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Enfermedad renal inducida por litio (nefropatía)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la nefropatía por litio?

La nefropatía por litio es una enfermedad renal que se produce como resultado del uso de litio. Aunque hay trazas de litio en el cuerpo humano, no parece cumplir ninguna función específica. El litio se usa como medicamento para tratar ciertos trastornos psiquiátricos y estos pacientes tienen riesgo de desarrollar nefropatía por litio. Puede causar una pérdida severa de volumen de líquido en el cuerpo y alteraciones en los electrolitos alteraciones como resultado de la diabetes insípida inducida por litio Es más probable que sea grave en pacientes que toman altas dosis de litio o sobredosis intencionalmente de litio en un suicidio. intento.

¿Qué tan común es la nefropatía por litio?

El litio es un fármaco de uso común para la depresión bipolar. Aproximadamente el 50% de estos pacientes experimentarán algún grado de disfunción renal asociada con el uso de litio. Aproximadamente el 12% de los usuarios experimentan diabetes insípida inducida por litio. Los episodios de nefrotoxicidad asociados con el uso de litio ocurren hasta en un 30% de los pacientes. Aunque no es permanente en la mayoría de los casos, la diabetes insípida puede persistir durante años después de suspender el litio.

¿Cómo afecta el litio al riñón?

El uso de litio tiene varios efectos sobre el riñón. El litio se absorbe completamente en el intestino y viaja a través del torrente sanguíneo donde finalmente es excretado por los riñones. Todo el litio en la circulación se filtra en el glomérulo de la nefrona. Sin embargo, no se desmaya en la orina. En cambio, el litio se reabsorbe a medida que pasa a través del túbulo de la nefrona. El litio afecta la respuesta del túbulo a una hormona conocida como vasopresina u hormona antidiurética (ADH).

Normalmente, la ADH actúa sobre el riñón para hacer que retenga agua. De esta forma se regula el volumen de agua en el organismo y no se pierden cantidades excesivas en la orina. Sin embargo, en condiciones en las que el cuerpo no produce suficiente ADH o los riñones no responden a la ADH, existe una pérdida masiva de agua a través de la orina. Esta condición se conoce como diabetes insípida. El litio induce diabetes insípida a nivel del riñón (diabetes insípida nefrogénica) y algunos informes afirman que también puede afectar la producción de ADH (diabetes insípida central).

El litio también puede afectar la acción de otra hormona conocida como aldosterona. Dado que la aldosterona es responsable de regular la conservación del sodio, el uso de litio puede permitir la pérdida excesiva de sodio a través de la orina. Además, el litio se sustituye por sodio durante la reabsorción en el túbulo. Esto permite retener el litio mientras que el sodio se pierde en la orina. La aldosterona también regula los niveles de potasio, pero el litio no parece alterar significativamente este electrolito.

¿Cuáles son los síntomas de la nefropatía por litio?

Hay tres síntomas principales de la nefropatía por litio:

  • Micción excesiva
  • Sed
  • Micción nocturna

Sin embargo, estos síntomas no son específicos de la nefropatía por litio. Puede surgir con otras causas de diabetes insípida, puede verse en la diabetes mellitus y varias otras enfermedades o ocurrir como un efecto secundario de muchos tipos diferentes de medicamentos además del litio.

Poliuria

Los pacientes con nefropatía por litio expulsan grandes volúmenes de orina en un día. Esto se conoce como poliuria y se caracteriza por el paso de más de 3 litros de orina por día. Los pacientes informan que micción frecuente suele superar las 10 veces al día. Es el síntoma más común de la nefropatía por litio.

Polidipsia

Debido a la pérdida de agua en la orina, los pacientes experimentan grados anormalmente altos de sed y sequedad de la boca. En casos severos, puede haber un consumo de más de 5 litros de agua en un día.

