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Tiroiditis subaguda (disfunción tiroidea temporal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la tiroiditis subaguda?

La tiroiditis subaguda es una afección en la que la glándula tiroides se inflama durante períodos cortos de tiempo, lo que provoca hiperactividad, luego hipoactividad y, finalmente, vuelve a un estado normal. La afección responde espontáneamente, lo que significa que se cura por sí sola, aunque se pueden usar medicamentos para limitar la gravedad de las enfermedades y controlar los síntomas. Hay tres tipos principales de tiroiditis subaguda que son causadas por un virus o por el ataque del sistema inmunológico a la glándula tiroides (autoinmune). En una minoría de casos, puede haber daño permanente a la glándula tiroides que conduce a una hipoactividad de por vida de la glándula tiroides (hipotiroidismo). Sin embargo, el término subagudo significa que la disfunción tiroidea dura meses o incluso un año, pero casi siempre vuelve a la normalidad por sí sola. Por tanto, no es crónica.

Efectos de la tiroiditis subaguda

La glándula tiroides es una glándula de tamaño mediano que se encuentra en la parte delantera del cuello. Tiene un lóbulo derecho e izquierdo unidos por un istmo. Secreta hormonas tiroideas que tienen una serie de efectos, pero controlan principalmente el metabolismo, la velocidad a la que se produce la energía. Hay dos hormonas tiroideas: triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). Estas hormonas se almacenan en un estado inactivo dentro de los folículos tiroideos. Cuando es necesario, la glándula pituitaria secreta hormona estimulante de la tiroides (TSH) que luego actúa sobre la glándula tiroides. Luego, las hormonas tiroideas se separan de las proteínas de almacenamiento y se liberan al torrente sanguíneo.

Imagen de Wikimedia Commons

Tiroiditis subaguda hipertiroidismo

La inflamación de la glándula tiroides tiene diferentes efectos. La tiroiditis subaguda es un tipo de inflamación de la tiroides en la que se observan ambos estados tiroideos desordenados. Primero, la glándula se vuelve hiperactiva debido a la inflamación. Los niveles de hormonas tiroideas más altos de lo normal se secretan al torrente sanguíneo. A este estado de la glándula tiroides se le conoce como hipertiroidismo o tirotoxicosis, refiriéndose esta última a los altos niveles de hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo.

Tiroiditis subaguda Hipotiroidismo

Durante el hipertiroidismo, las reservas de hormonas tiroideas se agotan, pero no se sintetizan nuevas hormonas tiroideas. Una vez que se agotan estas hormonas tiroideas, los niveles en el torrente sanguíneo son más bajos de lo normal. Se dice que la glándula tiroides es poco activa y esto se conoce como hipotiroidismo. Es solo una etapa transitoria y puede no estar presente en todos los casos de tiroiditis subaguda. Sin embargo, a veces este estado de hipoactividad puede ser permanente si la glándula tiroides está dañada de forma irreversible.

Tiroiditis subaguda Eutiroidismo

Finalmente, la función de la glándula tiroides vuelve a la normalidad. Esto se conoce como eutiroidismo. Alrededor del 90% al 95% de los pacientes con tiroidismo subagudo encontrarán que la función tiroidea vuelve a la normalidad. Ocurre por sí solo en semanas o meses, incluso si no se inicia ningún tratamiento. Dado que la mayoría de los casos de tiroiditis subaguda eventualmente dan como resultado una función tiroidea normal sin necesidad de tratamiento, se dice que la afección es autolimitante.

Tipos de tiroiditis subaguda

Existen tres tipos de tiroiditis subaguda clasificados según los cambios celulares en la glándula tiroides, la causa o factor de riesgo para su desarrollo. Esto incluye :

  1. Tiroiditis granulomatosa subaguda
  2. Tiroiditis linfocítica subaguda
  3. Tiroiditis postparto subaguda

Tiroiditis granulomatosa subaguda

Este tipo de tiroiditis también se conoce como tiroiditis dolorosa subaguda o tiroiditis de De Quervain. La inflamación es el resultado de un virus que daña directamente la glándula tiroides o la acción del sistema inmunológico dirigida a la proteína viral en la glándula tiroides. El sistema inmunológico en este tipo de tiroiditis no se dirige específicamente a las células tiroideas ni las ataca. Por tanto, no es una enfermedad autoinmune. Existe la formación de una masa de tejido conocida como granuloma que es típica de una infección, de ahí el nombre de tiroiditis granulomatosa.

