovilizar la articulación del codo durante un período de tiempo hasta que ceda la inflamación. En caso de que no sea eficaz, se considera la cirugía.

Cirugía

El tratamiento quirúrgico del síndrome del túnel cubital suele reservarse para los casos graves en los que han surgido complicaciones como la atrofia muscular y otras medidas no han demostrado su eficacia. Hay tres procedimientos quirúrgicos principales que pueden considerarse para el tratamiento del síndrome del túnel cubital.

  • La liberación del túnel cubital es un procedimiento en el que el túnel se ensancha cortando el ligamento que forma el “techo” del túnel. Esto libera presión sobre el nervio cubital.
  • La transposición anterior del nervio cubital es un procedimiento en el que el nervio se mueve desde su posición normal detrás del epicóndilo medial. Al mover el nervio hacia adelante, el nervio no se estira tanto durante la flexión del codo.
  • La epicondilectomía medial es un procedimiento en el que se extrae una parte de la protuberancia ósea interna del codo (epicóndilo medial). El nervio cubital se encuentra detrás de este bulto óseo y, al extirparlo, es menos probable que el nervio quede atrapado y se estire excesivamente.

Referencias :

http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00069

http://emedicine.medscape.com/article/1231663-overview

http://www.assh.org/Public/HandConditions/Pages/CubitalTunnelSyndrome.aspx

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