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9 consejos para el tratamiento y la prevención de hongos en los dedos del pie

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ya sea en el dedo del pie, la uña del pie o entre los dedos de los pies, una infección por hongos es común y bastante difícil de curar. El problema con los hongos en los dedos de los pies es que tienden a reaparecer; una vez que los tiene, es muy probable que los vuelva a tener. Comúnmente se piensa que es un problema de higiene, pero incluso si está obsesionado con su higiene personal, aún puede ocurrir una infección por hongos en los dedos de los pies. Pero no hay necesidad de vivir con eso. Un hongo en el dedo del pie se trata fácilmente y es algo prevenible. Simplemente no hay garantía de que no vuelva a ocurrir en semanas, meses o incluso años después.

¿Por qué los hongos prefieren los dedos de los pies?

El hongo del dedo del pie es parte de una infección por hongos en los pies. Médicamente se conoce como tinea pedis, pero la mayoría de nosotros lo llamamos pie de atleta. La red de los dedos de los pies y las uñas de los pies son áreas comúnmente afectadas en comparación con otras partes de los pies. El pie de atleta es causado por dermatofitos, un grupo de hongos que solo infecta las capas externas de la piel. Los hongos tienen enzimas especiales que pueden “disolver” la proteína resistente de la piel externa y las uñas conocida como queratina y alimentarse de ella.

Sin embargo, no es solo la fuente de alimento lo que ayuda a que los hongos prosperen, sino que también necesita el entorno ideal. Y los pies son la ubicación perfecta. Remoja una rebanada de pan en agua. Colóquelo en un armario oscuro cerca de la estufa de la cocina. En unos días encontrará un hongo creciendo en la superficie del pan, lo que comúnmente llamamos moho del pan. Esta es una característica común de los hongos: tiende a prosperar en ambientes cálidos, oscuros y húmedos. Lo mismo se aplica a los hongos en los dedos del pie. Los pies son el escenario perfecto en este sentido, especialmente en un mundo donde solemos usar zapatos cerrados.
Imagen de un hongo severo en los dedos de los pies de Wikimedia Commons

El sudor proporciona la humedad. El calor corporal es la fuente de calor constante, especialmente cuando está completamente cubierto. Los calcetines y los zapatos protegen la luz y, por lo tanto, mantienen el área oscura. Muy pocas áreas, aparte de los pies y la ingle, pueden proporcionar una combinación ideal de factores para que los hongos de la piel prosperen. Pero estos hongos no son tan duros como parecen. No puede infectar capas más profundas del cuerpo porque el sistema inmunológico puede erradicarlo fácilmente. Desafortunadamente, el sistema inmunológico está algo limitado por la barrera formada por las capas externas de la piel. Entonces, el hongo permanece en las superficies externas donde puede prosperar.

Drogas que destruyen el hongo

Existe una amplia gama de medicamentos antimicóticos que son muy eficaces para destruir el hongo del dedo del pie. Algunos se aplican sobre la piel en forma de cremas, geles, lociones, polvos y soluciones. Estas aplicaciones tópicas pueden estar disponibles sin receta o con receta. Para infecciones más persistentes y graves, su médico puede recetarle agentes antimicóticos orales en forma de cápsulas o tabletas. Estos medicamentos no solo tratarán un hongo en el dedo del pie, sino que también pueden evitar que vuelva a aparecer durante un período de tiempo. Pero la protección no es permanente.

Remedio a base de hierbas para los hongos del dedo del pie

El aceite de árbol de té, un extracto de la planta Melaleuca alternifolia , es un conocido remedio herbal para las infecciones fúngicas de la piel. Varios estudios han verificado la efectividad del aceite de árbol de té en el tratamiento del pie de atleta cuando se usa como una solución diluida o sin diluir o en una crema. Incluso era comparable a algunos medicamentos antimicóticos modernos. El aceite de árbol de té puede causar cierto grado de irritación de la piel (dermatitis) dependiendo de la concentración utilizada. Por lo tanto, no debe utilizarse de forma continua como medida preventiva.

