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Signos de intolerancia al gluten, alergia y sensibilidad al trigo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La exageración en torno a la intolerancia al gluten en los últimos años ha sido a veces engañosa. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo y, si bien algunas personas pueden ser alérgicas a este y otras pueden ser sensibles al gluten, en general no es una condición común como se describe a menudo. De hecho, en comparación con otras intolerancias alimentarias como la intolerancia a la lactosa, la intolerancia al gluten es relativamente rara.

 

Diferencias entre intolerancia, alergia y sensibilidad

Una intolerancia alimentaria es una condición en la que el cuerpo no puede digerir un determinado nutriente debido a la falta de enzimas específicas o al mal funcionamiento de estas enzimas. La intolerancia a la lactosa es un caso típico en el que el cuerpo carece de la enzima lactasa necesaria para digerir el azúcar de la leche conocida como lactosa. Los nutrientes no digeridos pueden extraer agua hacia el intestino y sirven como fuente de alimento para las bacterias en el intestino grueso, dando lugar a varios síntomas digestivos.

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En el caso de la intolerancia al gluten, se cree que el gluten del trigo es el causante de esta alteración digestiva. Sin embargo, aparte de una alergia al gluten como la enfermedad celíaca, no hay evidencia significativa que sugiera que la intolerancia al gluten sea similar a la intolerancia a la lactosa. En cambio, algunas personas son sensibles al gluten y pueden experimentar síntomas digestivos al consumir alimentos con alto contenido de gluten.

En la sensibilidad al gluten no suele haber daño en la pared intestinal como se ve en la enfermedad celíaca (alergia al gluten). No obstante, la reacción al trigo está presente, a menudo por razones no identificadas. Tampoco está claro si la sensibilidad es al gluten específicamente oa alguna otra sustancia en el trigo. Un síndrome de malabsorción es una afección diferente relacionada con los alimentos que a veces se confunde con una intolerancia. En un síndrome de malabsorción, el cuerpo no puede absorber ciertos nutrientes.

La enfermedad celíaca es una condición en la que el sistema inmunológico reacciona a la presencia de gluten en el intestino. Como resultado de esta respuesta inmune anormal, la pared intestinal se inflama e incluso puede dañarse. El intestino no puede absorber los nutrientes de los alimentos y esto conduce a deficiencias e incluso desnutrición. Pueden surgir muchas otras complicaciones con síntomas digestivos y no digestivos.

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La enfermedad celíaca puede estar relacionada con antecedentes familiares de la afección, así como con otras afecciones como diabetes tipo 1, enfermedad de Addison, tiroiditis autoinmune y artritis reumatoide, entre otras afecciones. Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de enfermedad celíaca, pero la afección puede afectar a cualquier persona.

Síntomas digestivos y no digestivos

En la enfermedad celíaca, es más probable que se presenten síntomas digestivos en los niños. Pocos adultos experimentan estos síntomas en la enfermedad celíaca. Con la sensibilidad al trigo, algunos adultos experimentan síntomas digestivos mientras que otros no. Los síntomas no digestivos de la alergia al gluten o la sensibilidad al trigo a veces pueden ser engañosos. Hay varias otras afecciones que pueden causar síntomas similares. Si bien existen pruebas para la enfermedad celíaca, faltan tales investigaciones diagnósticas concluyentes para la sensibilidad al trigo.

Náuseas y vómitos

La presencia de trigo, o gluten específicamente, irrita el revestimiento intestinal. Como resultado, esto envía señales al cerebro y se provoca la sensación de náuseas. Puede o no ir seguido de vómitos según la gravedad de la irritación intestinal. El vómito es también la forma en que el cuerpo expulsa los irritantes del intestino para evitar cualquier daño o peligro para el cuerpo.

Diarrea recurrente

La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a algún que otro episodio de diarrea que dura unos días. Sin embargo, con una intolerancia al gluten, ya sea una sensibilidad o una alergia, la diarrea persiste durante largos períodos. Esta diarrea crónica ocurre cuando la pared del intestino se inflama y se daña. Los nutrientes no se pueden absorber del intestino y estos nutrientes residuales atraen agua al intestino. El movimiento a través del intestino también puede acelerarse debido a la irritación.

NOTA : Algunas personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al trigo pueden experimentar estreñimiento en lugar de diarrea.

Reflujo ácido y acidez estomacal

Incluso sin vómitos, todavía puede haber un flujo inverso del contenido ácido del estómago, conocido como reflujo ácido. Esto causa el típico dolor de ardor en el pecho conocido como acidez de estómago. Es posible que los niños no siempre puedan describir claramente este síntoma y simplemente informen dolor en el pecho poco tiempo después de comer alimentos ricos en gluten. A menudo se acompaña de dolor de estómago.

Pérdida de peso

Si bien la mayoría de los adultos pueden no notar estos síntomas digestivos, la pérdida de peso involuntaria suele ser más notoria. En los niños, esto se considera un retraso en el crecimiento. A pesar de comer, el niño no aumenta de peso como se esperaba ni experimenta un crecimiento en términos de altura y perímetro cefálico. También puede haber pérdida de peso en los niños, así como atrofia muscular debido a la desnutrición. También puede ocurrir debilitamiento (osteoporosis) y ablandamiento (osteomalacia) de los huesos.

Otros signos y síntomas

  • Distensión abdominal
  • Anemia
  • Hinchazón
  • Pubertad retrasada
  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Úlceras en la boca
  • Condiciones neurológicas como TDAH, problemas de aprendizaje y convulsiones.
  • Poco apetito
  • Erupción cutánea con picazón y ampollas (dermatitis herpetiforme)

Dieta para la intolerancia al gluten

Ya sea enfermedad celíaca o sensibilidad al trigo, no existe un tratamiento médico específico que alivie permanentemente la alergia o la sensibilidad y sus síntomas. En cambio, el enfoque dietético para controlar esta afección es crucial. Implica evitar los alimentos ricos en gluten. El trigo no es el único alimento de este tipo, aunque a menudo es abundante en comparación con otros alimentos ricos en gluten de la dieta moderna.

Deben evitarse los alimentos elaborados con los siguientes cereales:

  • Cebada
  • Bulgur
  • Estado
  • Harina
  • Harina de Graham
  • Malta
  • Centeno
  • Sémola
  • Espelta
  • Triticale

Aunque las personas con enfermedad celíaca deben evitar por completo estos granos, es posible que no se aplique lo mismo a la sensibilidad al trigo. En términos de este último, el trigo parece ser específicamente el problema y puede que ni siquiera sea el gluten el desencadenante. Es posible que otros granos no provoquen la reacción sam. Es importante tener en cuenta que el gluten puede estar presente en diferentes alimentos procesados ​​y artículos no alimentarios, como la pasta de dientes.

Los síntomas tardan días o semanas en desaparecer una vez que se detiene la ingesta de gluten. Además, los suplementos de vitaminas y minerales pueden ser necesarios en casos graves de enfermedad celíaca para reponer los micronutrientes que no se absorben de los alimentos. Siempre consulte con un médico y un dietista para el tratamiento y manejo adecuados de la alergia al gluten o la sensibilidad al trigo.

Referencias :

  1. www.mayoclinic.org/diseases-conditions/celiac-disease/diagnosis-treatment/treatment/txc-20214635
  2. www.webmd.com/digestive-disorders/celiac-disease/features/gluten-intolerance-against-grain

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