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Dolor en el codo y dolor en la articulación del codo Causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Anatomía del codo

El dolor de codo puede surgir de cualquiera de las diversas estructuras que forman el codo o de las estructuras alrededor del codo. Es importante comprender la anatomía del codo para identificar las posibles causas del dolor en el codo. El codo es una articulación compleja que se encarga del movimiento en más de un eje. Permite el movimiento del antebrazo y sirve como un sitio principal de unión para los tendones musculares de la muñeca y los dedos. Dado que los brazos son las partes más activas del cuerpo humano y, a menudo, sufren una tensión y desgaste significativos, el dolor en el codo no es una ocurrencia poco común.

Huesos

El codo es el área entre la parte superior e inferior del brazo (antebrazo). Es una articulación que está formada por tres huesos: húmero (hueso de la parte superior del brazo) y radio y cubital (huesos del antebrazo). Existen tres puntos de articulación entre el húmero y el radio, el húmero y cubital y el radio y cubital. Las superficies de articulación de estos huesos están cubiertas con cartílago para evitar la erosión del hueso y sirven como amortiguador. La característica más prominente del codo es la protuberancia en la parte posterior (posterior) que está formada por el proceso del olécranon del cubital. y la fosa del codo en la parte delantera (anterior) conocida como fosa cubital. Una protuberancia ósea en el lado externo del húmero se conoce como epicóndilo lateral, mientras que una protuberancia del lado interno se conoce como epicóndilo medial.

Articulaciones y Músculos

La articulación entre el húmero y el radio-cúbito es una articulación en bisagra que permite la flexión y extensión (flexión y enderezamiento) del antebrazo. La articulación más de tipo esférico entre el radio y el cúbito permite una torsión interna y externa (pronación y supinación) del antebrazo. La membrana sinovial que reviste estas articulaciones es extensa y está separada de la cápsula circundante por masas de grasa. Muchos músculos son responsables de facilitar y estabilizar el movimiento en la articulación del codo, pero los músculos más importantes a tener en cuenta incluyen el bíceps braquial, tríceps braquial, braquial, braquiorradial, pronador redondo y extensor radial corto del carpo.

Hay varios otros músculos, no solo los que se doblan, enderezan o tuercen en la articulación del codo, que tienen inserciones en el codo o cerca de él. Esto está marcado por dos protuberancias importantes en el costado del codo: la protuberancia interna (epicóndilo medial) y la protuberancia externa (epicóndilo lateral). Los músculos que doblan la muñeca y los dedos (flexores de la muñeca) se unen para unirse como un solo tendón en el epicóndilo medial. Los músculos que enderezan la muñeca y los dedos (extensores de la muñeca) se unen como un solo tendón para unirse al epicóndilo lateral. Otros tendones importantes incluyen el de los músculos bíceps y tríceps, que permiten doblar y estirar el brazo con fuerza.

Ligamentos y nervios

Los tres ligamentos más importantes del codo son los ligamentos colaterales medial y lateral y el ligamento anular. Los ligamentos colaterales ayudan a sujetar firmemente el cúbito al húmero, mientras que el ligamento anular mantiene el radio firmemente contra el cúbito. Los nervios importantes que corren dentro y alrededor del área incluyen los nervios cubital, mediano y radial.

Otros síntomas con dolor de codo

El dolor de codo es un síntoma indicativo de alguna enfermedad subyacente de la articulación del codo o de las estructuras cercanas. El dolor puede ser persistente o episódico y puede desencadenarse o exacerbarse con el movimiento. El dolor con cierto movimiento del antebrazo puede ayudar a indicar una posible causa o al menos las estructuras involucradas de las que surge el dolor. El dolor puede extenderse hasta el hombro y bajar por el antebrazo hasta las manos y los dedos. Puede haber sensibilidad al aplicar presión en el área.

La movilidad de la articulación del codo puede verse reducida o limitada por el dolor al moverse, como resultado de debilidad muscular, articulación inflamada u otro mecanismo de enfermedad dentro del área afectada. El enrojecimiento, la hinchazón y el calor del área es un indicio de inflamación aguda y se observa con mayor frecuencia con causas infecciosas. Un bulto en el área puede deberse a un absceso, tumor, sangrado dentro de la articulación (hemartrosis) o incluso a ganglios linfáticos inflamados. Otras sensaciones anormales como entumecimiento y hormigueo pueden acompañar al dolor en el codo o afectar otras partes del brazo. La parálisis y la deformidad articular significativa son síntomas graves que requieren atención médica inmediata.

