Hogar Cáncer 10 factores de alto riesgo para el cáncer de colon (colorrectal)

10 factores de alto riesgo para el cáncer de colon (colorrectal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El cáncer de colon, o cáncer colorrectal, es donde se desarrolla un tumor maligno en el intestino grueso, específicamente el colon y el recto, pero también puede incluir el apéndice y el ano. Es el tercer cáncer más común en hombres y mujeres y la segunda causa más común de muerte relacionada con el cáncer en los Estados Unidos. El cáncer de colon se ha convertido en una preocupación tan grande en los últimos tiempos que se recomienda a las personas mayores de 50 años que se realicen pruebas de detección con el más mínimo cambio en el hábito intestinal. Sin embargo, en las primeras etapas del cáncer de colon, es posible que no se presenten síntomas.

Cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será su riesgo de desarrollar cáncer de colon . Incluso si no ha experimentado ningún cambio en el hábito intestinal, las pruebas de detección de rutina pueden ser recomendables únicamente en función de la cantidad de factores de riesgo que tenga. La mayoría de las personas no conocen los 10 principales factores de riesgo del cáncer de colon. Es esta falta de conocimiento lo que contribuye a retrasar las pruebas de cáncer de colon cuando surgen los síntomas y a evitar las pruebas de detección de rutina incluso sin que haya ningún síntoma presente.

Ser mayor de 50 años

Es más probable que muchas enfermedades se desarrollen a medida que envejece y lo mismo se aplica al cáncer colorrectal. La gran mayoría de los casos se diagnostican en personas mayores de 50 años. Sin embargo, esto no significa que no pueda desarrollar cáncer colorrectal si es más joven. Dada esta predilección por la edad, es vital que las personas mayores de 50 años vigilen de cerca los cambios en el hábito intestinal. El cáncer de colon no será tan obvio como sangrar por el ano. Si tiene 50 años y se le considera de alto riesgo, es aconsejable hacerse un cribado regular mediante colonoscopia cada año.

Tener afecciones genéticas del colon

Existen varias afecciones genéticas conocidas como síndromes de poliposis hereditaria que pueden aumentar su riesgo de cáncer de colon. Estos genes generalmente se heredan y pueden transmitirse durante muchas generaciones. Puede que ni siquiera te des cuenta. Algunas personas desarrollan estas mutaciones genéticas esporádicamente sin que se hereden. Estas afecciones incluyen poliposis adenomatosa familiar, cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC) y síndromes de poliposis hamartomatosa. Los casos de HNPCC tienen hasta un 80% de riesgo de cáncer de colon en comparación con alrededor del 1% para los síndromes de poliposis hamartomatosa.

Sufriendo de enfermedades intestinales crónicas

Las enfermedades intestinales donde hay inflamación a largo plazo pueden estar relacionadas con el cáncer colorrectal. La más notable es la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Ambas afecciones tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal, aunque en el pasado se creía que solo era con colitis ulcerosa. Es importante saber que no existe riesgo de cáncer colorrectal con el síndrome del intestino irritable (SII). Esta condición es diferente de la EII, pero a menudo se confunde entre sí.

Tabaquismo y consumo de alcohol

El tabaquismo es bien conocido por aumentar el riesgo de todos los tipos de cáncer. La mayoría de las personas asocian el tabaquismo con el cáncer de garganta y pulmón. Sin embargo, también puede aumentar su riesgo de cáncer de colon. Todos los fumadores están en riesgo, pero los fumadores empedernidos lo son más. El consumo moderado de alcohol no se asocia con implicaciones graves para la salud. Sin embargo, el abuso de alcohol puede provocar una serie de enfermedades y no solo problemas hepáticos. Los alcohólicos tienen un mayor riesgo de cáncer de colon, pero también lo tienen las personas que beben un poco más de lo recomendado para el consumo diario.

