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5 beneficios de la vitamina C para la salud y la longevidad

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La vitamina C, o ácido ascórbico, es uno de los muchos micronutrientes que nuestro cuerpo necesita para mantenerse sano. De hecho, la vitamina C tiene una serie de beneficios que también pueden mantenerlo con vida por más tiempo. No se trata solo de tomar mega dosis de vitamina C cuando tiene un resfriado o gripe. Su cuerpo necesita un suministro constante de vitamina C a diario. Si bien la vitamina C es abundante en varios alimentos, la dieta moderna a veces carece de vitamina C. Pero, ¿cuán importante es la vitamina C? ¿Realmente cumple una función tan importante en el cuerpo? ¿O la suplementación con vitamina C es otra exageración por parte de la industria de productos para la salud?

Acerca de la vitamina C

El hecho es que la vitamina C es esencial, no opcional. Desempeña un papel integral en varios procesos corporales que sustentan la salud e incluso la vida. La vitamina C es una vitamina soluble en agua y debe obtenerse de alimentos o suplementos. El cuerpo humano no puede producir vitamina C. Además, el cuerpo humano no puede almacenar vitamina C, aunque se distribuyen pequeñas cantidades por todo el sistema donde se utiliza gradualmente. Por lo tanto, la ingesta de vitamina C debe ser constante, idealmente a diario.

¿Cuánta vitamina C?

Los menores necesitan entre 40 mg y 75 mg de vitamina C al día (según la edad), mientras que los adultos deben consumir alrededor de 90 mg de vitamina C al día. Los hombres necesitan una ingesta mayor que las mujeres y el requerimiento de vitamina C aumenta durante el embarazo y la lactancia. Los fumadores de cigarrillos pueden necesitar 50 mg adicionales de vitamina C al día. Sin embargo, esta es la cantidad mínima de vitamina C requerida y en estos días muchas personas optan por dosis altas ya que la vitamina C es segura de usar en dosis más grandes.

Síntesis de vitamina C y colágeno

La vitamina C juega un papel importante en la síntesis de colágeno dentro del cuerpo. El colágeno es un tipo de proteína que es un componente esencial del tejido conectivo. Forma los huesos, la piel, los tendones, los ligamentos y los vasos sanguíneos. Simplemente el colágeno es responsable de la estructura del cuerpo y la fuerza y ​​rigidez de muchos órganos actuando como el “cemento” entre las células. Cuando el colágeno es deficiente, la estructura del cuerpo se debilita. Una deficiencia de vitamina C es una de las formas en que se interrumpe la síntesis de colágeno.

Una de las enfermedades más conocidas de la deficiencia de vitamina C es el escorbuto . Es una consecuencia de una deficiencia de vitamina C muy grave y prolongada. El escorbuto no se ve con tanta frecuencia en estos días. Gran parte de lo que ocurre en el escorbuto es el resultado del debilitamiento de este tejido y, específicamente, del deterioro de los vasos sanguíneos. No se trata solo de sangrado de encías y pérdida de dientes, que son signos característicos del escorbuto. Gradualmente, el tejido de todo el cuerpo se deteriora debido a la falta de vitamina C.

Vitamina C y antienvejecimiento

El envejecimiento es inevitable. Pero a la mayoría de nosotros le gustaría hacer todo lo posible para frenar los efectos del envejecimiento. La vitamina C puede tener un papel que desempeñar en este proceso. Todavía hay cierto debate sobre por qué envejecemos. Lo que sí se sabe es que el daño constante que debe soportar el cuerpo juega un papel importante en el envejecimiento. Acelera la degeneración celular y es necesario formar nuevas células. Pero las células solo pueden replicarse un número limitado de veces. Por lo tanto, la clave es minimizar el daño celular, permitiendo que la célula viva más tiempo y se replique con menos frecuencia.

