Elbow Anatomy

El dolor en el codo puede surgir a partir de cualquiera de las diversas estructuras que forman el codo o de las estructuras alrededor del codo. Es importante comprender la anatomía del codo para identificar posibles causas de dolor en el codo. El codo es una articulación compleja que es responsable del movimiento en más de un eje. Permite el movimiento del antebrazo y sirve como un sitio importante de unión para los tendones musculares de la muñeca y los dedos. Dado que los brazos son las partes más activas del cuerpo humano y que a menudo experimentan una tensión y desgaste significativos, el dolor en el codo no es una ocurrencia infrecuente.

Huesos

El codo es el área entre la parte superior e inferior brazo (antebrazo). Es una articulación que está compuesta de tres huesos: húmero (hueso del brazo superior) y radio y cubital (huesos del antebrazo). Hay tres puntos de articulación entre el húmero y el radio, húmero y cubital y el radio y cubital. Las superficies articulares de estos huesos están cubiertas con cartílago para evitar la erosión del hueso y servir como un amortiguador. Las características más destacadas del codo es la protrusión en la parte posterior (posterior) que está formada por el proceso del olécranon del cubital y la fosa del codo en el frente (anterior) conocida como fosa cubital. Una protuberancia ósea en el lado externo del húmero se conoce como el epicóndilo lateral, mientras que una protrusión lateral interna se conoce como el epicóndilo medial.

Articulaciones y músculos

La articulación entre el húmero y el radio-cúbito es una bisagra articulación que permite la flexión y extensión (flexión y enderezamiento) del antebrazo. Cuanto más una articulación tipo bola y encaje entre el radio y el cúbito, permite una torsión interna y externa (pronación y supinación) del antebrazo. La membrana sinovial que recubre estas articulaciones es extensa y está separada de la cápsula circundante por masas de grasa. Muchos músculos son responsables del movimiento facilitador y estabilizador en la articulación del codo, pero los músculos más importantes para notar incluyen el bíceps braquial, el tríceps braquial, el braquial, el braquiorradial, el pronador redondo y el extensor radial corto del carpo.

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Hay muchos otros músculos, no solo los que se doblan, se enderezan o tuercen en la articulación del codo, que tienen conexiones en el codo o cerca de él. Esto está marcado por dos protuberancias importantes en el costado del codo: la protrusión interna (epicóndilo medial) y la protrusión externa (epicóndilo lateral). Los músculos que curvan la muñeca y los dedos (los flexores de la muñeca) se unen para unirse como un único tendón en el epicóndilo medial. Los músculos que enderezan la muñeca y los dedos (extensores de la muñeca) se unen como un único tendón para unirse al epicóndilo lateral. Otros tendones importantes incluyen el de los músculos bíceps y tríceps que permiten la flexión y el enderezamiento del brazo.

Ligamentos y nervios

Los tres ligamentos más importantes en el codo son los ligamentos colaterales medial y lateral y el ligamento anular. . Los ligamentos colaterales ayudan a mantener apretado el cubital al húmero, mientras que el ligamento anular mantiene el radio apretado contra el cúbito. Los nervios importantes que corren dentro y alrededor del área incluyen los nervios cubital, mediano y radial.

Otros síntomas con dolor en el codo

El dolor en el codo es un síntoma indicativo de alguna enfermedad subyacente de la articulación del codo o estructuras cercanas. El dolor puede ser persistente o episódico y puede desencadenarse o agravarse por el movimiento. El dolor con cierto movimiento del antebrazo puede ayudar a indicar una causa posible o al menos las estructuras involucradas de las cuales surge el dolor. El dolor puede extenderse hasta el hombro y bajar el antebrazo hasta las manos y los dedos. La sensibilidad puede estar presente al aplicar presión en el área.

La ​​movilidad de la articulación del codo puede verse limitada por el dolor al moverse como resultado de la debilidad muscular, articulación inflamada u otro mecanismo de enfermedad dentro del área afectada. El enrojecimiento, la hinchazón y la calidez del área son una indicación de inflamación aguda y se observan con más frecuencia con causas infecciosas. Un bulto en el área puede deberse a un absceso, tumor, sangrado dentro de la articulación (hemartrosis) o incluso ganglios linfáticos inflamados. Otras sensaciones anormales, como entumecimiento y hormigueo, pueden acompañar el dolor en el codo o afectar otras partes del brazo. La parálisis y la deformidad articular significativa son síntomas graves que requieren atención médica inmediata.

