La psoriasis es una enfermedad de la piel que afecta aproximadamente a 1 de cada 50 estadounidenses. Se caracteriza por una comezón excesiva, que a veces causa que una persona se rasque hasta que sangra, así como parches de piel gruesa que se desprenden. A pesar de la incomodidad y el efecto debilitante sobre la vida de una persona que vive con psoriasis, existe una preocupación adicional. Una afección articular conocida como artritis psoriásica puede desarrollarse en hasta 3 de cada 10 personas que tienen psoriasis.

Lo que sucede en la artritis psoriásica

La artritis psoriásica es la inflamación de las articulaciones asociada con la enfermedad de la piel, la psoriasis. Sin embargo, no todas las personas con psoriasis desarrollan artritis psoriásica. Del mismo modo, no todas las personas que desarrollan artritis psoriásica tienen psoriasis anteriormente. La causa de la artritis psoriásica no se ha identificado de manera concluyente y lo mismo se aplica a la psoriasis. Sin embargo, parece ser una interacción de factores genéticos, ambientales e inmunológicos.

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La mayoría de las personas que desarrollan psoriasis tienen un historial familiar de la afección. Los estudios han indicado que aproximadamente 4 de cada 10 personas con psoriasis o artritis psoriásica tiene un familiar de primer grado con una de estas afecciones. Se han identificado ciertos genes que pueden aumentar la susceptibilidad al desarrollo de la psoriasis y la artritis psoriásica. Ciertos factores ambientales también pueden aumentar el riesgo y posiblemente sirvan como desencadenantes, pero no causan psoriasis ni artritis psoriásica.

El mecanismo detrás de la psoriasis y la artritis psoriásica parece estar relacionado con el sistema inmunitario. Se cree que el sistema inmune produce autoanticuerpos que luego se unen al tejido sano. Estos anticuerpos dirigen la actividad del sistema inmune hacia los tejidos a los que se une. Las defensas inmunitarias se activan prematuramente y se dirigen al propio tejido del cuerpo. Por lo tanto, se lo conoce como una enfermedad autoinmune.

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En la psoriasis, la actividad inmunitaria está contra el tejido de la piel. En la artritis psoriásica, el sistema inmunitario parece atacar la articulación. Esto es similar a la artritis reumatoide donde hay inflamación de las articulaciones debido a la actividad inmune anormal contra el tejido de la articulación, como el revestimiento de la articulación (sinovia). La artritis psoriásica puede pasar por períodos de remisión y ataques como es el caso de la psoriasis.

Cómo detectar la artritis psoriásica

Las personas con psoriasis deben ser las más cautelosas y atentos a los signos de advertencia de la artritis psoriásica. Solo alrededor del 15% de las personas con artritis psoriásica no tienen antecedentes de artritis. El diagnóstico precoz y el tratamiento de la artritis psoriásica siempre es aconsejable.

El tratamiento adecuado puede no solo aliviar los efectos debilitantes de la artritis psoriásica, sino que también puede ayudar a minimizar el riesgo de complicaciones. La artritis mutilante es una de esas complicaciones y es una forma grave de artritis que es muy dolorosa, puede provocar la destrucción del hueso y provocar discapacidad.

Sin embargo, la artritis psoriásica no solo provoca síntomas en las articulaciones. La actividad inmune anormal también puede extenderse a otras partes del cuerpo y causar una serie de otros signos y síntomas (manifestaciones extraarticulares). Estos otros síntomas pueden no estar asociados con la artritis psoriásica desde el principio. Por lo tanto, es importante que la artritis psoriásica sea monitoreada regularmente por un profesional médico.

Erupción cutánea

Dado que la psoriasis está presente o estaba presente en la mayoría de las personas con artritis psoriásica, esta enfermedad cutánea debe considerarse entre los signos de artritis psoriásica. La erupción en la psoriasis es típicamente roja y la piel está muy seca, agrietada y escamosa. También puede haber sangrado, que a menudo es causado por un rascado excesivo. El prurito suele ser grave y también puede haber una sensación de ardor.

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Dolor en las articulaciones

El dolor en las articulaciones se conoce como artralgia y es común en la mayoría de los tipos de artritis. El dolor generalmente es peor después del esfuerzo de la articulación afectada, pero también puede ocurrir en reposo. Por lo general, se correlaciona con la hinchazón. En la artritis psoriásica, el dolor se siente más a menudo en las articulaciones de los dedos y los dedos de los pies. Puede ser unilateral o afectar ambos lados simultáneamente. También hay sensibilidad en y alrededor de la articulación afectada.

Rigidez de las articulaciones

La rigidez articular es un síntoma importante de la artritis psoriásica, como es el caso con la mayoría de los tipos de artritis. Por lo general, se correlaciona con el grado de dolor y la hinchazón de las articulaciones. Sin embargo, a veces la rigidez y el dolor pueden ocurrir por sí solos. Varios factores pueden empeorar la rigidez, como largos períodos de inactividad. Muchas personas con artritis psoriásica informan rigidez matutina, similar a la artritis reumatoide, que gradualmente se alivia con la actividad.

Dedos y dedos del pie hinchados

La hinchazón de las articulaciones es otro signo común de artritis psoriásica. Sin embargo, la hinchazón puede extenderse más allá de la articulación en los dedos de las manos y los pies, lo que da lugar a dedos con forma de salchicha (dactilitis). A veces, la hinchazón puede afectar toda la mano o el pie. No debe confundirse con las deformidades de las articulaciones que pueden surgir a tiempo. Los nódulos que se observan en la artritis reumatoide (AR) generalmente no están presentes en la artritis psoriásica.

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Dolor en el talón y la espalda

En la artritis psoriásica, otras áreas pueden verse afectadas, por ejemplo, donde los tendones se unen a los huesos. El talón es una de las partes comúnmente involucradas. Del mismo modo, las articulaciones de la columna vertebral también pueden verse afectadas, lo que provoca dolor en el cuello y la espalda. Otras áreas que no son comúnmente afectadas en la mayoría de los tipos de artritis pero que pueden estar involucradas en la artritis psoriásica son las caderas y las articulaciones torácicas.

Fatiga

Otro signo no específico de artritis psoriásica que no involucra las articulaciones es la fatiga. El cansancio inexplicable y severo no está relacionado con otros factores como la mala nutrición y el sueño insuficiente. La picazón intensa en la psoriasis también puede afectar el sueño, lo que puede provocar fatiga y esto también debe excluirse. Algunas veces, la fatiga, el dolor articular y la rigidez articular son los únicos síntomas de la artritis psoriásica, aparte de la erupción cutánea observada en la psoriasis.

Problemas oculares

Ciertos problemas oculares pueden surgir en la artritis psoriásica y muchas personas no asocian estas condiciones oculares con la artritis. Sin embargo, estos problemas oculares pueden ocurrir hasta en un 30% de las personas con artritis psoriásica. Estas afecciones oculares que pueden ocurrir incluyen conjuntivitis (inflamación de la conjuntiva) que es la conjuntorqueratitis (conjuntiva y córnea) más común, uveítis (uvea), iritis (iris) y escleritis (esclerótica).