Tiroiditis linfocítica subaguda

La tiroiditis linfocítica subaguda también se conoce como tiroiditis indolora. La inflamación es el resultado del ataque del sistema inmunológico a la glándula tiroides y, por lo tanto, es una enfermedad autoinmune. Grandes cantidades de linfocitos invaden el tejido de la glándula tiroides, de ahí el nombre de tiroiditis linfocítica. Si bien parece ser un trastorno en gran parte genético, también está estrechamente asociado con el uso de ciertos medicamentos. Es más probable que la tiroiditis linfocítica produzca hipotiroidismo permanente que la tiroiditis granulomatosa subaguda.

Tiroiditis postparto subaguda

La tiroiditis postparto subaguda es una inflamación de la glándula tiroides asociada con el embarazo. Los cambios en el funcionamiento inmunológico hacen que el sistema inmunológico ataque el tejido de la glándula tiroides. Es de naturaleza autoinmune, como es el caso de la tiroiditis linfocítica. El tejido de la glándula tiroides muestra una gran cantidad de linfocitos que lo infiltran. Se pueden formar anticuerpos contra la glándula tiroides y esto hace que sea más probable que la disfunción tiroidea se vuelva permanente. Los anticuerpos pueden ser evidentes incluso antes del embarazo o durante el embarazo, pero la afección solo se manifiesta unos meses después del parto.

Causas de la tiroiditis subaguda

Las causas pueden variar según el tipo de tiroiditis subaguda.

  • Las infecciones virales pueden causar tiroiditis granulomatosa subaguda y esto incluye virus como:
    – Adenovirus
    – Virus Coxsackie
    – Influenza
    – Paperas
  • Factores genéticos que pueden influir en todos los tipos de tiroiditis subaguda.
  • El uso de medicamentos se ha relacionado con la tiroiditis linfocítica subaguda y esto incluye medicamentos como:
    – Amiodarona
    – Interferón-alfa
    – Interleucina-2
    – Litio
  • Los anticuerpos y los cambios en la actividad inmunitaria, como ocurre con las células T, son la causa de la tiroiditis posparto y pueden estar relacionados con los cambios fisiológicos del embarazo y los factores genéticos subyacentes. Esto es similar a la tiroiditis de Hashimoto.
  • Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de tiroiditis posparto.
  • Idiopático donde no existe una causa específica que se haya identificado para el tipo de tiroiditis subaguda.

Síntomas de tiroiditis subaguda

Los signos y síntomas de la tiroiditis subaguda dependen en gran medida del tipo de disfunción de la glándula tiroides. Inicialmente hay hipertiroidismo por lo que los síntomas de hiperactividad de la glándula tiroides son evidentes. Más tarde, esto es seguido por hipotiroidismo y se pueden ver los síntomas de una glándula tiroides hipoactiva. Con el tiempo, la función de la glándula tiroides volverá a la normalidad en la mayoría de los casos y todos los síntomas se resolverán gradualmente.

Tiroiditis subaguda Glándula tiroides hiperactiva

  • Ansiedad, irritabilidad y / o nerviosismo.
  • Excitable e hiperactivo (a veces)
  • Intolerancia al calor
  • Pérdida de peso
  • Ritmo cárdiaco elevado
  • Temblor
  • Transpiración
  • Diarrea
  • Apetito incrementado
  • Dificultad para dormir
  • Fatiga
  • Debilidad muscular

Tiroiditis subaguda Glándula tiroides hipoactiva

  • Depresión
  • Comportamiento lento y lento
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Cara hinchada
  • Piel pálida y seca
  • Cabello y uñas quebradizos
  • Voz ronca
  • Estreñimiento
  • Síntomas articulares
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Somnolencia excesiva

Diferencias en los síntomas de la tiroiditis subaguda

Hay algunos signos y síntomas que son más probables en cierto tipo de tiroiditis subaguda.

