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Cómo tratar un resfriado común en niños y bebés

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Muchos padres son cautelosos sobre el uso de medicamentos de venta libre (OTC) para tratar un resfriado en niños muy pequeños y con razón. Estos medicamentos, aunque son seguros para el uso de adolescentes y adultos, no se consideran seguros para los niños pequeños. La atención generalizada de los medios de comunicación sobre los peligros del uso de medicamentos para el resfriado no ha sido suficiente para detener la práctica por completo; muchos padres continúan administrando medicamentos para el resfriado sin receta a sus hijos a pesar de que se les ha dicho que no lo hagan. Da lugar a miles de visitas a la sala de emergencias cada año, lo que podría haberse evitado si los padres fueran más cautelosos.

Los medicamentos para el resfriado pueden causar una variedad de efectos secundarios en los niños, algunos de los cuales son muy graves. Aunque la incidencia de muerte infantil por el uso de medicamentos para el resfriado es muy baja, es una posibilidad y los padres más cautelosos prefieren no correr el riesgo. Algunas autoridades aconsejan que los medicamentos para el resfriado deben evitarse solo en niños menores de 2 años, pero ahora se recomienda que estos medicamentos no se administren a niños menores de 4 años. Su uso en niños mayores debe hacerse con precaución y solo con el asesoramiento adecuado de un médico y / o farmacéutico.

¿Por qué son peligrosos los medicamentos para el resfriado?

La mayoría de nosotros considera que los medicamentos para el resfriado son algunos de los medicamentos más seguros del mercado. Después de todo, se vende sin receta y millones de personas lo usan a diario, por lo que debe ser seguro, ¿verdad? No es verdad. Los medicamentos para el resfriado tienen muchos ingredientes activos que pueden ser peligrosos incluso para los adultos. Por lo general, la cantidad de estos productos químicos “peligrosos” es tan baja que si una persona sigue las instrucciones del envase, lo más probable es que no experimente ningún efecto adverso. Las 4 categorías de medicamentos para el resfriado que no deben administrarse a los niños incluyen:

  • Antihistamínicos (ciertos tipos)
  • Expectorantes para la tos
  • Supresores de tos
  • Descongestionantes

Sin embargo, no se aplica lo mismo a los niños, en particular a aquellos que son muy pequeños o tienen un peso corporal bajo. En estos casos, una pequeña dosis de un medicamento para el resfriado puede tener un efecto mayor. Puede aumentar la frecuencia cardíaca a niveles peligrosos, interrumpir la actividad cerebral y provocar convulsiones o incluso suprimir la respiración normal. La muerte es una posibilidad aunque rara. Sin embargo, dado que el resfriado común es en la mayoría de los casos una dolencia menor, los riesgos de tomar estos medicamentos no superan el beneficio.

Dosis correcta para niños

No existe una dosis correcta de medicamentos para el resfriado de venta libre para niños menores de 4 años. No debe usarse en absoluto. Recuerde que un resfriado pasará por sí solo en unos pocos días. Sin embargo, si el resfriado es grave (fiebre alta, niño que no responde o delira, incapacidad para comer, etc.), debe buscar atención médica. El médico, preferiblemente un pediatra, puede recetar medicamentos a su hijo con instrucciones específicas sobre cómo deben usarse. Siga estas instrucciones muy de cerca.

Uso de medicamentos sin supervisión

No todos los medicamentos para el resfriado son un problema, pero el principal peligro surge con una sobredosis. El problema a menudo surge con el uso sin supervisión de medicamentos para el resfriado por parte de los niños y con la ignorancia de los padres. Cuando a los niños se les permite beber la mezcla para la tos en particular cuando y cuando lo necesitan, pueden consumir demasiado y, de hecho, sufrir una sobredosis. Los padres que permiten que los niños pequeños tomen los medicamentos por sí mismos están siendo irresponsables. Los niños no tienen la misma capacidad para juzgar una situación incluso cuando los padres dan advertencias.

Combinación de medicamentos para el resfriado

El otro problema es el enfoque de “mezclar y combinar” para tratar dolencias como un resfriado. La forma en que funciona cualquier medicamento es que los ingredientes activos que contiene tienen un efecto químico en el cuerpo. Muchos medicamentos tienen los mismos productos químicos pero en diferentes proporciones o diferentes productos químicos del mismo grupo de medicamentos. Al usar varias marcas diferentes de medicamentos para el resfriado simultáneamente, la administración de los ingredientes activos puede exceder el nivel seguro incluso para los adultos. Por lo tanto, es muy importante hablar con un farmacéutico al tratar un resfriado con medicamentos de venta libre, pero recuerde que estos medicamentos deben evitarse por completo en los niños pequeños.

¿Cómo tratar a los niños con un resfriado?

