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Significado del corazón palpitante, causas, síntomas y tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un corazón palpitante?

Un corazón que palpita o un latido cardíaco se usa comúnmente para describir ciertos síntomas del pecho o afecciones cardiovasculares. No es un término médico específico, pero en la mayoría de los casos describe palpitaciones: la percepción de que el corazón late más fuerte o más rápido. El término corazón con aleteo que se refiere a las palpitaciones también debe diferenciarse de una afección médica conocida como aleteo auricular, que es un tipo de ritmo anormal del corazón. Las palpitaciones son el síntoma más común en un aleteo auricular, pero muchos casos también son asintomáticos, lo que significa que una persona no experimentará ningún síntoma de aleteo auricular. Aunque puede ser confuso, un corazón que palpita se puede usar para referirse a un síntoma como palpitaciones o una condición como un aleteo auricular.

Significado de un corazón que palpita

Un corazón palpitante puede tener varios significados. Los dos más comunes son las palpitaciones y el aleteo auricular. Sin embargo, a veces es un término menos utilizado para referirse a un prolapso de la válvula mitral. Ocasionalmente, incluso las molestias en el pecho asociadas con la ansiedad o el estrés (similar a las “mariposas en el estómago”), la acidez o incluso la angina de pecho pueden describirse como un corazón palpitante, pero esto es raro. La confusión surge con los tipos de sensaciones (síntomas) descritos por un paciente como un ‘corazón palpitante’ o con condiciones médicas complejas que un profesional médico simplemente explica como un tipo de corazón palpitante a un lego.

Es importante comprender el significado de los dos tipos más comunes de aleteo cardíaco: el síntoma cardíaco y la afección cardíaca.

  • Las palpitaciones son la conciencia de los latidos del corazón. En la mayoría de los casos, esto es el resultado de que el corazón late más fuerte o más rápido de lo normal, pero puede ocurrir incluso con un ritmo cardíaco, frecuencia y contractilidad normales.
  • El aleteo auricular es un ritmo cardíaco irregular en el que las aurículas del corazón laten más rápido de lo normal, lo que interrumpe parcialmente el flujo de sangre a través del corazón. Se conoce como arritmia y surge debido a una anomalía en el sistema eléctrico del corazón. Un tipo más común de arritmia que es muy similar a un aleteo auricular es una condición conocida como fibrilación auricular .

Causas de un corazón palpitante

El corazón late constantemente durante toda la vida, pero una persona generalmente no puede percibir la relajación y la contracción constantes. Es una bomba muscular que hace circular la sangre por todo el cuerpo. La sangre ingresa al corazón a través de las aurículas (singular ~ aurícula), pasa a los ventrículos y sale del corazón a través de los ventrículos. Este paso de sangre debe ser coordinado cuidadosamente por:

Los impulsos eléctricos comienzan en el nódulo sinoauricular (SA), que es el marcapasos natural. Luego se propaga al nodo AV donde se retrasa por un tiempo antes de extenderse al paquete AV. Esto asegura que las aurículas se contraigan primero llenando así los ventrículos con sangre y luego los ventrículos se contraigan empujando la sangre fuera del corazón.

Las válvulas cardíacas entre la aurícula y los ventrículos (válvulas tricúspide y mitral) se cierran cuando los ventrículos se contraen. Esto asegura que la sangre fluya desde los ventrículos hacia los grandes vasos (arteria pulmonar y aorta) y no hacia atrás hacia las aurículas.

Cuando estos procesos se interrumpen y conducen a un ritmo más fuerte, más rápido o irregular, una persona puede percibir los latidos del corazón. Se describe como una sensación de palpitaciones en el pecho o una sensación de que el corazón está acelerado o se salta un latido.

 El corazón puede latir más rápido o más fuerte en determinadas condiciones fisiológicas, como:

  • Emoción fuerte: conmoción, miedo, ansiedad.
  • Estrés psicológico.
  • Actividad física intensa.

En la mayoría de estos casos, la frecuencia cardíaca aumenta, pero el ritmo sigue siendo normal.

Medicamentos y sustancias

Otros factores asociados con el consumo de sustancias (iatrogénicos) pueden ser responsables tanto de una anomalía de la frecuencia cardíaca como del ritmo.

  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Uso excesivo de estimulantes como cafeína o nicotina.
  • Drogas ilícitas (estupefacientes)
  • Ciertos medicamentos como pastillas para adelgazar y medicamentos para el resfriado que contienen pseudoefedrina, así como medicamentos para aumentar la actividad de la tiroides.

Enfermedades y trastornos

Las palpitaciones también pueden ocurrir con ciertas afecciones médicas como:

  • Fluctuaciones hormonales durante el embarazo o la menopausia.
  • Fiebre alta.
  • Arritmias como aleteo auricular, fibrilación auricular, taquicardia ventricular y supraventricular.
  • Taquicardia : frecuencia cardíaca rápida.
  • Bradicardia : frecuencia cardíaca baja.
  • La anemia por deficiencia de hierro.

Síntomas de un corazón palpitante

Las palpitaciones son un síntoma que se describe comúnmente como un corazón palpitante. También puede ir acompañado de otros síntomas como:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
  • Mareo
  • Episodios de desmayos
  • Ansiedad
  • Debilidad

Estos síntomas también se observan en arritmias como aleteo auricular y fibrilación auricular.

Corazón palpitante en las mujeres

Aunque un corazón palpitante afecta tanto a hombres como a mujeres, cuando ocurre en mujeres debido a cambios hormonales también hay síntomas adicionales. Las mujeres embarazadas suelen ser conscientes de su estado, pero las mujeres que se encuentran en la perimenopausia y la menopausia a menudo no son conscientes del cambio al principio. Por lo tanto, deben tenerse en cuenta otros síntomas de la menopausia como:

  • Sofocos
  • Cambios de humor
  • Períodos irregulares
  • Sequedad vaginal

Tratamiento del corazón palpitante

No existe un tratamiento específico para las palpitaciones, ya que es un síntoma de un trastorno subyacente. En cambio, la causa debe identificarse y tratarse para aliviar la sensación. En afecciones como el aleteo auricular, se pueden considerar las siguientes opciones de tratamiento:

  • Restauración del ritmo cardíaco mediante desfibrilación – cardioversión.
  • Controlar la frecuencia y el ritmo cardíaco con medicamentos o procedimientos quirúrgicos (ablación del nódulo AV) y un marcapasos.
  • Reducir el riesgo de complicaciones como coágulos de sangre asociados con latidos cardíacos irregulares mediante el uso de medicamentos.

Es necesario diagnosticar y controlar una arritmia antes de tratarla. La mayoría de las arritmias pasan desapercibidas durante largos períodos de la vida. Otras afecciones como los trastornos de la tiroides y las fluctuaciones de las hormonas femeninas también deben tratarse en consecuencia. Sin embargo, cuando no existe una condición específica que pueda aislarse como una posible causa de un corazón palpitante, se deben implementar ciertas medidas conservadoras. Esto incluye :

  • Manejo del estrés.
  • Tratar la ansiedad subyacente.
  • Evitar estimulantes como la nicotina y la cafeína.
  • Beber alcohol con moderación.
  • Tomar suplementos de hierro para la anemia.
  • Suspenda las píldoras dietéticas de venta libre y los medicamentos para el resfriado y la gripe.

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