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6 señales de advertencia de un hígado enfermo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Su hígado es uno de los órganos más versátiles de su cuerpo. Es responsable de varios procesos diferentes en el cuerpo que son esenciales para la vida. El hígado es el único órgano del cuerpo humano capaz de regenerarse de forma natural si se pierde una parte del hígado. Incluso si se pierde hasta el 25% del tejido hepático, todo el hígado “crecerá” de nuevo de forma natural. A pesar de su versatilidad y capacidad regenerativa, el hígado no es completamente inmune a enfermedades y disfunciones.

Aunque puede seguir funcionando eficazmente a pesar de estar enfermo, hay un punto en el que el hígado ya no puede hacer frente a sus responsabilidades. A menudo es en esta etapa cuando se hacen evidentes los primeros signos y síntomas de una alteración hepática. En otras palabras, es posible que no sepa que su hígado no está “saludable” hasta que llegue a un punto grave. Una prueba de función hepática (LFT, por sus siglas en inglés) es una forma de verificar la salud de su hígado, así como técnicas de diagnóstico por imágenes como una ecografía o una resonancia magnética, incluso si no tiene síntomas. Sin embargo, los exámenes de rutina del hígado no son comunes.

¿Qué hace el hígado?

Las funciones del hígado son amplias. Cuando la salud del hígado se ve afectada, estas funciones suelen verse comprometidas en alguna medida o en otra que da lugar a los síntomas de la enfermedad hepática. El hígado es responsable de lo siguiente:

  • Metabolismo de carbohidratos, grasas y proteínas.
  • Descompone los subproductos del metabolismo, los desechos y las toxinas.
  • Produce bilis para eliminar desechos y exceso de nutrientes.
  • Filtra la sangre de diferentes sustancias y también almacena grandes cantidades de sangre.
  • Produce sustancias químicas responsables de la coagulación de la sangre (factores de coagulación).

Estas son algunas de las principales funciones del hígado. Existen muchos tipos de enfermedades hepáticas que pueden afectar la salud y el funcionamiento del hígado de diferentes formas. Por lo tanto, los síntomas pueden variar ligeramente, aunque la mayoría de las enfermedades hepáticas se presentan con síntomas similares. Si experimenta uno o más de los síntomas a continuación, es posible que tenga uno de los tipos de enfermedad hepática .

Sin embargo, es importante tener en cuenta que puede haber pocos o ningún síntoma en algunas enfermedades del hígado. Esto se puede observar durante largos períodos de tiempo en afecciones como la enfermedad del hígado graso e incluso algunos tipos de hepatitis viral .

Video: Signos de un hígado enfermo

Este video sobre los signos de un hígado enfermo fue producido por el equipo de Health Hype.

Tinge amarilla de la piel y los ojos

Uno de los signos más comunes de un hígado enfermo es la ictericia . Se trata de una coloración amarillenta de la piel, el “blanco” de los ojos y, a veces, incluso el interior de la boca. La ictericia es el resultado de la acumulación de bilirrubina en el cuerpo. Normalmente, el hígado procesa y excreta bilirrubina en la bilis .

Sin embargo, cuando el hígado no funciona correctamente, la bilirrubina se acumula en el cuerpo. La bilirrubina es un subproducto de la destrucción de los glóbulos rojos, que ocurre constantemente en el cuerpo. Pero a veces hay una degradación excesiva de los glóbulos rojos (hemólisis) y puede ocurrir ictericia aunque el hígado esté funcionando normalmente.

Imagen procedente de Wikipedia

Heces pálidas y / u orina oscura

Las heces pálidas son otro signo de disfunción hepática. La bilirrubina que se descompone en el sistema digestivo es responsable del color bronceado a marrón oscuro de las heces. Sin embargo, cuando el hígado no puede procesar la bilirrubina y expulsarla con la bilis en el tracto digestivo, el color marrón de las heces puede no ser tan prominente como lo haría normalmente.

Por lo tanto, las heces pueden tener un color pálido. Sin embargo, el cuerpo puede compensar e intentar aumentar la excreción de bilirrubina a través de los riñones. Aquí la orina puede tener un color muy oscuro. Si bien cualquiera de estos signos, heces pálidas u orina oscura , pueden ocurrir por sí solos, si se ven juntos, se debe sospechar una enfermedad hepática.

Picazón en la piel en todo el cuerpo

El prurito es el término médico para la picazón en la piel . Suele asociarse a alergias, irritación cutánea y enfermedades cutáneas. Sin embargo, puede ocurrir incluso aunque la piel esté sana por lo demás. La picazón es común en la disfunción hepática incluso sin erupción cutánea. Por lo general, no está aislado en una parte del cuerpo, pero puede ocurrir en todo el cuerpo.

La picazón no siempre se asocia inmediatamente con un problema hepático. Los medicamentos de uso común, como los antihistamínicos o las cremas, generalmente no ayudan. A veces, la picazón de la piel puede ser el único síntoma de problemas hepáticos durante largos períodos de tiempo hasta que surjan otros síntomas.

Dolor abdominal con hinchazón

Otro síntoma común es el dolor abdominal, aunque generalmente surge al final de la enfermedad hepática. A menudo se acompaña de hinchazón abdominal que puede preceder al dolor abdominal. El agrandamiento del hígado se conoce como hepatomegalia . Por lo general, no causa hinchazón prominente en el área del abdomen donde se encuentra el hígado, a menos que el hígado esté muy agrandado.

Incluso entonces, un médico detectaría la hepatomegalia durante la palpación del abdomen como parte de un examen físico. Por tanto, la hinchazón del abdomen ( ascitis ) puede ser generalizada. Sin embargo, la presencia de dolor en la parte superior del abdomen, particularmente dolor abdominal superior derecho y dolor abdominal medio superior .

Imagen procedente de Wikipedia

Náuseas y pérdida de peso

Las náuseas son otro síntoma de un hígado enfermo y suelen ir acompañadas de pérdida de apetito. La gravedad de las náuseas puede variar, desde náuseas leves hasta náuseas intensas con vómitos, especialmente poco tiempo después de comer. Otro síntoma digestivo común que también se observa es la diarrea.

La pérdida de apetito y la diarrea eventualmente conducen a la pérdida de peso. También es una consecuencia de que el hígado no puede metabolizar y asimilar los nutrientes como lo haría normalmente. La mayoría de estos síntomas son inespecíficos y, por lo tanto, no se asocian comúnmente con enfermedad hepática. Sin embargo, cuando estos síntomas se presentan con ictericia, heces pálidas y picazón generalizada, se debe sospechar una enfermedad hepática.

Fatiga inexplicable

No existe una razón única por la que la fatiga se produzca con problemas hepáticos, pero es un síntoma común. La fatiga suele ser continua e incluso un descanso adecuado no la supera por completo. Por lo tanto, muchas personas se quejan de fatiga matutina, ya que esperan tener energía después de una noche de sueño.

Generalmente, una persona con un problema hepático tiene bajos niveles de energía y ya no está entusiasmada por participar en actividades que antes disfrutaba. En parte se debe a la reducción del apetito y la ingesta inadecuada de calorías. Pero el hígado juega un papel complejo en el cuerpo y puede afectar directa o indirectamente una variedad de funciones en el cuerpo que pueden provocar fatiga.

Referencias :

  1. Insuficiencia hepática aguda . Medscape
  2. Enfermedad del higado . NIH.gov

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