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Función, ubicación, anatomía y partes de la glándula timo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el timo?

El timo es un órgano en forma de frasco que se encuentra en la parte inferior del cuello y en la parte superior del mediastino (mediastino superior) en la cavidad torácica. Es una parte importante del sistema inmunológico ya que juega un papel importante en la inmunidad mediada por células. Sin embargo, la extirpación quirúrgica del timo, incluso en la infancia, no produce una disfunción inmunológica significativa.

Anatomía de la glándula del timo

El timo es más activo en los primeros años de vida y esto se refleja en su peso: de 20 a 30 gramos al nacer, de 30 a 50 gramos hasta la pubertad y de 5 a 15 gramos en la vejez. Su tamaño al nacer es de aproximadamente 50 milímetros de largo y 40 milímetros de ancho con un grosor variable de unos 6 milímetros.

 

Ubicación del timo

El timo se encuentra en la parte anterior de la cavidad torácica. Se extiende desde la parte inferior del cuello hasta el mediastino superior. Se encuentra posterior al manubrio del esternón (esternón) y las variaciones de tamaño pueden hacer que se extienda hacia la parte superior del mediastino inferior (por debajo del ángulo esternal). Esto coloca al timo aproximadamente al nivel de las vértebras T4 a T6. Está adherido a la pared torácica anterior y detrás de él se encuentran la aorta , las vías respiratorias y el esófago.

Partes del timo

La prolífica actividad del timo comienza en el feto, continúa después del nacimiento y alcanza su punto máximo alrededor de la pubertad. Sin embargo, esto puede alterarse en niños que viven con el VIH y otras enfermedades graves en las que el timo puede involucionar en una etapa temprana. En los trastornos del desarrollo infantil caracterizados por hipoplasia o apoplasia tímica, existe un efecto profundo sobre la inmunidad mediada por células T.

Cuando está completamente desarrollado, el timo es un órgano lobular encapsulado. Después de la pubertad, el timo experimenta una involución gradual y es reemplazado en gran parte por tejido graso. Cada uno de los dos lóbulos se subdivide en varios lóbulos por las extensiones fibrosas de la cápsula del timo.

El timo tiene dos partes:

  • Corteza externa
  • Médula interna

La corteza es abundante en células T inmaduras que migran a la médula para madurar. También es aquí donde las células T aprenden a diferenciar entre invasores extraños y estructuras del cuerpo para prevenir respuestas inmunes inapropiadas. Otros tipos de células que se encuentran en el timo incluyen pequeñas poblaciones de neutrófilos, eosinófilos, macrófagos y linfocitos B.

Suministro de sangre y linfático del timo

La sangre rica en oxígeno llega a la glándula del timo a través de arterias derivadas de las ramas intercostal anterior y mediastínica anterior de las arterias torácicas internas.

La sangre venosa desemboca en las venas braquiocefálica izquierda, tiroides interna y torácica interna.

Los ganglios linfáticos braquiocefálicos, paraesternales y traqueobronquiales reciben los vasos linfáticos de la glándula del timo.

Funciones del timo

La glándula del timo es responsable de la selección y maduración de los linfocitos T. Las células madre parcialmente diferenciadas, que se convertirán en linfocitos, se originan en la médula ósea y migran a la glándula del timo. Aquí, estas células se dividen rápidamente y también desarrollan una reactividad específica de antígeno para que pueda actuar contra antígenos específicos.

Al mismo tiempo, las células T están programadas para no reaccionar contra los propios tejidos del cuerpo: los autoantígenos. Luego, los linfocitos T se destruyen si la programación es “incorrecta”, lo que reduce el riesgo de que estas células ataquen las células del propio cuerpo o se liberan donde pueden desempeñar un papel crucial en las defensas inmunitarias del cuerpo. Este procesamiento de células T asegura que los linfocitos circulantes estén equipados para combatir los patógenos invasores sin dañar las células del cuerpo.

La mayor parte de este procesamiento previo ocurre antes del nacimiento (feto) e inmediatamente después del nacimiento (recién nacidos). La extirpación del timo después de este período reducirá, pero no eliminará, el sistema inmunológico de los linfocitos T.

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