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¿Qué es una infección en el tórax?

Una infección en el pecho generalmente se refiere a una infección del tracto respiratorio inferior (tráquea, bronquios) y / o pulmones. El término infección de tórax puede ser engañoso. En primer lugar, las vías respiratorias inferiores y los pulmones no son los únicos órganos en el pecho. En segundo lugar, el término a veces se usa incorrectamente para referirse a otras afecciones respiratorias no infecciosas que pueden empeorar o persistir después de una infección.

Por lo tanto, debe entenderse que una infección de tórax se refiere a una infección del tracto respiratorio inferior (traqueitis y / o bronquitis) y / o neumonía (pulmones). También se puede usar a veces para describir una infección del revestimiento alrededor de los pulmones (pleuritis pleural). Cuando los órganos como el corazón o el revestimiento alrededor del corazón (pericardio) se infectan, estas afecciones generalmente no están comprendidas dentro del término infección de tórax.

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¿El resfrío o la gripe son una infección en el tórax?

La gripe (gripe estacional) es una infección viral que puede afectar todo el tracto respiratorio, desde la nariz hasta los pulmones. Cuando la tráquea, los bronquios y / o los pulmones están afectados, la gripe es técnicamente una infección en el pecho. Sin embargo, la mayoría de las personas con sistemas inmunológicos sanos no tienen una infección severa del tracto respiratorio inferior con la gripe.

El resfriado común en las otras manos generalmente afecta solo las vías respiratorias superiores, como la nariz y la garganta. Por lo tanto, no es una infección del pecho, aunque las infecciones secundarias pueden seguir al frío y afectar la tráquea, los bronquios y / o los pulmones. En estos casos, la infección secundaria se conocería como una infección de tórax.

¿Puede una infección de tórax ser mortal?

Las infecciones de pecho pueden ser graves y potencialmente mortales. Depende del agente infeccioso causante, la gravedad de la infección, las defensas inmunes y cualquier condición preexistente. Por ejemplo, las personas mayores corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves e incluso la muerte por una infección en el pecho, como las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado, como las personas con SIDA o aquellos con ciertos tratamientos inmunosupresores.

Esto no significa significa que cada infección grave de tórax en personas inmunodeprimidas tendrá resultados fatales. Sin embargo, el riesgo de complicaciones e incluso la muerte es mayor en estos individuos, particularmente cuando el tratamiento se retrasa. Como regla general, cada infección en el pecho, incluso en individuos sanos, debe ser evaluada y tratada por un profesional médico, particularmente si es grave, persistente o empeora.

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Síntomas de una infección en el pecho

Independientemente del área más afectada, los mismos síntomas respiratorios aparecen en la mayoría de los casos de traqueítis, bronquitis y neumonía. Esto incluye:

  • Tos seca (no productiva) o húmeda (productiva)
  • Dificultad para respirar o incluso dificultad para respirar
  • Respiración rápida, superficial o lenta, profunda
  • Voz ronca o tono susurrante [19659015] Dolor e incomodidad en el pecho
  • Sonidos respiratorios anormales: sibilancias, roncus, crepitaciones
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Además, puede haber síntomas adicionales como fatiga, malestar general (sensación de malestar) y fiebre. En infecciones severas o prolongadas también puede haber síntomas como pérdida de peso involuntaria.

Causas de infecciones en el pecho

La mayoría de las infecciones de pecho se deben a virus o bacterias, pero los hongos e incluso los protozoos (parásitos unicelulares) también pueden ser responsables. Para el propósito de este artículo, el enfoque se centra en las infecciones virales y bacterianas del tórax. A menudo se piensa que las infecciones de bacilos bacterianos son más graves. Aunque las infecciones virales comunes como la gripe pueden causar una infección leve del tórax, algunos virus pueden causar infecciones graves e incluso mortales en el tórax.