Nocturia

Los pacientes pueden despertarse por la noche para orinar. Esto se conoce como nicturia. Provoca alteraciones en el patrón de sueño, especialmente en pacientes que tienen que despertarse más de una vez durante el sueño para orinar. Con menos frecuencia, algunos pacientes pueden mojar la cama (enuresis nocturna).

Otros signos y síntomas

Como resultado de la deshidratación, los pacientes también pueden presentar:

  • Hipotensión (presión arterial baja)
  • Taquicardia (frecuencia cardíaca rápida)
  • Falta de concentración, confusión y somnolencia (casos graves).
  • Anomalías cardiacas

¿Qué causa la nefropatía por litio?

La nefropatía por litio puede ser aguda o crónica. Puede surgir tan pronto como un mes después de comenzar con el litio como medicamento para el tratamiento del trastorno bipolar. Es posible que la nefropatía por litio no se presente en todos los pacientes y, cuando aparece, suele ser leve. Es más probable que ocurra una nefropatía por litio más pronunciada con el uso prolongado de litio y, en particular, con niveles altos de litio en el torrente sanguíneo. Los pacientes que intentan suicidarse mediante una sobredosis de litio tienen más probabilidades de experimentar insuficiencia renal aguda como resultado de la toxicidad del litio.

Los pacientes con nefropatía por litio presentan diabetes insípida, pero es posible que este trastorno no siempre se deba al litio. Por tanto, es importante diferenciar entre la nefropatía por litio y la diabetes insípida que surge por otras causas. El comportamiento compulsivo relacionado con la ingesta excesiva de agua (a veces denominados adictos al agua), las dietas bajas en proteínas o en sodio y el embarazo también pueden causar los síntomas de la diabetes insípida nefrogénica. Los síntomas también pueden aparecer como resultado de una sobredosis de otras drogas en un intento de suicidio.

¿Cómo se diagnostica la nefropatía por litio?

Debe sospecharse nefropatía por litio cuando los síntomas están presentes en pacientes con antecedentes de uso de litio. Debe confirmarse con análisis de sangre que indiquen niveles terapéuticos de litio en la circulación o niveles muy altos asociados a toxicidad por litio. La ausencia de estos hallazgos debería impulsar más investigaciones para identificar la causa de los síntomas, que generalmente es el resultado de la diabetes insípida. Esto puede incluir análisis de sangre, estudios de imágenes y ECG (electrocardiograma). Se puede realizar una prueba de privación de agua y una provocación con vasopresina para confirmar la diabetes insípida. También se deben realizar exámenes de toxicología para identificar la presencia de otras drogas o venenos en la circulación, especialmente para los pacientes que intentaron suicidarse.

¿Cuál es el tratamiento para la nefropatía por litio?

Las primeras medidas en el tratamiento de la nefropatía por litio son restaurar los niveles de líquidos. Esto puede requerir la administración de líquidos por vía intravenosa en casos graves junto con diálisis. El litio debe suspenderse temporalmente en casos agudos y puede justificar el cese permanente de la terapia con litio en la nefropatía crónica. Se pueden usar varios medicamentos para acelerar la excreción de litio del cuerpo y restaurar los niveles de agua y electrolitos. Estos medicamentos son medidas a corto plazo y, en última instancia, el objetivo del tratamiento es restaurar la función renal normal.

  • Los diuréticos tiazídicos reducen la reabsorción de litio y también pueden reducir la retención de sodio en pacientes con hipernatremia.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) se utilizan a corto plazo para aumentar la reabsorción de agua.
  • Los analgésicos (analgésicos) deben evitarse por completo, ya que pueden provocar nefropatía por analgésicos .

En la mayoría de los casos, la nefropatía por litio es reversible. Sin embargo, puede persistir incluso años después de suspender el litio. Si bien el litio puede tener que suspenderse permanentemente, debe reemplazarse con la medicación adecuada para el tratamiento continuo del trastorno psiquiátrico subyacente.

Referencias :

www.drugs.com/lithium.html

emedicine.medscape.com/article/242772-overview

www.uptodate.com/contents/renal-toxicity-of-lithium

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