Mantenga sus pies secos

La humedad es uno de los factores ambientales esenciales para el crecimiento de hongos. Por lo tanto, mantener los pies secos es una forma importante de mantener a raya los hongos en los dedos de los pies. Intente usar calcetines hechos de materiales naturales que absorban el sudor de sus pies. Igual de importante es secarse adecuadamente los pies después de un baño. Use una toalla o incluso un secador de pelo eléctrico para eliminar toda la humedad entre los dedos de los pies. Si se encuentra en una situación en la que sus pies se mojarán, use calzado protector que sea impermeable o séquelos bien una vez que salga del agua.

Use zapatos abiertos o ventilados

Una forma sencilla de eliminar el calor y la oscuridad del área de los pies es usar zapatos abiertos o calzados que permitan cierto grado de luz y ventilación. Recuerde que el calor y la oscuridad son tan importantes para que prospere el hongo del dedo del pie. En la medida de lo posible, vaya descalzo, especialmente cuando esté en interiores. Deje que los pies se ventilen bien si tuviera que usar zapatos todo el día en el trabajo. Pero tenga cuidado de andar descalzo al aire libre. Las lesiones causadas por ramitas y piedras pueden romper la piel y permitir que las esporas de hongos en el suelo infecten el pie.

Cambie los calcetines y los zapatos con frecuencia

El hongo en su pie también puede residir por períodos cortos de tiempo en su calzado como calcetines y zapatos. Incluso puede formar esporas y adherirse a superficies cuando el entorno no es ideal para su crecimiento. Por esta razón, es importante cambiarse los calcetines y los zapatos con frecuencia. Incluso si te lavas bien los calcetines todos los días y tratas de ventilar tus zapatos, eventualmente el hongo o sus esporas habrían contaminado tu calzado. Por lo tanto, debe desecharse y reemplazarse con calzado nuevo si padece un hongo persistente en los dedos de los pies.

No comparta calzado

Las infecciones por hongos se transmiten rápidamente de una persona a otra. Nunca comparta sus calcetines o zapatos con ninguna persona, incluso si no parece tener una infección por hongos. Incluso usar el calzado de otra persona durante unas pocas horas puede ser suficiente para transferir el hongo a su piel. A veces, probarse zapatos en una tienda puede ser suficiente para infectar sus pies. Aunque las esporas de hongos son muy frecuentes en el medio ambiente, es más probable que se concentren en el calzado de una persona con hongos en los dedos del pie. No podrá ver ni oler el hongo en el calzado. Prefiero estar seguro y no compartir calzado.

Evita el esmalte de uñas

El hongo de las uñas de acrílico es una afección bien conocida y no se limita a los dedos. No es solo el uso de uñas artificiales lo que constituye un problema. El esmalte de uñas por sí solo puede debilitar las uñas e irritar la piel circundante. Esto puede darle al hongo la oportunidad de infectar las uñas y los dedos de los pies. Si tiene un problema con un hongo persistente en los dedos del pie, intente suspender el esmalte de uñas y las pedicuras profesionales durante unos meses. Mantenga sus uñas cortas y naturales pero evite los pequeños extras cosméticos.

Tratar los problemas de la piel

Es más probable que un hongo infecte la piel cuando está lesionado o enfermo. Normalmente, la piel forma un entorno relativamente impermeable a los microbios. Pero una vez que su integridad se vea comprometida, los microbios invadirán rápidamente el área. Incluso los pequeños cortes pueden ser un problema. Mantenga el área limpia si tiene una herida en la piel y use zapatos abiertos mientras sana la herida. Controle el área cuidadosamente para detectar el inicio de una infección por hongos para que pueda tratarla rápidamente. Las personas que padecen enfermedades de la piel deben buscar tratamiento médico profesional, ya que una infección fúngica secundaria siempre es un riesgo para los pies.

Proteja sus pies

Aunque los zapatos cerrados promueven el crecimiento de un hongo en los dedos de los pies, andar descalzo en ciertos lugares puede ser un gran problema. Si utiliza instalaciones públicas como una ducha o una piscina, intente no hacer contacto directo con el suelo. Los mismos hongos que infectan la piel humana pueden residir en áreas húmedas, especialmente si es utilizado por muchas personas. Pero puede ser un gran problema en casa si uno de los residentes tiene un hongo en un dedo del pie. Si bien limpiar el piso de la ducha en casa con desinfectantes fuertes puede funcionar, es posible que no se aplique lo mismo a una instalación pública. Para evitar contraer una infección por hongos en los dedos del pie, use sandalias de goma mientras está en la ducha o caminando alrededor de la piscina.

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