  • Tiroiditis granulomatosa subaguda :
    – Fiebre, fatiga y otros síntomas gripales.
    – Dolor de cuello, sensibilidad y dolor al tragar.
    – Dolores musculares.
    – Dolor de mandíbula y oído.
  • Tiroiditis linfocítica subaguda :
    – Agrandamiento indoloro de la glándula tiroides (bocio).
    – Ausencia de síntomas de una infección durante o antes del inicio de la tiroiditis.
    – Similar a la enfermedad de Grave en presentación.
  • Tiroiditis postparto subaguda :
    – Aumento firme de la glándula tiroides indolora.
    – El embarazo es el factor diferenciador de la tiroiditis linfocítica subaguda antes de que se realicen las pruebas.
    – Similar a la enfermedad de Grave en presentación.

Imagen de los síntomas oculares en la enfermedad de Grave de Wikimedia Commons.

Diagnóstico de tiroiditis subaguda

La presentación clínica junto con la historia clínica debe conducir a un diagnóstico diferencial de tiroiditis subaguda. Esto se puede confirmar aún más con análisis de sangre, estudios de imágenes con yodo radiactivo y una biopsia. Se puede realizar una ecografía de tiroides para excluir otras enfermedades de la tiroides, pero no puede indicar específicamente una tiroiditis subaguda.

Análisis de sangre para la tiroiditis subaguda

  • Hormonas tiroideas: T4 y T3 libres
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)
  • Anticuerpos tiroideos
  • Velocidad de sedimentación globular (VSG) para infecciones.

Captación de yodo radiactivo

La gammagrafía nuclear permitirá visualizar la captación de yodo radiactivo en la glándula tiroides. Por lo general, hay una captación de yodo más baja de lo normal en la tiroiditis subaguda.

Imagen de las imágenes obtenidas mediante gammagrafía con yodo radiactivo y tiroides de Wikimedia Commons.

Biopsia de tiroides

La aspiración con aguja fina (FNA) permite la recolección de una pequeña muestra de la glándula tiroides que se puede examinar microscópicamente.

Tratamiento de la tiroiditis subaguda

No se requiere un tratamiento específico de la tiroides para la tiroiditis subaguda de ningún tipo. La afección se resuelve por sí sola en meses o incluso hasta un año y la función tiroidea vuelve a la normalidad. Sin embargo, se puede usar el siguiente medicamento si existe un malestar significativo con el agrandamiento de la glándula tiroides o si la enfermedad es grave y persiste durante mucho tiempo.

  • AINE: medicamentos antiinflamatorios no esteroides
  • Corticoesteroides

Se pueden considerar las hormonas tiroideas sintéticas si la disfunción tiroidea es prolongada y grave, así como si hay hipotiroidismo permanente que es poco común con la tiroiditis subaguda.

Prevención de la tiroiditis subaguda

No existe una medida preventiva específica para la tiroiditis subaguda, ya que la mayoría de los pacientes no son conscientes del riesgo e incluso cuando hay factores de riesgo presentes, no es un trastorno común. Las mujeres en edad reproductiva que planean concebir deben tener cuidado con el tabaquismo, que parece ser un factor de riesgo de tiroiditis posparto subaguda.

Complicaciones de la tiroiditis subaguda

La única complicación significativa es el hipotiroidismo permanente. Si esto surgiera, entonces se deben considerar las complicaciones del hipotiroidismo. Por lo tanto, el tratamiento con hormonas tiroideas sintéticas es necesario en el hipotiroidismo permanente, así como para controlar los síntomas de la glándula tiroides hipoactiva.

Referencias :

  1. http://www.merckmanuals.com/professional/endocrine_and_metabolic_disorders/thyroid_disorders/subacute_thyroiditis.html
  2. http://emedicine.medscape.com/article/125648-overview

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