Todo se complica un poco, pero gran parte gira en torno a los radicales libres. Estos son compuestos potencialmente dañinos que se forman en el curso normal de la actividad celular. Pero gran parte de esto también es consecuencia de la forma en que vivimos: los alimentos que comemos, el aire que respiramos y opciones de estilo de vida como fumar cigarrillos. La vitamina C es uno de los muchos antioxidantes que pueden neutralizar los radicales libres. Por tanto, limita el daño celular y reduce los efectos del envejecimiento prematuro.

Vitamina C y enfermedades del corazón

Hay muchas enfermedades cardíacas diferentes, pero una de las más importantes en los tiempos modernos es la enfermedad de las arterias coronarias (CAD). Aquí se acumulan placas de grasa en las paredes de las arterias que suministran sangre al corazón. Estas arterias coronarias se estrechan gradualmente y eventualmente se bloquean. La sangre que llega al músculo cardíaco está restringida y puede provocar síntomas como angina de pecho y, finalmente, provocar un ataque cardíaco. Este estrechamiento de las arterias puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo y se conoce como aterosclerosis .

La vitamina C tiene propiedades antioxidantes que pueden retardar el proceso de aterosclerosis. Esto significa que es menos probable que se desarrollen placas de grasa en las paredes arteriales. La vitamina C sola no es suficiente. Tendrá que usar medicamentos para controlar su presión arterial o colesterol en sangre y cambiar su dieta y estilo de vida. Pero la vitamina C es un componente que a veces se ignora en la prevención de enfermedades cardíacas como la enfermedad de las arterias coronarias.

Vitamina C y curación de heridas

La cicatrización de heridas depende de varios factores, pero la vitamina C juega un papel importante. No se trata solo de la síntesis de colágeno, aunque este es un paso importante en la curación de heridas y la formación de cicatrices. El tejido lesionado está sometido a un estrés severo y esto contribuye aún más al daño de los radicales libres. Las personas con deficiencia de vitamina C se curan mucho más lentamente. Cuanto más rápido y eficazmente cicatrice una herida, menos probable es que se infecte o desarrolle otras complicaciones.

La vitamina C para la cicatrización de heridas es bien conocida desde principios del siglo XX. De hecho, se observó que las personas con deficiencias de vitamina C se curaron más lentamente después de la cirugía y, por lo tanto, se recomendó la suplementación con vitamina C. La demanda metabólica de vitamina C también parece aumentar cuando el cuerpo sufre un estrés importante, lo que respalda aún más el uso de suplementos de vitamina C como parte del proceso de curación. Pero siempre hable con su médico antes de comenzar con mega dosis de vitamina C, ya sea antes o después de la cirugía.

La vitamina C y el sistema inmunológico

Probablemente uno de los beneficios más conocidos de la vitamina C es su capacidad para estimular el sistema inmunológico. Cuando ataca un resfriado o una gripe, muchas personas buscan el jugo de naranja y las mega dosis de vitamina C. Sin embargo, la investigación para respaldar el uso de la vitamina C en la prevención de estas enfermedades virales no ha sido concluyente. Aunque no tiene beneficios tan profundos sobre la función inmunológica como a veces se nos hace creer, la vitamina C sigue siendo esencial para la salud. Y un sistema inmunológico que funcione bien depende de su estado general de salud.

Ha habido alguna evidencia que demuestra que los niveles bajos de vitamina C pueden correlacionarse con niveles bajos de algunas de las células inmunes. Pero esto no significa que aumentar la ingesta de vitamina C definitivamente aumentará la actividad inmunológica. Indirectamente, aunque la vitamina C todavía puede ser útil. Por ejemplo, la vitamina C aumenta la absorción de hierro y es útil con suplementos de hierro en condiciones como la anemia por deficiencia de hierro. De manera similar, la vitamina C puede funcionar junto con otros micronutrientes que, en conjunto, ayudan a mantener la salud y posiblemente a mejorar la función inmunológica.

Referencias

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002404.htm

www.mayoclinic.org/drugs-supplements-vitamin-c/art-20363932

www.health.harvard.edu/flu-resource-center/how-to-boost-your-immune-system.htm

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