La vitamina C, o ácido ascórbico, es uno de los muchos micronutrientes que nuestro cuerpo necesita para mantenerse saludable. De hecho, la vitamina C tiene una serie de beneficios que también pueden mantenerlo vivo por más tiempo. No se trata solo de tomar mega dosis de vitamina C cuando tienes un resfriado o gripe. Su cuerpo necesita un suministro constante de vitamina C diariamente. Mientras que la vitamina C es abundante en una serie de alimentos, la dieta moderna a veces carece de vitamina C. Pero, ¿qué tan importante es la vitamina C? ¿Realmente cumple una función tan importante en el cuerpo? O es la suplementación de vitamina C otra exageración por parte de la industria de productos de salud.

Acerca de la vitamina C

El hecho es que la vitamina C es esencial, no opcional. Juega un papel integral en varios procesos corporales que sostiene la salud e incluso la vida. La vitamina C es una vitamina soluble en agua y debe provenir de alimentos o suplementos. El cuerpo humano no puede producir vitamina C. Además, el cuerpo humano no puede almacenar vitamina C, aunque se distribuyen pequeñas cantidades en todo el sistema donde se utiliza gradualmente. Por lo tanto, la ingesta de vitamina C debe ser constante, idealmente a diario.

¿Cuánta vitamina C?

Los menores necesitan entre 40 mg y 75 mg de vitamina C diariamente (dependiente de la edad), mientras que los adultos deben consumir alrededor de 90 mg de vitamina C diario. Los hombres necesitan una ingesta más alta que las mujeres, y el requerimiento de vitamina C aumenta durante el embarazo y la lactancia. Los fumadores de cigarrillos pueden requerir 50 mg adicionales de vitamina C al día. Sin embargo, esta es la cantidad mínima de vitamina C requerida y en estos días muchas personas optan por dosis altas, ya que la vitamina C es segura en dosis más grandes.

Vitamina C y síntesis de colágeno

La vitamina C juega un papel importante en la síntesis de colágeno en el cuerpo. El colágeno es un tipo de proteína que es un componente esencial del tejido conectivo. Constituye los huesos, la piel, los tendones, los ligamentos y los vasos sanguíneos. Simplemente el colágeno es responsable del marco del cuerpo y de la fuerza y ​​rigidez de muchos órganos al actuar como el "cemento" entre las células. Cuando el colágeno es deficiente, el marco del cuerpo se debilita. La deficiencia de vitamina C es una de las formas en que se altera la síntesis de colágeno.

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Una de las enfermedades más conocidas de la deficiencia de vitamina C es escorbuto . Es una consecuencia de una deficiencia de vitamina C muy severa y prolongada. El escorbuto no se ve con tanta frecuencia en estos días. Gran parte de lo que ocurre en el escorbuto es el resultado de este debilitamiento del tejido y específicamente del deterioro de los vasos sanguíneos. No se trata solo de sangrado de las encías y pérdida de dientes, que son signos característicos de escorbuto. Poco a poco, el tejido en todo el cuerpo se deteriora debido a la falta de vitamina C.

Vitamina C y antienvejecimiento

El envejecimiento es inevitable. Pero a la mayoría de nosotros nos gustaría hacer todo lo posible para frenar los efectos del envejecimiento. La vitamina C puede desempeñar un papel en este proceso. Todavía hay un debate sobre por qué envejecemos. Lo que se sabe es que el daño constante que el cuerpo tiene que soportar juega un papel importante en el envejecimiento. Acelera la degeneración celular y las nuevas células necesitan formarse. Pero las células solo pueden replicar un número limitado de veces. La clave es, por lo tanto, minimizar el daño celular, permitiendo que la célula viva más tiempo y se replique con menos frecuencia.

