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Signos de glaucoma en adultos, niños y bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera irreversible después de la degeneración macular y afecta a unos 3 millones de estadounidenses. Menos de la mitad de los afectados saben que tienen glaucoma e incluso de los tratados, alrededor del 10% seguirá perdiendo la visión como resultado de esta enfermedad. Aproximadamente el 12% de todos los casos de ceguera en los Estados Unidos se deben al glaucoma.

 

Cómo detectar el glaucoma

Uno de los obstáculos del diagnóstico temprano de glaucoma es que el tipo más común no es fácil de detectar sin pruebas. De hecho, en las primeras etapas, es posible que una persona no presente signos ni síntomas. Incluso a medida que avanza la afección, la aparición de los síntomas es tan gradual que es posible que una persona no los note. Sin una investigación diagnóstica, la mayoría de las personas no sabrán que tienen glaucoma hasta la etapa avanzada. Por lo tanto, la detección de rutina es importante, especialmente para personas de alto riesgo.

Sin embargo, los tipos menos comunes de glaucoma se presentan con varios signos y síntomas intensos. A veces, una persona que no tiene el conocimiento adecuado sobre los signos y síntomas del glaucoma puede confundirlo con otras afecciones oculares. Dado lo común que se ha vuelto el glaucoma, especialmente en las personas mayores y la gravedad de las complicaciones, es importante que todas las personas estén familiarizadas con la presentación del glaucoma. Las personas en riesgo deben ser particularmente conscientes de estos síntomas y buscar atención médica inmediata si estos síntomas surgen.

Lea más sobre el glaucoma .

¿Qué sucede en el glaucoma?

El glaucoma es una de varias afecciones del ojo que pueden provocar ceguera. Es un grupo de trastornos en los que se daña el nervio óptico en la parte posterior del ojo. Esto generalmente se asocia con un aumento de la presión dentro del globo ocular (presión intraocular o PIO) que ocurre en la mayoría de los tipos de glaucoma. Sin embargo, hay tipos de glaucoma en los que la presión dentro del globo ocular es normal, pero el nervio óptico se daña.

Normalmente, el líquido acuoso en la parte frontal del globo ocular conocido como humor acuoso se secreta y drena constantemente. En el glaucoma, este drenaje se ve afectado de alguna manera, por lo que el líquido se acumula, lo que aumenta la presión dentro del ojo. También puede ocurrir con la sobreproducción de este líquido donde el exceso no se puede drenar adecuadamente. Existen diferentes tipos de glaucoma, que incluyen:

  • Glaucoma primario de ángulo abierto, que es el tipo más común de glaucoma. Representa el 90% de los casos, se desarrolla gradualmente y suele ser asintomático hasta la etapa tardía.
  • El glaucoma de ángulo cerrado es un tipo de glaucoma menos común. Surge de repente con síntomas graves que se notan casi de inmediato.
  • El glaucoma de tensión normal es otro tipo menos común en el que la presión del globo ocular no aumenta, como es el caso del glaucoma primario de ángulo abierto y de ángulo cerrado.
  • El glaucoma congénito es un tipo de glaucoma que está presente desde el nacimiento, generalmente debido a alguna anomalía en el desarrollo ocular. Es un tipo raro de glaucoma.

Hay varios otros tipos de glaucoma, como el glaucoma traumático que surge con una lesión en el ojo. Sin embargo, estos glaucomas son poco frecuentes y el glaucoma primario de ángulo abierto representa el 90% de todos los casos.

¿Quién contrae glaucoma?

El glaucoma puede afectar a cualquier persona, incluso a los niños. Sin embargo, son las personas mayores (mayores de 60 años) las que tienen un mayor riesgo. Los siguientes factores aumentan el riesgo de desarrollar glaucoma y estas personas deben consultar con un oftalmólogo con regularidad para las pruebas de detección de rutina.

  • Antecedentes familiares de glaucoma,
  • Historial de hipertensión arterial, enfermedad cardíaca o diabetes.
  • Miopía.
  • Herida de ojo.
  • Cirujía de ojo.
  • Extirpación de ambos ovarios en una etapa temprana de la vida (antes de los 43 años).
  • Uso prolongado de corticosteroides, particularmente gotas para los ojos.

No espere a que aparezcan síntomas como visión disminuida o distorsionada o cualquiera de los otros signos y síntomas que se describen a continuación. Las personas que están en riesgo deben someterse a un examen ocular de rutina cada año o dos, según la recomendación de un profesional médico. Sin un diagnóstico temprano y un tratamiento oportuno, el glaucoma puede provocar ceguera. Este tipo de ceguera es irreversible.

Lea más sobre las pruebas de glaucoma .

Dolor de ojos y dolor de cabeza

El dolor ocular es característico de un glaucoma agudo de ángulo cerrado, que es la forma menos común de glaucoma. A menudo surge de repente y se acompaña de un fuerte dolor de cabeza. Un ataque generalmente se desencadena por actividades como ver una película en un cine, usar medicamentos para el resfriado o cuando las pupilas se dilatan para un examen ocular. A veces puede haber episodios intermitentes con dolor leve y poca alteración visual antes de que ocurra un ataque completo.

Alteraciones visuales

Con el glaucoma de ángulo abierto, el tipo más común, hay una visión irregular y, por lo general, esto ocurre en ambos ojos. Esto puede afectar la visión central o periférica. En las etapas avanzadas de este tipo de glaucoma puede haber una visión de túnel en la etapa avanzada de la enfermedad. Esto se desarrolla gradualmente. Con el tipo menos común, el glaucoma de ángulo cerrado, hay informes de visión borrosa y halos alrededor de las luces. Suele surgir de repente.

Enrojecimiento de los ojos

El enrojecimiento de los ojos también se observa con ataques agudos de glaucoma de ángulo cerrado. Ocurre junto con dolor ocular, dolor de cabeza, alteraciones visuales como visión borrosa y, a veces, náuseas y vómitos. Debido a la falta de conocimiento, los síntomas como enrojecimiento y dolor ocular se confunden con fatiga visual, conjuntivitis u otras afecciones oculares comunes. Sin un tratamiento oportuno, puede provocar ceguera.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos suelen ocurrir con los ataques de glaucoma de ángulo cerrado. Hay alteraciones visuales, enrojecimiento de los ojos y dolor, así como dolor de cabeza que se producen junto con las náuseas y los vómitos. A veces, estas náuseas y vómitos se confunden con otras afecciones, ya que son relativamente inespecíficas. Si todos estos síntomas ocurren después de una lesión en la cabeza, debe investigarse de inmediato.

Signos de glaucoma en bebés y niños

Aunque el glaucoma congénito es poco común, es importante conocer los signos de esta enfermedad ya que los bebés no pueden informar síntomas. El glaucoma congénito se presenta con lagrimeo excesivo, sensibilidad a la luz y una córnea agrandada y turbia. El iris (parte responsable del color de los ojos) también puede parecer opaco. El glaucoma juvenil, que es diferente del glaucoma congénito, se presenta en niños. A menudo se asocia con antecedentes familiares de glaucoma y hay pocos o ningún síntoma similar al glaucoma en adultos.

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