Antecedentes personales o familiares de cáncer de colon

Incluso si superó el cáncer de colon anteriormente, el hecho de que lo haya tenido antes significa que tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon en el futuro. Este riesgo existe durante toda la vida. Sin embargo, no significa que no pueda volver a vencer al cáncer en el futuro si surge. Vaya siempre a exámenes regulares para detectarlo temprano. Su riesgo también es mayor si hay antecedentes de cáncer familiar, particularmente si su padre, hermano o hijo lo ha tenido o tiene. Cuanto mayor sea el número de miembros de la familia que tienen o han tenido cáncer de colon, mayor es su riesgo.

Comer muy poca fibra y demasiada grasa

La dieta juega un papel importante en el riesgo de cáncer, y más aún para el cáncer de colon, ya que ocurre en el tracto digestivo. Las personas con una dieta baja en fibra y aquellas con una dieta alta en grasas tienen un mayor riesgo de cáncer de colon. También es interesante señalar que las personas que consumen grandes cantidades de carne roja están en riesgo, aunque los resultados a este respecto son mixtos. Por lo tanto, si le gustan las porciones grasas de carne roja con muy poca fruta y verdura, el riesgo es mucho mayor. También hay evidencia que sugiere que las carnes ahumadas o curadas son más riesgosas que la carne fresca.

Muy poca actividad física de forma regular

A menudo escuchamos sobre los beneficios para la salud del ejercicio regular. Sin embargo, la mayoría de la gente piensa que el ejercicio es bueno para prevenir enfermedades cardiovasculares y perder peso. Pero el ejercicio tiene una amplia gama de beneficios para la salud. Se sabe que las personas que llevan un estilo de vida sedentario tienden a tener una mayor probabilidad de desarrollar cáncer colorrectal. Un estilo de vida sedentario también está relacionado con la obesidad, otro factor de riesgo para el cáncer de colon. Pero no se trata de ser un deportista ávido o de hacer ejercicio regularmente en el gimnasio, solo 30 minutos de ejercicio cinco veces a la semana serán suficientes.

Ser diabético desde hace mucho tiempo

Se sabe que la diabetes mellitus afecta a los ojos, el corazón y los vasos sanguíneos, los nervios y los riñones a largo plazo, especialmente si no se controla correctamente. Pero muchas personas no se dan cuenta de que la diabetes puede aumentar el riesgo de cáncer colorrectal. No se comprende el mecanismo exacto, pero se cree que está relacionado con un sistema inmunológico debilitado que ocurre con la diabetes no controlada. El sistema inmunológico juega un papel vital en la protección del cuerpo contra los cánceres. Por lo tanto, los diabéticos deben ser más cautelosos, especialmente si tienen diabetes de larga duración o dificultades para controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Tener un problema de peso

El cáncer de colon también está relacionado con la obesidad. Las personas obesas no solo tienen un mayor riesgo de cáncer de colon, sino que también son más propensas a tener formas agresivas que conducen a la muerte. No está claro si es un estilo de vida sedentario y una dieta deficiente, los cuales contribuyen a los problemas de peso, lo que es responsable de este mayor riesgo de cáncer de colon entre las personas obesas o si es la obesidad en sí. Sin embargo, perder peso debería ser una prioridad para todas las personas que luchan contra el bulto. Es aún más importante si tiene uno o más de los otros factores de riesgo de cáncer de colon.

Exposición a la radiación

El riesgo de cáncer con la exposición a la radiación es bien conocido. Sin embargo, la mayoría de las personas no se lo toman en serio, ya que es poco probable que entren en contacto con material radiactivo o se expongan a la radiación. Existen varios tipos diferentes de tratamiento para el cáncer y uno de ellos es la radioterapia. Aunque puede usarse para tratar el cáncer, también puede causar cáncer. Si se ha sometido a radioterapia en el abdomen o la pelvis, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. También es posible que el cáncer no tenga nada que ver con la radiación, pero que el cáncer en otras partes del cuerpo se haya diseminado al colon.

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