Causas del dolor de codo

Como ocurre con cualquier articulación, el dolor puede ser el resultado de la inflamación de la propia articulación o de las estructuras circundantes. Las causas más comunes de dolor en el codo incluyen el uso excesivo y las lesiones deportivas. Las afecciones más notables que causan dolor en el codo incluyen:

  • La tendinitis es la inflamación del tendón del músculo que une los músculos a los huesos. Puede inflamarse por tensión, uso excesivo, lesiones y otras causas como infecciones.
  • El codo de tenista o epicondilitis lateral es la inflamación de los tendones que se conectan a la protuberancia ósea externa del codo (epicóndilo lateral). Estos son los tendones de los músculos responsables de la extensión de la muñeca y los dedos.
  • El codo de golfista o epicondilitis medial es la inflamación de los tendones que se conectan a la protuberancia ósea interna del codo (epicóndilo medial). Estos son los tendones de los músculos responsables de la flexión de la muñeca y los dedos.
  • La bursitis es la inflamación de bolsas llenas de líquido en el codo que reducen la fricción entre dos superficies corporales. El tipo más importante de bursitis en la articulación del codo que puede causar dolor es la bursitis del olécranon . Esta bolsa se encuentra en la punta del codo y la inflamación puede surgir de un traumatismo en el área o con enfermedades como la artritis reumatoide.
  • La artritis es la inflamación del revestimiento articular incluso del cartílago articular. Hay varios tipos diferentes de artritis, incluida la artritis reumatoide, la osteoartritis y la artritis séptica (infección). La hemartrosis es una hemorragia dentro de una articulación que puede surgir con una lesión de los vasos sanguíneos y cánceres, pero que también puede ocurrir repetidamente en la osteoartritis.
  • Los esguinces son la inflamación de un ligamento o los ligamentos del codo asociada con estiramiento o desgarro.
  • Las fracturas suelen estar asociadas con traumatismos importantes en el húmero, el radio o el cúbito. Los fragmentos de hueso pueden permanecer dentro de la articulación del codo y causar dolor continuo durante meses o incluso años después.
  • La dislocación puede ocurrir cuando cualquiera de los tres huesos de la articulación del codo se sale de su posición de articulación. Esta separación puede ser parcial (subluxación) o completa. Surge con una lesión grave en el codo como con caídas fuertes. La dislocación puede ocurrir por sí sola (simple), junto con lesiones en el hueso y los ligamentos (compleja) o incluso involucrar vasos sanguíneos y nervios (grave). Un tipo común de dislocación que ocurre en niños muy pequeños es el codo de niñera, donde hay una dislocación parcial de la cabeza radial. Se asocia con tirar con fuerza del brazo de un niño o balancearlo con los brazos.
  • El codo de lanzador es una lesión relacionada con los huesos en los niños asociada con lanzamientos regulares y contundentes como en el lanzamiento de béisbol. Se asocia más comúnmente con apofisitis medial (codo de jugador de ligas menores) y con menos frecuencia debido a osteocondritis disecante .
  • Los cánceres de huesos no suelen afectar la articulación del codo con tanta frecuencia como lo hacen las articulaciones de la cadera y los hombros. Puede ser primario donde se origina el tumor en el sitio o secundario (metastásico) donde se disemina desde sitios distantes.
  • Otras enfermedades de los huesos pueden incluir osteoporosis, osteomalacia (adultos), raquitismo (niños) y osteomielitis.
  • La neuritis es la inflamación de los nervios que atraviesan el codo o las estructuras que inervan en el codo. Es una causa común de dolor e incluye afecciones como el síndrome del túnel cubital (lesión del nervio cubital) y el síndrome del túnel radial (lesión del nervio radial).
  • El dolor referido es causado principalmente por la irritación o compresión de las raíces nerviosas cervicales (nervios del cuello pinzados).
  • Otras afecciones sistémicas además de causas como la artritis reumatoide que también pueden causar dolor en el codo incluyen:
    • Gonorrea
    • Tuberculosis
    • Fiebre reumática aguda

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