Hogar Cáncer Preguntas frecuentes sobre el sarcoma de Kaposi (cáncer) en pacientes con SIDA y VIH negativos

Preguntas frecuentes sobre el sarcoma de Kaposi (cáncer) en pacientes con SIDA y VIH negativos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el sarcoma de Kaposi?

El sarcoma de Kaposi (SK) es un tipo de cáncer de los vasos linfáticos y sanguíneos que se ve principalmente en la piel. Con menos frecuencia, también puede ocurrir en otros tejidos como el de la boca, otras partes del intestino e incluso los pulmones. El sarcoma de Kaposi es un cáncer poco común, pero se ha vuelto más común en las últimas décadas principalmente debido a su asociación con el VIH / SIDA. Se considera una enfermedad definitoria del SIDA. Esto no significa que el sarcoma de Kaposi no se presente en una persona VIH negativa. Es causada por cierto tipo de virus del herpes y puede afectar a cualquier persona, aunque algunas personas corren un mayor riesgo.

¿Qué causa el sarcoma de Kaposi?

El sarcoma de Kaposi se ha asociado con el virus del herpes humano 8 (HHV-8). Por lo tanto, este virus también se conoce como herpesvirus del sarcoma de Kaposi (KSHV). Luego, el virus infecta las células que recubren los vasos linfáticos y los vasos sanguíneos. Hace que estas células se vuelvan cancerosas posiblemente al insertar sus genes en la célula, lo que luego interrumpe la proliferación celular normal. Las células luego se dividen rápidamente de manera incontrolada como es el caso del cáncer. Aunque el HHV-8 se transmite fácilmente a través de la saliva, tendrá efectos importantes en la mayoría de las personas VIH negativas o con un sistema inmunológico sano.

 

Una vez que las defensas inmunitarias están comprometidas, el HHV-8 puede provocar cáncer. Por tanto, la infección por HHV-8 en una persona con un sistema inmunológico sano puede pasar desapercibida. El HHV se transmite con más frecuencia a través del contacto con la saliva que con cualquier otro fluido corporal. Por lo tanto, puede transmitirse entre madre e hijo e incluso entre contactos cercanos y parejas que no son sexualmente activas. La enfermedad es más agresiva en personas infectadas por el VIH, lo que ilustra que la coinfección por el VIH de alguna manera contribuye a los efectos del virus.

¿Quién contrae el sarcoma de Kaposi?

Aunque el sarcoma de Kaposi se considera una de las características del SIDA, puede afectar a cualquier persona independientemente de su estado serológico. Es más común en ciertas regiones y grupos étnicos cuando la infección por VIH o cualquier otra causa de un sistema inmunológico deprimido no es un factor. El sarcoma de Kaposi está asociado con un HHV-8 y cualquier persona puede infectarse. Sin embargo, no todas las personas infectadas con este virus desarrollarán sarcoma de Kaposi. A menudo es más fácil comprender el sarcoma de Kaposi en relación con los diferentes tipos.

Factores de riesgo

  • Infección por VIH, particularmente infección avanzada (recuento bajo de CD4).
  • Viviendo en África subsahariana.
  • Personas de origen mediterráneo, de Oriente Medio y de Europa del Este.
  • Pacientes con trasplante de órganos.
  • Uso crónico o excesivo de corticosteroides y otros fármacos inmunosupresores.

¿Cuáles son los tipos de sarcoma de Kaposi?

El sarcoma de Kaposi se puede clasificar en cuatro tipos según quién contraiga la enfermedad.

  1. Sarcoma de Kaposi epidémico (relacionado con el SIDA)
  2. Sarcoma de Kaposi clásico (mediterráneo)
  3. Sarcoma de Kaposi endémico (africano)
  4. Sarcoma de Kaposi inmunodeprimido

SIDA

El sarcoma de Kaposi epidémico relacionado con el SIDA se observa en pacientes infectados por el VIH y es un signo de SIDA, donde la infección ha progresado hasta el punto de que un gran grado del sistema inmunológico se ha visto comprometido. Es el cáncer más común del VIH . Aunque el sarcoma de Kaposi está tan estrechamente relacionado con la infección por VIH, no ocurre en todos los pacientes con SIDA. Sin embargo, cuando surge, se considera como una señal de que una persona ahora tiene SIDA, de ahí el término enfermedad que define al SIDA. La disponibilidad de HAART (terapia antirretroviral de gran actividad) ha reducido la incidencia del sarcoma de Kaposi en personas que viven con el VIH / SIDA, pero no ofrece una protección completa. El sarcoma de Kaposi relacionado con el SIDA suele ser más agresivo que otros tipos.

Mediterráneo

El sarcoma de Kaposi mediterráneo clásico se observa principalmente en hombres ancianos del Mediterráneo, Oriente Medio y Europa del Este. También puede ocurrir en mujeres de estas regiones, pero es mucho más común en hombres. Se cree que puede haber varios factores que contribuyen al sarcoma de Kaposi en estos casos además de la genética. La infección por el virus del herpes humano 8 (HHV-8) es más común en estas áreas y, por lo tanto, es más probable que afecte a una persona con un sistema inmunológico debilitado. Esto puede verse con una disminución de la inmunidad relacionada con la edad y otros factores que contribuyen a un sistema inmunológico deprimido como otros cánceres o infecciones concurrentes (aparte del VIH).

africano

El sarcoma de Kaposi africano endémico se observa principalmente en adultos jóvenes y niños en África subsahariana. Sin embargo, la aparición del VIH y su prevalencia en esta región ha provocado que el sarcoma de Kaposi relacionado con el sida ensombrezca el sarcoma de Kaposi endémico. Aunque el virus del herpes humano 8 (HHV-8) es más común en esta parte de África, parece haber otros factores que pueden haber sido responsables del sarcoma de Kaposi endémico. Se ha observado que no usar zapatos parece aumentar las posibilidades de SK endémico posiblemente debido a algún trastorno linfático relacionado con el contacto directo con el suelo.

