El glaucoma es la segunda causa más común de ceguera irreversible después de la degeneración macular y afecta a aproximadamente 3 millones de estadounidenses. Menos de la mitad de los afectados saben que tienen glaucoma e incluso de los tratados, alrededor del 10% aún perderán la visión como resultado de esta enfermedad. Alrededor del 12% de todos los casos de ceguera en los Estados Unidos se deben a glaucoma.

Cómo detectar el glaucoma

Uno de los obstáculos con el diagnóstico precoz del glaucoma es que el tipo más común no es fácil de detectar sin pruebas. De hecho, en las primeras etapas una persona puede no tener signos o síntomas. Incluso a medida que la condición progresa, el inicio de los síntomas es tan gradual que una persona puede no darse cuenta. Sin una investigación diagnóstica, la mayoría de las personas no sabrá que tienen glaucoma hasta la etapa avanzada. Por lo tanto, la detección de rutina es importante, especialmente para individuos de alto riesgo.

Sin embargo, los tipos menos comunes de glaucoma se presentan con varios signos y síntomas intensos. A veces puede confundirse con otras afecciones oculares con una persona sin un conocimiento adecuado de los signos y síntomas del glaucoma. Dado lo común que se ha vuelto el glaucoma en personas mayores y la gravedad de las complicaciones, es importante que todas las personas estén familiarizadas con la presentación del glaucoma. Las personas en riesgo deben ser particularmente conscientes de estos síntomas y buscar atención médica inmediata si surgen estos síntomas.

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¿Qué sucede en el glaucoma?

Glaucoma es una de varias condiciones del ojo que puede conducir a la ceguera. Es un grupo de trastornos donde el nervio óptico en la parte posterior del ojo se daña. Esto generalmente se asocia con una mayor presión dentro del globo ocular (presión intraocular o PIO) que ocurre en la mayoría de los tipos de glaucoma. Sin embargo, hay tipos de glaucoma donde la presión dentro del globo ocular es normal y el nervio óptico se daña.

Normalmente, el líquido acuoso en la parte frontal del globo ocular conocido como el humor ácido se secreta y se drena constantemente. En el glaucoma, este drenaje se ve afectado de alguna manera por lo que el líquido se acumula aumentando la presión dentro del ojo. También puede ocurrir con la sobreproducción de este fluido donde el exceso no puede ser drenado adecuadamente. Existen diferentes tipos de glaucoma, que incluyen:

  • Glaucoma primario de ángulo abierto que es el tipo más común de glaucoma. Representa el 90% de los casos, se desarrolla gradualmente y generalmente es asintomático hasta la etapa tardía.
  • El glaucoma de ángulo cerrado es un tipo de glaucoma menos común. Surge repentinamente con síntomas graves que se notan casi de inmediato.
  • El glaucoma de tensión normal es otro tipo menos común donde la presión del globo ocular no se eleva, como es el caso del glaucoma primario de ángulo abierto y cierre angular.
  • El glaucoma congénito es un tipo de glaucoma que está presente desde el nacimiento, generalmente debido a alguna anormalidad en el desarrollo del ojo. Es un tipo raro de glaucoma.

Existen muchos otros tipos de glaucoma, como el glaucoma traumático que se produce con una lesión en el ojo. Sin embargo, estos glaucomas son poco frecuentes, y el glaucoma primario de ángulo abierto representa el 90% de todos los casos.

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¿Quién tiene glaucoma?

El glaucoma puede afectar a cualquier persona, incluso a los niños. Sin embargo, son las personas mayores (mayores de 60 años) las que corren un mayor riesgo. Los siguientes factores aumentan el riesgo de desarrollar glaucoma y estos individuos necesitan consultar con un opthamologist regularmente para un examen de rutina.

  • Antecedentes familiares de glaucoma,
  • Antecedentes de presión arterial alta, enfermedad cardíaca o diabetes.
  • Miopía
  • Lesión ocular.
  • Cirugía ocular.
  • Extirpación de ambos ovarios a una edad temprana (antes de los 43 años).
  • Uso a largo plazo de corticosteroides, particularmente gotas para los ojos.

No espere más síntomas como visión disminuida o distorsionada o cualquiera de los otros signos y síntomas discutidos a continuación. Las personas que están en riesgo deben someterse a un examen ocular de rutina cada año o cada dos, según la recomendación de un profesional médico. Sin un diagnóstico precoz y un tratamiento rápido, el glaucoma puede provocar ceguera. Este tipo de ceguera es irreversible.

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Dolor ocular y dolor de cabeza

El dolor ocular es característico de un glaucoma agudo de ángulo cerrado, que es el forma menos común de glaucoma. A menudo surge repentinamente y se acompaña de un fuerte dolor de cabeza. Un ataque generalmente se desencadena por actividades tales como ver una película en un teatro, usar medicamentos para el resfriado o cuando las pupilas están dilatadas para un examen ocular. A veces puede haber episodios intermitentes con dolor leve y poca alteración visual antes de que ocurra un ataque de golpe completo.

Disturbios visuales

Con el glaucoma de ángulo abierto, el tipo más común, hay visión desigual y generalmente esto está en ambos ojos . Esto puede afectar la visión central o periférica. En las etapas avanzadas de este tipo de glaucoma puede haber túnel de visión en la etapa avanzada de la enfermedad. Esto se desarrolla gradualmente. Con el tipo menos común, el glaucoma de ángulo cerrado, hay informes de visión borrosa y halos alrededor de las luces. Tiende a surgir de repente.

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Enrojecimiento de los ojos

El enrojecimiento de los ojos también se observa con ataques agudos de glaucoma de ángulo cerrado. Ocurre junto con dolor en los ojos, dolor de cabeza, trastornos visuales como borrosidad y, a veces, náuseas y vómitos. Debido a la falta de conocimiento, los síntomas como el enrojecimiento de los ojos y el dolor en los ojos se confunden con la fatiga visual, la conjuntivitis u otras afecciones oculares comunes. Sin un tratamiento rápido, puede conducir a la ceguera.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos generalmente se presentan con ataques de glaucoma de ángulo cerrado. Hay alteraciones visuales, enrojecimiento y dolor en los ojos, así como dolor de cabeza que ocurren junto con las náuseas y los vómitos. A veces, estas náuseas y vómitos se confunden con otras afecciones, ya que son relativamente inespecíficas. Si todos estos síntomas ocurren después de una lesión en la cabeza, debe investigarse inmediatamente.

Signos de glaucoma en bebés y niños

Aunque el glaucoma congénito es poco común, es importante conocer los signos de esta enfermedad ya que los bebés no pueden informar síntomas. El glaucoma congénito presenta lagrimeo excesivo, sensibilidad a la luz y córnea agrandada nublada. El iris (parte responsable del color de los ojos) también puede aparecer opaco. El glaucoma juvenil, que es diferente del glaucoma congénito, ocurre en los niños. A menudo se asocia con antecedentes familiares de glaucoma y hay pocos o ningún síntoma similar al glaucoma en adultos.