Una variedad de diferentes especies virales y bacterianas pueden ser responsables de las infecciones del pecho. Algunos de los patógenos responsables de una infección en el pecho se enumeran a continuación. Es importante tener en cuenta que esta no es una lista completa de todas las bacterias y virus posibles que pueden causar una infección en el pecho. Algunos virus y bacterias poco frecuentes también pueden causar infecciones torácicas poco frecuentes.

Virus

  • Adenoviridae (adenovirus)
  • Coronaviridae (coronavirus) – SARS, MERS
  • Bunyaviridae (arbovirus) – Hantavirus
  • Orthomyxoviridae (ortomixovirus) – Virus de la influenza
  • Papovaviridae (poliomavirus) – virus JC, virus BK
  • Paramyxoviridae (paramixovirus) – virus parainfluenza (PIV), virus sincicial respiratorio (VSR), metapneumovirus humano (hMPV), virus del sarampión
  • Picornaviridae ( picornaviruses) – Enterovirus, coxsackievirus, echovirus, enterovirus 71, rhinovirus
  • Reoviridae (rotavirus)
  • Retroviridae (retrovirus) – Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), virus linfotrópico humano tipo 1 (HTLV-1)

Bacteria [19659025] Acinetobacter baumannii
  • Actinomyces israelii
  • Bacillus anthracis
  • Bordetella pertussis [19659015] Chlamydia pneumoniae
  • Coxiella burnetii
  • Enterococcus ( E faecalis E faecium )
  • Escherichia coli
  • Francisella tularensis
  • Haemophilus influenzae
  • Klebsiella pneumoniae
  • Legionella pneumophila
  • Moraxella catarrhalis
  • Nocardia asteroides
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Streptococcus pneumoniae [19659015] Staphylococcus aureus
  • Yersinia pestis
  • Otro

    • Mycoplasma pneumoniae
    • Mycobacterium tuberculosis

    Propagación de las infecciones del pecho

    Como la mayoría de las infecciones respiratorias, las infecciones del pecho se propagan a través de gotitas espiratorias. Esto incluye el moco y la saliva de una persona infectada que se transporta en el aire debido a la tos o los estornudos. Estas gotitas infectivas son inhaladas por una persona que no está infectada. Entra en el tracto respiratorio, se adhiere al revestimiento respiratorio (epitelio) y causa una infección.

    Con menos frecuencia, ciertos agentes infecciosos pueden ingresar por la boca con alimentos contaminados, beber agua contaminada, compartir utensilios para comer, boca a boca. contacto con la boca y contacto de mano a boca. Sin embargo, incluso en estos casos, el agente infeccioso se encuentra en las secreciones de una persona infectada, como la saliva y el moco respiratorio. Aunque es poco común, las bacterias y los virus responsables de las infecciones del pecho pueden ingresar a través de la sangre.

    ¿Las infecciones del pecho son contagiosas?

    La mayoría de las infecciones del tracto respiratorio inferior son altamente contagiosas. Esto significa que puede propagarse fácilmente de una persona a otra. Sin embargo, algunas de estas infecciones solo pueden afectar a personas con un sistema inmune débil o con otros factores de riesgo. Las gotas respiratorias pueden permanecer en el aire durante horas en habitaciones cerradas. Por lo tanto, una infección en el pecho puede diseminarse sin contacto directo con una persona infectada.

    Tratamiento de infecciones en el pecho

    Las infecciones del pecho se tratan con los agentes antimicrobianos respectivos. Los medicamentos antivirales se pueden usar para las infecciones virales del pecho, mientras que los antibióticos son necesarios para las infecciones bacterianas del pecho. En el raro caso de una infección por hongos en el tórax, serán necesarios agentes antifúngicos.

    Sin embargo, el tratamiento médico no siempre es necesario. En algunas infecciones virales del tórax, como la gripe, la infección se resuelve en pocos días sin ningún tratamiento médico que no sean medidas de apoyo para controlar síntomas como la fiebre. Dependiendo del agente causal, las vacunas pueden estar disponibles para prevenir ciertas infecciones de tórax.

    Referencias :

    1. emedicine.medscape.com/article/961647-clinical#b5
    2. emedicine.medscape.com/article/300157-overview#a4