Inmune comprometido

El sarcoma de Kaposi inmunodeprimido se presenta en una persona con un sistema inmunológico severamente debilitado. Esto es más probable en una persona que se ha sometido a un trasplante de órgano y está usando medicamentos contra el rechazo que inhiben el sistema inmunológico, de ahí el término sarcoma de Kaposi asociado al trasplante. Dado que el uso de medicamentos inmunosupresores incluso por otras causas además de un trasplante también puede conducir al SK, este tipo también se conoce como sarcoma de Kaposi iatrogénico.

¿Qué tan común es el sarcoma de Kaposi?

El sarcoma de Kaposi era una forma rara de cáncer en los Estados Unidos antes de la aparición del VIH / SIDA. En ese entonces, se veía con mucha más frecuencia en el Medio Oriente, el Mediterráneo, Europa del Este y África. Sin embargo, la infección por VIH ha cambiado la epidemiología. El sarcoma de Kaposi es común en personas que viven con el VIH, en particular en aquellos casos que no se tratan adecuadamente en los que no se inicia HAART una vez que el recuento de CD4 ha bajado. El control inmunológico y los antirretrovirales adecuados han reducido la prevalencia del sarcoma de Kaposi incluso entre los pacientes con VIH / SIDA. Sin embargo, el sarcoma de Kaposi es aproximadamente 200.000 más probable de que ocurra en una persona con VIH / SIDA que en una persona VIH negativa (seronegativa al VIH).

¿Cuáles son los síntomas del sarcoma de Kaposi?

Los signos y síntomas del sarcoma de Kaposi dependen del sitio afectado.

Piel

  • Sitio más comúnmente afectado.
  • Nódulos o manchas en la piel de color marrón a rojo o morado.
  • Las lesiones son pequeñas y ligeramente elevadas (papulares).
  • A veces, erupción dolorosa pero sin picazón.
  • Erupción peor en cabeza, cuello y miembros inferiores.

Lea más sobre otros tipos de erupciones cutáneas por VIH .

Boca

  • A veces, el primer sitio que se ve afectado.
  • Es más probable que afecte las encías y el paladar.
  • Lesiones elevadas de color marrón a oscuro.
  • El sarpullido sangra fácilmente al masticar y cepillar.
  • Las ulceraciones de lesiones y las lesiones muy grandes pueden afectar la masticación y el habla.

Otras partes

Kaposi afecta con menos frecuencia a otros sitios como la nariz, las vías respiratorias y los pulmones, y el tracto gastrointestinal (intestino). Dado que no es fácilmente visible en estos otros sitios, a menudo se puede pasar por alto. Los síntomas del sarcoma de Kaposi en sitios distintos de la piel y la boca pueden estar asociados con otras infecciones oportunistas.

Fotos

¿Cómo se diagnostica el sarcoma de Kaposi?

El examen físico de las lesiones en la piel y en la boca puede ser suficiente para llegar a un diagnóstico. Sin embargo, debe confirmarse verificando el recuento de CD4 y realizando una biopsia. Las investigaciones para otros sitios incluyen:

  • Radiografía de pecho
  • Endoscopia del tracto gastrointestinal con biopsia.
  • Broncoscopia para el tracto respiratorio, pero debe evitarse la biopsia debido al sangrado extenso.

Diagnóstico erróneo

El sarcoma de Kaposi a menudo no se diagnostica erróneamente, ya que los profesionales de la salud se han familiarizado más con la afección en los últimos años debido al SIDA. El aspecto característico de las lesiones en la piel y en la boca en una persona seropositiva suele ser suficiente para realizar el diagnóstico. La biopsia solo sirve para confirmar el diagnóstico. Una afección conocida como angiomatosis bacilar también puede presentarse con lesiones cutáneas similares al sarcoma de Kaposi. Esta infección también se ve comúnmente con la infección por VIH.

¿Cuál es el tratamiento del sarcoma de Kaposi?

La terapia antirretroviral altamente activa (TARGA) debe iniciarse inmediatamente en pacientes que viven con el VIH una vez que se diagnostica el sarcoma de Kaposi. Otras opciones de tratamiento dependen del caso individual. Puede incluir:

  • Radioterapia que ayuda a aliviar los síntomas y el aspecto cosmético de la enfermedad.
  • Extirpación quirúrgica de pequeñas lesiones en la superficie de la piel o lesiones más profundas.
  • Congelación (crioterapia) de las lesiones cutáneas, especialmente en la cara.
  • Terapia con láser (fotocoagulación) para encoger las lesiones cutáneas y aliviar el dolor y el sangrado de lesiones más profundas.
  • Aplicaciones tópicas como los retinoides para retardar el crecimiento tumoral.
  • Soluciones inyectables (quimioterapia y terapia biológica) como antraciclinas, interferones, taxanos y alcaloides de la vinca.

Referencias

  1. Sarcoma de Kaposi. Referencia de Medscape
  2. Sarcoma de Kaposi. Cancer.gov

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