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Causas del dolor en el codo

Como en cualquier articulación, el dolor puede ser el resultado de la inflamación de la articulación o de las estructuras circundantes. Las causas más comunes de dolor en el codo incluyen el uso excesivo y las lesiones deportivas. Las afecciones más notables que causan el dolor de codo incluyen:

  • Tendinitis es la inflamación del tendón muscular que une los músculos a los huesos. Puede inflamarse por tensión, uso excesivo, lesiones y otras causas como infecciones.
  • Codo de tenista o epicondilitis lateral es la inflamación de los tendones que conectan con la protrusión ósea externa del codo ( epicóndilo lateral). Estos son los tendones de los músculos responsables de la extensión de la muñeca y los dedos.
  • Codo de golfista o epicondilitis media es la inflamación de los tendones que conectan con la protrusión ósea interna del codo (epicóndilo medial). Estos son los tendones de los músculos responsables de la flexión de la muñeca y los dedos.
  • La bursitis es la inflamación de las bolsas llenas de líquido en el codo que reducen la fricción entre dos superficies corporales. El tipo más importante de bursitis en la articulación del codo que puede causar dolor es olécranon bursitis . Esta bolsa se encuentra en la punta del codo y la inflamación puede surgir de un trauma en el área o con enfermedades como la artritis reumatoide.
  • La artritis es la inflamación del revestimiento de las articulaciones del cartílago articular uniforme. Existen varios tipos diferentes de artritis, incluida la artritis reumatoide, la osteoartritis y la artritis séptica (infección). La hemartrosis es un sangrado dentro de una articulación que puede surgir con lesiones de vasos sanguíneos y cánceres, pero también puede ocurrir repetidamente en la osteoartritis.
  • Esguinces son ​​inflamación de un ligamento o los ligamentos en el codo asociados con estiramiento o desgarro.
  • Las fracturas suelen asociarse con traumatismos importantes en el húmero, el radio o el cúbito. Los fragmentos de hueso pueden permanecer dentro de la articulación del codo causando dolor continuo durante meses o incluso años después.
  • La luxación puede ocurrir cuando cualquiera de los tres huesos de la articulación del codo se desplaza de su posición de articulación. Esta separación puede ser parcial (subluxación) o completa. Surge con una lesión grave en el codo, como en las caídas duras. La dislocación puede ocurrir por sí misma (simple), junto con lesiones en el hueso y los ligamentos (complejo) o incluso involucrar vasos sanguíneos y nervios (graves). Un tipo común de luxación que ocurre en niños muy pequeños es codo de niñera donde hay una dislocación parcial de la cabeza radial. Se asocia con el tirón forzado de un niño por el brazo o columpiarse por los brazos.
  • El codo del que lanza es una lesión relacionada con los huesos en los niños asociada con un lanzamiento regular y forzado como en el lanzamiento de béisbol. Se asocia más comúnmente con apofisitis medial (codo poco ligado) y con menos frecuencia debido a osteocondritis disecante .
  • Los cánceres de hueso no afectan comúnmente a la articulación del codo tan a menudo como hace las articulaciones de la cadera y el hombro. Puede ser primario donde el tumor se origina en el sitio o secundario (metastásico) donde se disemina desde sitios distantes.
  • Otras enfermedades óseas pueden incluir osteoporosis, osteomalacia (adultos), raquitismo (niños) y osteomielitis.
  • Neuritis es la inflamación de los nervios que atraviesan el codo o las estructuras de inervación del codo. Es una causa común de dolor e incluye afecciones como el síndrome del túnel cubital (lesión del nervio cubital) y el síndrome del túnel radial (lesión del nervio radial).
  • El dolor referido se debe principalmente a la irritación o compresión del nervio cervical raíces (nervios pellizcados del cuello).
  • Otras afecciones sistémicas además de causas como la artritis reumatoide que también pueden causar dolor en el codo incluyen: