¿Qué es la glándula del timo?

La glándula del timo es un órgano en forma de matraz que se encuentra en la parte inferior del cuello y la parte superior del mediastino (mediastino superior) en la cavidad torácica. Es una parte importante del sistema inmune ya que juega un papel importante en la inmunidad mediada por células. Sin embargo, la extirpación quirúrgica de la glándula del timo, incluso en la infancia, no produce una disfunción inmune significativa.

Anatomía de la glándula del timo

La glándula del timo es más activa a temprana edad y esto se refleja en su peso – 20 a 30 gramos al nacer, de 30 a 50 gramos hasta la pubertad y de 5 a 15 gramos en la vejez. Su tamaño al nacer es de aproximadamente 50 milímetros de longitud y 40 milímetros de ancho con un grosor variable de aproximadamente 6 milímetros.

Ubicación de la glándula del timo

La glándula del timo se encuentra en la parte anterior de la cavidad torácica. Se extiende desde la parte inferior del cuello hasta el mediastino superior. Se encuentra detrás del manubrio del esternón (esternón) y las variaciones de tamaño pueden hacer que se extienda hasta la parte superior del mediastino inferior (por debajo del ángulo esternal). Esto coloca la glándula del timo aproximadamente al nivel de las vértebras T4 a T6. Se adjunta a la pared torácica anterior y detrás de ella se encuentran la aorta las vías respiratorias y el esófago.

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Partes de la glándula del timo

La actividad prolífica de la glándula del timo comienza en el feto, continúa después nacimiento y picos alrededor de la pubertad. Sin embargo, esto puede verse afectado en los niños que viven con el VIH y otras enfermedades graves donde el timo puede involucionar en una etapa temprana. En los trastornos del desarrollo infantil caracterizados por hipoplasia tímica o apoplasia, existe un profundo efecto sobre la inmunidad mediada por células T.

Cuando está completamente desarrollado, el timo es un órgano lobar encapsulado. Después de la pubertad, el timo experimenta una involución gradual y es reemplazado en gran parte por tejido graso. Cada uno de los dos lóbulos está subdividido en varios lóbulos por las extensiones fibrosas de la cápsula del timo.

El timo tiene dos partes:

  • Exterior corteza
  • Interior médula

La corteza es abundante con células T inmaduras que migran a la médula para madurar. También es aquí donde las células T aprenden a diferenciar entre los invasores extraños y las estructuras del cuerpo, de modo que se evitan las respuestas inmunes inapropiadas. Otros tipos de células que se encuentran en el timo incluyen pequeñas poblaciones de neutrófilos, eosinófilos, macrófagos y linfocitos B.

Suministro de sangre y límoma de la glándula del timo

La sangre rica en oxígeno alcanza la glándula del timo a través de las arterias derivadas de la parte anterior intercostal y ramas mediastinales anteriores de las arterias torácicas internas.

La sangre venosa drena en las venas braquiocefálica izquierda, tiroides interna y torácica interna.

Los ganglios linfáticos braquiocefálicos, paraesternales y traqueobronquiales reciben los vasos linfáticos de la glándula del timo.

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19659003] Funciones de la glándula timo

La glándula del timo es responsable de la selección y maduración de los linfocitos T. Las células madre parcialmente diferenciadas, que se convertirán en linfocitos, se originan en la médula ósea y migran hacia la glándula del timo. Aquí estas células se dividen rápidamente y también desarrollan reactividad específica de antígeno para que pueda actuar contra antígenos específicos.

Al mismo tiempo, las células T están programadas para no reaccionar contra los propios tejidos del cuerpo: autoantígenos. Los linfocitos T se destruyen si la programación es "incorrecta", lo que reduce el riesgo de que estas células ataquen las propias células del cuerpo o se libera donde puede desempeñar un papel crucial en las defensas inmunes del cuerpo. Este procesamiento de células T asegura que los linfocitos circulantes están equipados para combatir los patógenos invasores sin dañar las células del cuerpo.

La mayor parte de este pretratamiento ocurre antes del nacimiento (feto) e inmediatamente después del nacimiento (recién nacidos). La eliminación del timo después de este período reducirá, pero no eliminará, el sistema inmune de linfocitos T.