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La adicción a los analgésicos puede tener efectos secundarios graves

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La adicción a las pastillas para el dolor o el abuso de analgésicos es una ocurrencia muy común entre los pacientes ortopédicos. Estos pacientes generalmente pertenecen al grupo de edad avanzada y padecen enfermedades crónicas, como artritis, dolor de espalda, etc. para los que no pueden encontrar una cura permanente. Tienden a asumir que tomar pastillas analgésicas es la única forma en que pueden llevar una vida sin dolor. Este es el proceso central en todas las adicciones, como la adicción al éxtasis , la adicción al alcohol , etc.

Este tipo de adicción no es específico de ninguna droga en particular y puede ocurrir con cualquier medicamento que le dé a la persona libre del dolor crónico durante algún tiempo. A veces también puede suceder que la medicación que toma el paciente no tenga propiedades analgésicas. Sin embargo, mediante el efecto placebo, le da al paciente una sensación de alivio del dolor o simplemente la sensación de seguridad de que evitará el dolor.

Causas de la adicción a las pastillas para el dolor

Varias enfermedades ortopédicas tienen una duración de tratamiento de meses a años. Ciertas afecciones crónicas dolorosas como dolor lumbar, artritis, etc., necesitan una combinación de fisioterapia junto con analgésicos para mejorar. Sin embargo, debido a la facilidad del tratamiento con píldoras y al dramático alivio sintomático que brindan, se ignoran las otras modalidades de tratamiento. Esto conduce a una recuperación incompleta y a la dependencia de los analgésicos. Algunas personas experimentan ciclos repetidos de períodos dolorosos y no dolorosos debido a su condición de enfermedad y, por lo tanto, se sienten tentados a automedicarse con analgésicos, lo que les brinda un alivio continuo. Aunque, a corto plazo, esto les da resultados satisfactorios, tiene varias consecuencias desastrosas a largo plazo.

Efectos secundarios de la adicción a las pastillas para el dolor

Los analgésicos que se utilizan normalmente para enfermedades crónicas dolorosas, como espasmos de cuello , dolor de espalda , dolor de rodilla, etc., son acetaminofén, diclofenaco, ibuprofeno, etc. Estos pertenecen a la categoría conocida como AINE (Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos). Estos medicamentos deben tomarse junto con antiácidos, ya que aumentan los ácidos secretados en el estómago. Se sabe que el uso prolongado de estas píldoras causa úlceras de estómago e incluso cáncer. El efecto analgésico (analgésico) de estos medicamentos también disminuye con el uso prolongado. Por lo tanto, se necesitan dosis más altas para lograr el mismo efecto en un adicto a los analgésicos. Las úlceras cerca de la entrada del estómago son particularmente peligrosas ya que están cerca de vasos sanguíneos importantes. Si estos vasos sanguíneos se exponen al ácido del estómago, irrumpen en el estómago y provocan una pérdida importante de sangre, que se expulsa a través del vómito. Este vómito de sangre se llama hematemesis y es una emergencia.

Los analgésicos normalmente afectan el sistema nervioso del cuerpo y disminuyen las sustancias involucradas en la transmisión del dolor. Por lo tanto, el proceso básico de la enfermedad no se ve afectado y el dolor se siente en el momento en que termina la acción de la última tableta tomada. Por lo tanto, las personas que toman analgésicos para el dolor de espalda de duración prolongada pueden terminar con debilidad en las piernas., y más tarde parálisis en toda regla. Aparte de esto, se sabe que los analgésicos afectan los riñones y el hígado si se toman a largo plazo. Las personas mayores, que ya tienen un riñón desgastado debido al envejecimiento, son más propensas a desarrollar enfermedades renales después de tomar analgésicos durante más de 6 meses. El daño hepático es otro peligro que debe tenerse en cuenta. Es posible que la insuficiencia hepática y la insuficiencia renal no pongan en peligro la vida de inmediato, pero pueden iniciar efectivamente una cascada de eventos, lo que gradualmente causa el mal funcionamiento de varios otros sistemas del cuerpo. Es solo después de repetidos daños a estos órganos a lo largo de los años que el cuerpo comienza a mostrar cambios relacionados con la falla de los órganos. Por lo tanto, en el momento en que se descubre la insuficiencia hepática o renal, es demasiado tarde para que cualquier tratamiento lo devuelva a la normalidad.

La dependencia psicológica de los analgésicos también es otro espectro de esta adicción. En esta categoría están las personas que no tienen ningún motivo para tomar la pastilla para el dolor. En su mayoría son personas que se han recuperado de una enfermedad ortopédica, pero siguen sintiendo que su enfermedad persiste. Así que continúan tomando los analgésicos con la creencia de que les brinda protección contra episodios dolorosos. La disponibilidad de analgésicos de venta libre favorece esta actitud, ya que no necesitan ningún tipo de prescripción médica. Estas personas son muy resistentes al tratamiento simple y con frecuencia necesitan el tratamiento combinado de un psiquiatra y un ortopedista.

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