Su hígado es uno de los órganos más versátiles en su cuerpo. Es responsable de una serie de procesos diferentes en el cuerpo que son esenciales para la vida. El hígado es el único órgano en el cuerpo humano que es capaz de regeneración natural si se pierde una porción del hígado. Incluso si se pierde hasta un 25% del tejido hepático, todo el hígado 'volverá a crecer' naturalmente. A pesar de su versatilidad y capacidades regenerativas, el hígado no es completamente inmune a la enfermedad y la disfunción.

Aunque puede continuar funcionando eficazmente a pesar de estar enfermo, hay un punto en el que el hígado ya no puede lidiar con sus responsabilidades. A menudo es en esta etapa cuando se hacen evidentes los primeros signos y síntomas de una alteración hepática. En otras palabras, es posible que no sepa que su hígado es "no saludable" hasta que llegue a un punto grave. Una prueba de función hepática (LFT, por sus siglas en inglés) es una forma de controlar la salud de su hígado, así como las técnicas de imagen, como un ultrasonido o una resonancia magnética, incluso si no tiene síntomas. Sin embargo, la detección sistemática del hígado no es común.

¿Qué hace el hígado?

Las funciones del hígado son enormes. Cuando la salud del hígado se ve afectada, estas funciones generalmente se ven comprometidas en cierta medida o la otra que da lugar a los síntomas de la enfermedad hepática. El hígado es responsable de lo siguiente:

  • Metabolismo de los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas.
  • Descompone los subproductos del metabolismo, los desechos y las toxinas.
  • Produce la bilis para eliminar los desechos y el exceso de nutrientes.
  • Filtra la sangre de diferentes sustancias y también almacena grandes cantidades de sangre.
  • Produce productos químicos que son responsables de la coagulación de la sangre (factores de coagulación).
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Estas son algunas de las funciones principales del hígado. Hay muchos tipos de enfermedades hepáticas que pueden afectar la salud y la función del hígado de diferentes maneras. Por lo tanto, los síntomas pueden variar levemente, aunque la mayoría de las enfermedades hepáticas se presentan con los mismos síntomas. Si experimenta uno o más de los siguientes síntomas, entonces puede tener un problema hepático.

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Uno de los signos más comunes de un hígado no saludable es ictericia Esta es una decoloración amarillenta de la piel, el "blanco" de los ojos y algunas veces incluso el interior de la boca. La ictericia es el resultado de la acumulación de bilirrubina en el cuerpo. Normalmente, el hígado procesa y excreta bilirrubina. en bilis . Sin embargo, cuando el hígado no está funcionando bien, la bilirrubina se acumula es en el cuerpo. La bilirrubina es un subproducto de la destrucción de glóbulos rojos, que se produce constantemente en el cuerpo. Pero a veces hay un colapso excesivo de los glóbulos rojos (hemólisis) e ictericia, aunque el hígado funcione normalmente.

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Heces pálidas son ​​otras El bilirrubina que se descompone en el sistema digestivo es responsable del color café o café oscuro de las heces, sin embargo, cuando el hígado no puede procesar la bilirrubina y expulsarla con la bilis en el tracto digestivo, el color marrón de las heces puede no sea tan prominente como normalmente lo haría. Por lo tanto, las heces pueden tener un color pálido. Sin embargo, el cuerpo puede compensar e intentar aumentar la excreción de bilirrubina a través de los riñones. En este caso, la orina puede aparecer de color muy oscuro. heces pálidas o orina oscura pueden ocurrir por sí solas, es visto juntos, se debe sospechar la enfermedad hepática.

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Picazón de la piel en todo el cuerpo

Prurito es el término médico para la picazón en la piel. Por lo general, se asocia con alergias, irritación de la piel y enfermedades de la piel. Sin embargo, puede ocurrir incluso si la piel es saludable. La picazón es común en la disfunción hepática incluso sin erupción cutánea. Por lo general, no está aislado de una parte del cuerpo, sino que puede estar presente en todo el cuerpo. La picazón no siempre se asocia de forma inmediata con un problema hepático. Los medicamentos comúnmente usados ​​como antihistamínicos o cremas no suelen ser útiles. Algunas veces, el picor de la piel puede ser el único síntoma de problemas hepáticos durante largos períodos de tiempo hasta que surgen otros síntomas.

Dolor abdominal con inflamación

Otro síntoma común es dolor abdominal aunque por lo general surge tarde en la enfermedad del hígado A menudo se acompaña de hinchazón abdominal que puede preceder al dolor abdominal. La ampliación del hígado se conoce como hepatomegalia . Por lo general, no causa hinchazón prominente sobre el área del abdomen donde se encuentra el hígado, a menos que el hígado esté muy agrandado. Incluso entonces, la hepatomegalia sería detectada por un médico durante la palpación del abdomen como parte de un examen físico. La hinchazón del abdomen ( ascitis ) puede, por lo tanto, generalizarse, aunque el dolor puede localizarse en la parte superior del abdomen, particularmente en el lado derecho y la porción media superior del abdomen.

[19659015] Imagen procedente de Wikipedia

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Náuseas y pérdida de peso

Las náuseas son otro síntoma en un hígado no saludable y generalmente se acompañan de pérdida de apetito. La gravedad de las náuseas puede variar, desde náuseas leves hasta náuseas intensas con vómitos, especialmente un momento después de comer. Otro síntoma digestivo común que también se ve es la diarrea. La pérdida de apetito y diarrea finalmente conduce a la pérdida de peso. También es una consecuencia de que el hígado no puede metabolizar y asimilar nutrientes como lo haría normalmente. La mayoría de estos síntomas son inespecíficos y, por lo tanto, no se asocian comúnmente con la enfermedad hepática. Sin embargo, cuando estos síntomas ocurren con ictericia, heces pálidas y picazón generalizada, se debe sospechar enfermedad hepática.

Fatiga inexplicable

No hay una sola razón por la cual la fatiga ocurre con problemas hepáticos, pero es un síntoma común. La fatiga suele ser constante e incluso un descanso adecuado no la supera por completo. Por lo tanto, muchas personas se quejan de fatiga matutina, ya que esperan tener energía después de una noche de sueño. En general, una persona con un problema hepático tiene bajos niveles de energía en los que ya no es entusiasta para participar en actividades que anteriormente disfrutaba. En parte se debe a la disminución del apetito y la ingesta calórica inadecuada. Pero el hígado desempeña un papel complejo en el cuerpo y puede afectar directa o indirectamente a una serie de funciones en el cuerpo que pueden provocar fatiga.