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Espasmo esofágico (contracciones anormales del esófago)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Definición de espasmo esofágico

Los espasmos esofágicos son contracciones anormales de las paredes musculares del esófago (garganta) que a menudo son dolorosas y provocan dificultad para tragar. La afección a menudo se pasa por alto porque las contracciones esofágicas anormales no son persistentes, sino que ocurren en episodios que pueden pasar antes de que se busque atención médica. Se desconoce la causa del espasmo esofágico, pero se ha asociado con diversas afecciones médicas. Es posible que se necesiten medicamentos y cirugía para tratar los espasmos esofágicos.

Tipos de espasmo esofágico

El espasmo esofágico puede manifestarse de dos formas diferentes:

  1. Espasmo difuso del esófago
  2. Síndrome del cascanueces

Espasmo difuso del esófago

En el espasmo esofágico difuso se interrumpe la forma coordinada de las contracciones musculares. Los segmentos que se supone que deben contraerse y / o relajarse no están coordinados, lo que significa que dos segmentos pueden contraerse simultáneamente. Esto dificulta el movimiento de los alimentos por el esófago y, por lo tanto, el síntoma más notable es la disfagia (dificultad para tragar).

Síndrome del cascanueces

En el síndrome del cascanueces, las contracciones musculares de la pared esofágica son muy fuertes, pero aún ocurren de manera coordinada. Aunque una persona puede experimentar alguna dificultad para tragar en el síndrome del cascanueces, el síntoma más prominente es el dolor al tragar.

Fisiopatología del espasmo esofágico

La deglución es un proceso que comienza en la boca y termina cuando la comida sale del esófago y llega al estómago. La primera parte de la deglución es voluntaria, pero después es involuntaria. Primero, la comida se mueve hacia la garganta y luego ingresa al esófago, donde se impulsa rápidamente hacia el estómago. Esto está mediado por un patrón coordinado de contracciones musculares que comienzan en la garganta y continúan por todo el esófago. Estos movimientos ocurren en todo el intestino para impulsar el contenido intestinal a lo largo de todo el tracto digestivo.

El esófago es un tubo muscular hueco que mide entre 25 y 30 cm (centímetros) de largo. Tiene una pared en gran parte muscular con músculos dispuestos en dos patrones: una disposición circular interna y una disposición longitudinal externa. Al coordinar las contracciones de estas dos capas, se empuja una bola de alimento (bolo) por el esófago de manera suave. Además, la capa más interna del esófago, el epitelio, produce copiosas cantidades de moco que actúa como lubricante para el paso de los alimentos.

Imagen de Wikimedia Commons

Peristaltismo y esfínteres esofágicos

Hay dos formas en las que la peristalsis se propaga en el esófago. La peristalsis primaria es una continuación de las ondas de contracción muscular que comienzan en la garganta (faringe) y continúan por el esófago. La peristalsis secundaria es una medida de respaldo en la que el estiramiento de la pared esofágica por una bola de comida desencadena contracciones. Esto asegura que si queda algún alimento después de las ondas peristálticas primarias, el mecanismo peristáltico secundario lo empuja.

La motilidad esofágica está controlada por los nervios craneales V (5), IX (9), X (10) y XII (12). Además, el plexo nervioso dentro de la pared esofágica también coordina la actividad muscular. Ocurre en segmentos, pero normalmente progresa de una manera tan suave y coordinada que aparece como un movimiento continuo. El segmento del esófago que se encuentra justo después del bolo se relaja mientras que el segmento anterior al bolo se contrae. Luego, la bola de comida se impulsa hacia el estómago.

Hay dos esfínteres esofágicos que sirven para controlar la entrada y salida de alimentos.

  • Esfínter esofágico superior (UES): controla la entrada de alimentos al esófago desde la garganta (faringe).
  • Esfínter esofágico inferior (LES): controla la salida de los alimentos desde el esófago hacia el estómago.

Ambos esfínteres permanecen constreñidos por la constante contracción de sus músculos. Puede relajarse a medida que la comida se acerca para asegurarse de que la comida pase pero evita el reflujo.

Contracciones esofágicas anormales

Todo el proceso de motilidad esofágica es una interacción bastante compleja de contracción y relajación muscular, señales nerviosas y estiramiento de la pared esofágica por la comida. Por tanto, la razón de las contracciones anormales que provocan espasmos esofágicos puede surgir en cualquiera de estos puntos. Por ejemplo, si los impulsos nerviosos a los músculos son demasiado fuertes, los músculos se contraerán con más fuerza de lo normal. En otros casos, los impulsos nerviosos que se mueven demasiado rápido pueden hacer que múltiples segmentos se contraigan simultáneamente de manera descoordinada. La irritación y el daño de la pared esofágica pueden obstaculizar su capacidad para detectar el estiramiento cuando hay alimentos y, por lo tanto, coordinar la siguiente contracción segmentaria.

