El cáncer de hígado es uno de los tipos más comunes de cáncer. Comienza en el hígado que se encuentra en la sección superior derecha del abdomen debajo del diafragma. La forma más común de este cáncer se forma en las principales células del hígado, que son los hepatocitos. Por lo tanto, esta enfermedad se llama carcinoma hepatocelular. El cáncer de hígado parece afectar principalmente a africanos y asiáticos en comparación con los caucásicos.

Síntomas de cáncer de hígado en mujeres

Hay una ligera distinción de género en lo que respecta al cáncer de hígado. Ocurre más en hombres que en mujeres. Los síntomas de este cáncer son relativamente los mismos para ambos sexos, pero hay algunos signos que son más comunes en las mujeres.

Síntomas comunes del cáncer de hígado

Las primeras etapas del cáncer de hígado no suelen ir acompañadas de signos y síntomas. Los más comunes que aparecerán eventualmente incluyen lo siguiente:

  • Signos de ictericia
  • Tiza, heces blancas
  • Sentirse débil y cansado.
  • Dolor en la parte superior del abdomen.
  • Vómitos y náuseas
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Hinchazón del abdomen

Síntomas del cáncer de hígado en mujeres

Como ocurre con los hombres, los síntomas del cáncer de hígado en las mujeres generalmente solo se hacen evidentes cuando la enfermedad ya está en la etapa avanzada. Algunos síntomas que pueden aparecer más notablemente en las mujeres incluyen los siguientes:

  • Hinchazón o plenitud en el abdomen.
  • Dolor en el hombro derecho
  • Abdomen hinchado
  • Calambres en el estómago
  • Cambios en el apetito
  • Pérdida de peso indebida

Es importante tener en cuenta que algunos de estos síntomas a menudo se confunden con signos de síndrome premenstrual o embarazo. Uno o dos también pueden ser signos de cáncer de ovario.

Etapas del cáncer de hígado

Los médicos utilizan un proceso llamado “estadificación” para determinar y explicar cuánto se ha propagado un cáncer y las posibilidades asociadas de la cirugía para controlar sus efectos. Las etapas están numeradas del 1 al 4 (I a IV). Las siguientes son las etapas del cáncer de hígado.

Etapa I: un tumor único que se encuentra en el hígado.

Etapa II: se encontró un solo tumor, pero se diseminó hasta los vasos sanguíneos o hay múltiples tumores de menos de 5 cm.

Etapa III: más de un tumor presente que mide más de 5 cm o el cáncer se diseminó a otras secciones del cuerpo, como los vasos sanguíneos, los ganglios linfáticos u otro órgano.

Etapa IV: el cáncer ahora se ha diseminado a varias otras partes del cuerpo, como los huesos, los vasos sanguíneos o los pulmones.

Diagnóstico y tratamiento del cáncer de hígado.

A pesar de algunas ligeras diferencias en los síntomas del cáncer de hígado en hombres y mujeres, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer de hígado son los mismos para los géneros. Hacer un diagnóstico implica un análisis de sangre, tomografía computarizada, una biopsia del hígado y una resonancia magnética. También hay pruebas para determinar la etapa de la enfermedad en el paciente.

El cáncer de hígado es más fácil de tratar en su etapa inicial. Lamentablemente, generalmente no se detecta temprano. Cuanto más avanzada es la enfermedad, más difícil es tratarla.

1. Tratamientos para el cáncer de hígado en estadio temprano

Si su tumor se puede extirpar con cirugía, entonces tiene las mejores posibilidades de curarse. Sin embargo, debido a que la mayoría de los cánceres de hígado se descubren en la segunda etapa o más tarde, una operación puede no ser posible. La quimioterapia se puede usar para reducir los tumores y facilitar su extracción durante la cirugía. Después de la cirugía, la quimioterapia se puede usar para destruir cualquier célula cancerosa que todavía esté presente. Los pacientes que entran en remisión aún deben ser monitoreados de cerca en caso de que vuelva a ocurrir. También existe la opción de recibir un trasplante de hígado como otra opción de cura.

2. Tratamientos para el cáncer de hígado avanzado

Cuando el cáncer de hígado ha alcanzado una etapa avanzada, la mayoría de las opciones de tratamiento se centran en hacer que el paciente se sienta cómodo y mantener una cierta calidad de vida. La quimioterapia o las dosis bajas de radioterapia pueden ayudar a aliviar el dolor y controlar la propagación de la enfermedad. Los pacientes generalmente reciben analgésicos fuertes y medicamentos para ayudar a reducir la hinchazón, las náuseas y fomentar un mejor apetito.

Es probable que las víctimas de cáncer de hígado avanzado se alistan en ensayos clínicos de tratamientos experimentales. Algunos de estos incluyen la inyección de sustancias letales directamente en las células tumorales, la congelación de las células tumorales o el uso de agentes biológicos específicos para estimular reacciones más agresivas en las células inmunes.

Viviendo con cáncer de hígado

Ser diagnosticado con una enfermedad crítica es algo difícil de soportar para cualquiera. Sin embargo, cada persona encontrará su propia manera de hacer frente al cáncer de hígado. Si bien no hay soluciones para arreglar todo, hay algunas sugerencias que pueden ayudar.

Maneras podrían ayudarCómo hacerlo o cómo ayudará
Conoce tu cáncerAverigüe todo lo que pueda sobre su cáncer de hígado. Hable con su médico sobre la etapa, las opciones de tratamiento y el pronóstico de su afección. Cuanto más sepa, más seguro se sentirá al tomar decisiones informadas para el tratamiento.
Busque ayuda de amigos y familiares.Sus amigos y familiares van a ser un sistema de apoyo muy necesario a medida que avanza a través de esta fase en su vida. Pueden proporcionar ayuda práctica y emocional, como ocuparse de sus asuntos en su ausencia o ser un hombro en el que apoyarse cuando se siente deprimido. También puede resultarle útil hablar con un consejero profesional o unirse a un grupo de apoyo para sobrevivientes de cáncer.
Mantener un peso saludableIntenta mantener un peso saludable. Usted puede hacer esto por el consumo de una dieta sana y ajustarse a un régimen de ejercicio durante toda la semana. Disminuya la cantidad de calorías que consume todos los días. Haga un esfuerzo por perder peso a un ritmo muy lento cada semana, como entre una o dos libras.
Lidiar con el dolorSi desea evitar los efectos secundarios de los medicamentos para el dolor o necesita más ayuda para tratar el dolor, puede hablar con su médico sobre métodos alternativos para controlar su dolor. Estos incluyen, entre otros: musicoterapia, acupuntura, respiración profunda, masajes y acupresión.
Planifica con anticipaciónTener una enfermedad que es potencialmente mortal puede inevitablemente acercarlo a enfrentar su mortalidad. Considere hacer un testamento en vida y cualquier otra directiva que pueda ser necesaria en caso de su muerte.
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