Es importante recordar que el resfriado común es una infección viral aguda. Esto significa que es una infección de corta duración causada por un virus. Los antibióticos destruyen las bacterias y algunos parásitos y son ineficaces contra un virus. A veces, una infección bacteriana secundaria (generalmente de la garganta y los oídos) puede surgir en niños con o justo después de un resfriado y luego se necesitan antibióticos. Pero los antibióticos son inútiles para el resfriado común. De hecho, un resfriado se transmite por sí solo en un corto período de tiempo y en realidad no necesita ser tratado con medicamentos. El sistema inmunológico del cuerpo se adaptará para combatir la infección siempre que el niño esté sano, bien descansado y reciba suficiente nutrición. La atención médica siempre es recomendable, pero incluso su médico le dirá que hay pocas medicinas modernas que puedan hacer para un resfriado.

Cura para el resfriado común

La mayoría de los medicamentos para el resfriado simplemente alivian los síntomas de un resfriado durante un período corto de tiempo. No es necesario para controlar un resfriado. Todavía no existe cura para el resfriado común, al igual que no existe cura para la gripe. La mejor manera de tratar un resfriado es a través de medidas conservadoras que le permitan al cuerpo los recursos para combatir la infección y recuperarse. Por lo tanto, tratar un resfriado común es una cuestión de sentido común y no una de las drogas más populares del mercado. Incluso muchos de los remedios a base de hierbas y suplementos nutricionales que se usan comúnmente para tratar un resfriado son ineficaces. Los síntomas de un resfriado son peores durante 2 a 3 días y la infección se resuelve en 5 a 10 días por sí sola, sin necesidad de medicamentos, remedios o suplementos.

Dormir lo suficiente

Dormir es la forma en que el cuerpo se recupera: de un día largo, estrés (físico / mental / emocional) e incluso de una enfermedad. No es de extrañar entonces que su hijo quiera dormir más de lo habitual. Incluso si el niño no está durmiendo, se le debe animar a que descanse en la cama. No existen pautas sobre cuánto dormirá un niño cuando tenga resfriado. Los padres no deben preocuparse por dormir en exceso. Sin embargo, si un niño no responde cuando lo despiertan, no se despierta para comer o tomar líquidos, tiene convulsiones mientras duerme o está muy apático, entonces es hora de correr a la sala de emergencias.

Mucho líquido

Puede que lo hayas escuchado una y otra vez, pero realmente es una de las medidas más importantes. Se debe alentar al niño a beber tanta agua como sea posible. Los jugos de frutas y las bebidas energéticas sin cafeína también son buenos siempre que el niño no esté vomitando y no tenga diarrea. Las soluciones rehidratantes orales que se utilizan para prevenir la deshidratación son preferibles al agua sola. Estas soluciones tienen al menos algo de nutrición para sostener a un niño que no quiere comer. Se deben ofrecer líquidos adicionales al niño después de un ataque de fiebre y sudoración.

Coma comidas nutritivas

Es poco probable que su hijo tenga mucho apetito cuando está resfriado, pero esto no significa que deba dejar que se salte las comidas. Cuando los alimentos sólidos no bajan bien, es posible que desee considerar las sopas. Hay algo de verdad en las afirmaciones de que la sopa de pollo recién hecha puede ser buena para usted. No solo es nutritivo, sino que también tiene muchas especias que podrían tener un leve efecto antiinflamatorio. Y está cargado de fluidos. El cuerpo necesita una buena nutrición para recuperarse, así que tómese su tiempo para preparar comidas caseras abundantes que estén llenas de nutrientes.

Congestión nasal clara

La congestión nasal es el síntoma principal de un resfriado y uno de los más incómodos, pero no se necesitan descongestionantes para despejar la congestión nasal. Existen muchas medidas sencillas sin medicamentos que pueden hacer el truco. Un aerosol nasal de solución salina es una forma bastante eficaz de eliminar el exceso de moco nasal. Posteriormente, puede usar una pera de succión para extraer el moco nasal en los bebés. El vapor también puede ser útil y un baño caliente puede ser útil siempre que su hijo no tenga fiebre. Los humidificadores de habitación también se pueden usar para aliviar la congestión nasal.

Remedios para el dolor de garganta

Otro síntoma común que causa una gran incomodidad es el dolor de garganta. Si está infectado con bacterias, deberá tratarse con antibióticos. De lo contrario, unas pocas medidas sencillas pueden ayudar a aliviar la incomodidad hasta que el tejido sane. Hacer gárgaras con agua salada tibia es una tradición antigua y funciona bien. Las pastillas para la garganta también pueden ser útiles, pero también representan un peligro de asfixia para los niños muy pequeños. Las bebidas o alimentos calientes pueden aliviar el dolor de garganta, pero el frío ayuda a aliviar la inflamación durante períodos cortos. No dudes en darle a tu hijo un poco de helado o agua fría. No va a hacer ningún daño con moderación.

Referencias :

www.cdc.gov/features/pediatriccoldmeds/

www.mayoclinic.com/health/cold-medicines/CC00083

www.fda.gov/ForConsumers/ConsumerUpdates/ucm048682.htm

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