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Infección torácica: síntomas, contagiosa, causas, diseminación, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una infección de pecho?

Una infección en el pecho generalmente se refiere a una infección del tracto respiratorio inferior (tráquea, bronquios) y / o pulmones. El término infección de pecho puede resultar engañoso. En primer lugar, el tracto respiratorio inferior y los pulmones no son los únicos órganos del pecho. En segundo lugar, el término a veces se usa incorrectamente para referirse a otras afecciones respiratorias no infecciosas que pueden empeorar o persistir después de una infección.

 

Por tanto, debe entenderse que una infección torácica se refiere a una infección del tracto respiratorio inferior (traqueítis y / o bronquitis) y / o neumonía (pulmones). A veces también se puede usar para describir una infección del revestimiento alrededor de los pulmones (pleura ~ pleuritis). Cuando órganos como el corazón o el revestimiento alrededor del corazón (pericardio) se infectan, estas afecciones generalmente no se incluyen en el término infección de tórax.

Lea más sobre traqueítis y bronquitis .

¿Es el resfriado o la gripe una infección del pecho?

La gripe (influenza estacional) es una infección viral que puede afectar todo el tracto respiratorio, desde la nariz hasta los pulmones. Cuando la tráquea, los bronquios y / o los pulmones están involucrados, la gripe es técnicamente una infección en el pecho. Sin embargo, la mayoría de las personas con un sistema inmunológico saludable no tienen una infección grave del tracto respiratorio inferior con la gripe.

El resfriado común en las otras manos generalmente afecta solo el tracto respiratorio superior como la nariz y la garganta. Por lo tanto, no se trata de una infección del pecho, aunque las infecciones secundarias pueden seguir al resfriado y afectar la tráquea, los bronquios y / o los pulmones. En estos casos, la infección secundaria se denominaría infección del pecho.

¿Puede ser mortal una infección en el pecho?

Las infecciones de pecho pueden ser graves y potencialmente mortales. Depende del agente infeccioso causante, la gravedad de la infección, las defensas inmunitarias y cualquier condición preexistente. Por ejemplo, las personas de edad avanzada corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves e incluso la muerte por una infección en el pecho, al igual que las personas que tienen un sistema inmunológico debilitado, como las personas con SIDA o las que reciben ciertos tratamientos inmunosupresores.

Esto no significa que cada infección grave del pecho en personas inmunodeprimidas tendrá consecuencias fatales. Sin embargo, el riesgo de complicaciones e incluso de muerte es mayor en estas personas, especialmente cuando se retrasa el tratamiento. Como regla general, todas las infecciones de pecho, incluso en individuos sanos, deben ser evaluadas y tratadas por un profesional médico, especialmente si es grave, persiste o empeora.

Leer más sobre neumonía .

Síntomas de una infección de pecho

Independientemente de la zona más afectada, los mismos síntomas respiratorios aparecen en la mayoría de los casos de traqueítis, bronquitis y neumonía. Esto incluye:

  • Tos: seca (no productiva) o húmeda (productiva)
  • Falta de aire o incluso dificultad para respirar.
  • Respiración rápida y superficial o respiración lenta y profunda
  • Voz ronca o tono susurrante
  • Dolor y malestar en el pecho.
  • Sonidos respiratorios anormales: sibilancias, roncus, crepitaciones

Además, puede haber síntomas adicionales como fatiga, malestar (sensación de malestar) y fiebre. En infecciones graves o prolongadas también pueden aparecer síntomas como pérdida de peso involuntaria.

Causas de las infecciones del pecho

La mayoría de las infecciones del pecho se deben a virus o bacterias, pero los hongos e incluso los protozoos (parásitos unicelulares) también pueden ser responsables. A los efectos de este artículo, la atención se centra en las infecciones respiratorias bacterianas y virales. A menudo se piensa que las infecciones bacterianas del pecho son más graves. Aunque las infecciones virales comunes, como la gripe, pueden causar una infección leve en el pecho, algunos virus pueden causar infecciones graves e incluso mortales en el pecho.