Todo se vuelve un poco complicado, pero gran parte de él gira en torno a los radicales libres. Estos son compuestos potencialmente dañinos que se forman en el curso normal de la actividad celular. Pero gran parte de esto también es una consecuencia de la forma en que vivimos: los alimentos que comemos, el aire que respiramos y las opciones de estilo de vida como fumar cigarrillos. La vitamina C es uno de los muchos antioxidantes que pueden neutralizar los radicales libres. Por lo tanto, limita el daño celular y reduce los efectos del envejecimiento prematuro.

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Vitamina C y enfermedad cardíaca

Hay muchas enfermedades cardíacas diferentes, pero una de las más importantes en los tiempos modernos es arteria coronaria enfermedad (CAD). Aquí las placas grasas se acumulan en las paredes de las arterias que suministran sangre al corazón. Estas arterias coronarias se estrechan gradualmente y finalmente se bloquean. La sangre en el músculo cardíaco está restringida y puede provocar síntomas como la angina de pecho y, finalmente, provocar un ataque al corazón. Este estrechamiento de las arterias puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo y se conoce como [aterosclerosis .

La vitamina C tiene propiedades antioxidantes que en realidad pueden retardar el proceso de la aterosclerosis. Esto significa que las placas de grasa tienen menos probabilidades de desarrollarse en las paredes de las arterias. La vitamina C sola no es suficiente. Tendrá que usar medicamentos para controlar su presión arterial o colesterol en la sangre y cambiar su dieta y estilo de vida. Pero la vitamina C es un componente que a veces se ignora en la prevención de enfermedades cardíacas como la enfermedad arterial coronaria.

La vitamina C y la cicatrización

La cicatrización de heridas depende de varios factores, pero la vitamina C juega un papel importante. No se trata solo de síntesis de colágeno, aunque este es un paso importante en la curación de heridas y la formación de cicatrices. El tejido lesionado se encuentra bajo estrés severo y esto contribuye aún más al daño de los radicales libres. Las personas con deficiencia de vitamina C se curan mucho más lentamente. Cuanto más rápida y efectiva sea la cicatrización de una herida, es menos probable que se infecte o desarrolle otras complicaciones.

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La vitamina C para la cicatrización de heridas es bien conocida desde principios del siglo XX. De hecho, se observó que las personas con deficiencias de vitamina C sanaron más lentamente después de la cirugía y, por lo tanto, se recomendó la administración de suplementos de vitamina C. La demanda metabólica de vitamina C también parece aumentar cuando el cuerpo sufre un estrés importante que respalda aún más el uso de suplementos de vitamina C como parte del proceso de curación. Pero siempre hable con su médico antes de comenzar mega dosis de vitamina C antes o después de la cirugía.

Vitamina C y el sistema inmunitario

Probablemente uno de los beneficios más conocidos de la vitamina C es su capacidad para aumentar el sistema inmune. Cuando ocurre un resfriado o gripe, muchas personas buscan el jugo de naranja y mega dosis de vitamina C. Sin embargo, la investigación para apoyar el uso de vitamina C en la prevención de estas enfermedades virales no ha sido concluyente. A pesar de que no tiene beneficios tan profundos en la función inmune como a veces nos hacen creer, la vitamina C sigue siendo esencial para la salud. Y un sistema inmune que funcione bien depende de su estado general de salud.

Ha habido algunas pruebas para demostrar que los niveles bajos de vitamina C pueden correlacionarse con los niveles bajos de algunas de las células inmunes. Pero esto no significa que aumentar la ingesta de vitamina C definitivamente aumentará la actividad inmune. Indirectamente, aunque la vitamina C todavía puede ser útil. Por ejemplo, la vitamina C aumenta la absorción de hierro y es útil con suplementos de hierro en condiciones como la anemia por deficiencia de hierro. De manera similar, la vitamina C puede funcionar junto con otros micronutrientes que ayudan colectivamente a mantener la salud y posiblemente mejorar la función inmune.

Referencias :

www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency /article/002404.htm

www.mayoclinic.com/health/vitamin-c/NS_patient-vitaminc

www.health.harvard.edu/flu-resource -center / how-to-boost-your-immune-system.htm