Síntomas del espasmo esofágico

Los dos síntomas principales son dolor y / o dificultad para tragar (disfagia). En algunos casos, se puede observar regurgitación.

Dolor

El dolor esofágico y el dolor al tragar (odinofagia) se observan con mayor frecuencia en el síndrome del cascanueces. El dolor suele ser intenso y es un dolor opresivo o opresivo que normalmente se siente en el pecho. Debido a la intensidad y naturaleza del dolor, se parece mucho al dolor cardíaco que se observa en la angina de pecho o incluso en un ataque cardíaco (infarto de miocardio).

Tragar

La dificultad para tragar es más prominente con espasmo esofágico difuso. La persona a menudo descubre que tragar no es tan fácil como normalmente es y a menudo hay una sensación de un nudo en la garganta (globo histérico) después de tragar. A veces se acompaña de molestias en el pecho, como si la comida estuviera atascada en el esófago, pero puede que no sea doloroso. También se puede experimentar acidez de estómago (ardor en el pecho).

Regurgitación

La regurgitación de los alimentos se observa comúnmente con dificultad para tragar. No debe confundirse con el vómito, que es un proceso mucho más violento que comienza en el intestino delgado o el estómago. En cambio, la persona descubre que traga y luego trae la comida poco después.

Causas del espasmo esofágico

Se desconoce la causa exacta de los espasmos esofágicos. Sin embargo, puede ser consecuencia de diversas enfermedades y surgir como consecuencia de estas afecciones. Es más probable que ocurran espasmos esofágicos con una o más de las siguientes condiciones:

  • Compresión de los nervios dentro de la pared esofágica por masas sólidas o vasos sanguíneos agrandados.
  • Esofagitis, que es una inflamación del esófago. Es causada comúnmente por la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y las infecciones.
  • Síndrome de Sandifer que está estrechamente asociado con ERGE.
  • Enfermedad de Crohn del esófago caracterizada por inflamación y ulceración de la pared esofágica.
  • Dermatomiositis, esclerosis múltiple y esclerosis lateral amiotrófica.
  • Estenosis u obstrucciones esofágicas.
  • Depresión, ansiedad y estrés psicológico.
  • Trastornos de la alimentación que implican purgas.

Es importante tener en cuenta que es posible que los espasmos esofágicos no siempre se observen en estas afecciones. Si bien la razón por la que pueden ocurrir espasmos esofágicos en estas afecciones parece obvia, como daño a los nervios, tonicidad muscular anormal, pared esofágica inflamada, etc., la causa exacta de los espasmos esofágicos no está clara en la mayoría de los casos.

Diagnóstico de espasmo esofágico

La investigación diagnóstica incluye:

  • Ingestión de bario donde se consume por primera vez un tinte de contraste especial y se toman radiografías para visualizar el esófago.
  • La tomografía computarizada (TC) y las ecografías son útiles para identificar cualquier anomalía dentro del esófago o alrededor de él.
  • La endoscopia (gastrointestinal superior) permite la visualización dentro del esófago con imágenes de video.
  • La manometría es una investigación para medir las contracciones musculares dentro del esófago.
  • El monitoreo del pH es un medio para medir la acidez o alcalinidad con el esófago y determinar si el ácido del estómago está ingresando.

Tratamiento del espasmo esofágico

No todos los casos de espasmos esofágicos necesitan un tratamiento médico específico. Los espasmos esofágicos ocasionales que no causan dolor significativo pueden manejarse sin tratamiento. En cambio, el tratamiento puede estar dirigido a problemas subyacentes del tracto gastrointestinal superior, enfermedades motoras y nerviosas o trastornos de salud mental que pueden estar contribuyendo a los espasmos esofágicos. Cuando el tratamiento es necesario, se puede realizar mediante medicación o cirugía.

Medicamento

  • Bloqueadores de los canales de calcio para reducir la fuerza de las contracciones esofágicas.
  • Nitratos para relajar la musculatura esofágica.
  • Toxina botulínica para reducir el grado de estimulación muscular por los nervios.
  • Antidepresivos tricíclicos para reducir el dolor de pecho.

Los fármacos supresores de ácido pueden ser útiles para reducir el reflujo gastroesofágico y, por lo tanto, aliviar los espasmos esofágicos en algunos casos.

Cirugía

La cirugía solo se considera cuando otras medidas no han logrado los resultados deseados.

  • La miotomía es el procedimiento principal que se realiza en los espasmos esofágicos, pero solo es útil para el espasmo esofágico difuso. La miotomía puede agravar el síndrome del cascanueces.
  • La esofagectomía es la extirpación quirúrgica del esófago, ya sea una parte o todo el esófago. Rara vez se realiza para los espasmos esofágicos y es la última opción.

Referencias :

http://www.mayoclinic.com/health/esophageal-spasms/DS00763

http://emedicine.medscape.com/article/174975-overview

http://www.webmd.com/digestive-disorders/tc/esophageal-spasm-topic-overview

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