Una gran cantidad de diferentes especies virales y bacterianas pueden ser responsables de las infecciones respiratorias. Algunos de los patógenos responsables de una infección en el pecho se enumeran a continuación. Es importante tener en cuenta que esta no es una lista completa de todas las posibles bacterias y virus que pueden causar una infección en el pecho. Algunos virus y bacterias poco comunes también pueden causar infecciones respiratorias poco frecuentes.

Virus

  • Adenoviridae (adenovirus)
  • Coronaviridae (coronavirus) – SARS, MERS
  • Bunyaviridae (arbovirus) – Hantavirus
  • Orthomyxoviridae (ortomixovirus) – Virus de la influenza
  • Papovaviridae (poliomavirus) – virus JC, virus BK
  • Paramyxoviridae (paramixovirus): virus de la parainfluenza (PIV), virus sincitial respiratorio (RSV), metapneumovirus humano (hMPV), virus del sarampión
  • Picornaviridae (picornavirus) – Enterovirus, coxsackievirus, echovirus, enterovirus 71, rinovirus
  • Reoviridae (rotavirus)
  • Retroviridae (retrovirus): virus de inmunodeficiencia humana (VIH), virus linfotrópico humano tipo 1 (HTLV-1)

Bacterias

  • Acinetobacter baumannii
  • Actinomyces israelii
  • Bacillus Anthracis
  • Bordetella pertussis
  • Chlamydia pneumoniae
  • Coxiella burnetii
  • Enterococcus ( E. faecalis , E. faecium )
  • Escherichia coli
  • Francisella tularensis
  • Haemophilus influenzae
  • Klebsiella pneumoniae
  • Legionella pneumophila
  • Moraxella catarrhalis
  • Nocardia asteroides
  • Pseudomonas aeruginosa
  • steotococos neumonia
  • Staphylococcus aureus
  • Yersinia pestis

Otro

  • Mycoplasma pneumoniae
  • Tuberculosis micobacteriana

Propagación de infecciones torácicas

Como la mayoría de las infecciones respiratorias, las infecciones del pecho se transmiten a través de gotitas respiratorias. Esto incluye el moco y la saliva de una persona infectada que se transporta por el aire debido a la tos o los estornudos. Estas gotitas infecciosas son inhaladas por una persona que no está infectada. Entra en el tracto respiratorio, se adhiere al revestimiento respiratorio (epitelio) y causa una infección.

Con menos frecuencia, ciertos agentes infecciosos pueden entrar por la boca al comer alimentos contaminados, beber agua contaminada, compartir utensilios para comer, el contacto de boca a boca y el contacto de mano a boca. Sin embargo, incluso en estos casos, el agente infeccioso se encuentra en las secreciones de una persona infectada, como la saliva y el moco respiratorio. Aunque es poco común, las bacterias y los virus responsables de las infecciones del pecho pueden ingresar a través de la sangre.

¿Las infecciones del pecho son contagiosas?

La mayoría de las infecciones del tracto respiratorio inferior son muy contagiosas. Esto significa que se puede transmitir fácilmente de una persona a otra. Sin embargo, es probable que algunas de estas infecciones solo afecten a personas con un sistema inmunológico débil o con otros factores de riesgo. Las gotitas respiratorias pueden permanecer en el aire durante horas en habitaciones cerradas. Por lo tanto, una infección del pecho puede propagarse sin tener contacto directo con una persona infectada.

Tratamiento de las infecciones torácicas

Las infecciones de tórax se tratan con los respectivos agentes antimicrobianos. Se pueden usar medicamentos antivirales para las infecciones virales del pecho, mientras que los antibióticos son necesarios para las infecciones bacterianas del pecho. En el raro caso de una infección por hongos en el pecho, serán necesarios agentes antimicóticos.

Sin embargo, el tratamiento médico no siempre es necesario. En algunas infecciones virales del pecho, como la gripe, la infección se resuelve en unos pocos días sin ningún tratamiento médico que no sean medidas de apoyo para controlar síntomas como la fiebre. Dependiendo del agente causal, es posible que haya vacunas disponibles para prevenir ciertas infecciones del pecho.

Referencias :

  1. emedicine.medscape.com/article/961647-clinical#b5
  2. emedicine.medscape.com/article/300157-overview#a4

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