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Mareo por movimiento (mareo por viajes por tierra, aire y mar)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

Definición de mareo por movimiento

El mareo por movimiento se refiere a ciertos sentimientos desagradables temporales como mareos y náuseas asociados con el movimiento o la percepción del movimiento cuando el cuerpo está parado. Suele ocurrir cuando se viaja por mar, aire o tierra en el que una persona está sentada durante largos períodos. El cerebro percibe el movimiento con algunos sentidos, mientras que otros sentidos perciben el cuerpo como si estuviera estacionario. Estas percepciones contradictorias conducen al mareo por movimiento. Los tipos de movimientos que suelen causar el mareo por movimiento incluyen movimientos repetitivos, aceleraciones (aumento de la velocidad) y desaceleraciones (disminución de la velocidad). Los síntomas del mareo por movimiento son temporales y generalmente desaparecen por sí solos cuando el movimiento se detiene.

Incidencia del mareo por movimiento

El mareo por movimiento afecta a personas de todo el mundo. No tiene sesgos regionales o étnicos, aunque algunos pequeños estudios han demostrado que los chinos son más susceptibles. Las mujeres (especialmente las embarazadas) son particularmente vulnerables. Los niños de entre 3 y 12 años son los más susceptibles. Las personas mayores muestran menos susceptibilidad al mareo por movimiento. Por tanto, es difícil fundamentar la incidencia de la cinetosis.

Fisiopatología del mareo por movimiento

Percepción de movimiento

El cerebro humano percibe el estado de movimiento o de reposo en función de las señales que recibe de cuatro sistemas sensoriales diferentes del cuerpo. Estas sensaciones se derivan del sistema vestibular en el oído interno, los ojos, los receptores de presión en la piel y los sensores en los músculos del cuerpo. Estos cuatro sistemas trabajan juntos para proporcionar información al cerebro sobre la posición del cuerpo “en el espacio”.

Señales de movimiento contradictorias

Durante movimientos intencionales como caminar, nadar o correr, todas las entradas sensoriales mencionadas anteriormente le dicen al cerebro lo mismo: el cuerpo está en movimiento. Luego, el cerebro actúa sobre estas entradas para controlar con éxito los movimientos del cuerpo durante el movimiento. Sin embargo, durante un movimiento involuntario como sentarse en un automóvil, barco o avión en movimiento, las diferentes entradas sensoriales le dicen al cerebro cosas diferentes.

Por ejemplo, los ojos pueden decirle al cerebro que ven movimiento, mientras que los sensores en los músculos del cuerpo pueden decirle que el cuerpo está sentado. Alternativamente, los ojos pueden ver el interior estacionario del vehículo y decirle al cerebro que el cuerpo no se está moviendo. Sin embargo, los sensores de posición en los oídos y los músculos pueden decirle al cerebro que perciben el movimiento en forma de sacudidas, aceleraciones y desaceleraciones repetitivas.

Este tipo de señales en conflicto confunden al cerebro de tal manera que no puede decidir si el cuerpo está en movimiento o en reposo. Tal conflicto en la percepción del estado del cuerpo genera los síntomas del mareo por movimiento.

Entrada sensorial en el mareo por movimiento

El principal sistema sensorial responsable de la cinetosis es el aparato vestibular del oído interno. La sobreestimulación de este sistema durante cualquier movimiento es la principal responsable de generar los síntomas del mareo por movimiento. Si se daña la información sensorial del aparato vestibular al cerebro, no se produce el mareo por movimiento. Además, los niveles de neurotransmisores (sustancias químicas que utilizan las células nerviosas para comunicarse entre sí) cambian durante la cinetosis. Por lo tanto, muchos medicamentos que se utilizan para tratar el mareo por movimiento influyen en los niveles de neurotransmisores en el cerebro.

Síntomas del mareo por movimiento

Las náuseas son el síntoma principal del mareo por movimiento. Puede ir acompañado de otros síntomas como:

  • Malestar abdominal
  • Náusea
  • Vómitos
  • Irritabilidad y dolor de cabeza.
  • Fatiga y somnolencia
  • Bostezos y eructos
  • Palidez de la piel (palidez)
  • Sudoración repentina injustificada o sudoración profusa
  • Aumento de la salivación

Estos síntomas generalmente se alivian a medida que la persona se adapta al movimiento o si el movimiento se detiene. A veces, los vómitos también pueden ayudar a aliviar la intensidad de los síntomas.

Causas del mareo por movimiento

La exposición a estímulos de movimiento reales o percibidos causa mareo por movimiento. Los siguientes tipos de movimientos suelen actuar como fuertes estímulos para el mareo por movimiento:

  • Agitado
  • Balanceo
  • Surgiendo
  • Rodando en cierto ángulo
  • Los períodos prolongados de movimiento, incluso cuando son apenas perceptibles, pueden causar mareos. Los ejemplos incluyen la inclinación prolongada de un tren o un barco grande.
  • La percepción virtual o visual del movimiento (como ver una película o jugar un videojuego) también puede precipitar el mareo por movimiento.
  • El estrés emocional y las emociones negativas aumentan la tendencia al mareo por movimiento.
  • Una lesión en la cabeza o una infección del oído interno en un solo lado también puede provocar una sensación de vértigo, mareos o náuseas.

Factores de riesgo

Los siguientes factores aumentan el riesgo de desarrollar mareo por movimiento:

  • Episodios anteriores de cinetosis
  • Embarazo y uso de anticonceptivos hormonales.
  • Mayor tendencia a vomitar.
  • Inflamación del oído interno.
  • Presencia de migrañas.
  • Ventilación deficiente
  • Miedo y ansiedad
  • Migrañas

Complicaciones del mareo por movimiento

El mareo por movimiento rara vez se presenta con otras complicaciones. Por lo general, es una molestia menor, pero puede afectar seriamente las situaciones de viaje. Las complicaciones, si las hay, pueden surgir de caídas o de una combinación de otros peligros recreativos, de viaje u ocupacionales.

Tratamiento del mareo por movimiento

Los síntomas del mareo por movimiento generalmente se alivian y se resuelven poco después, cuando cesa el movimiento que lo causa. Sin embargo, en algunas personas los síntomas pueden persistir por más tiempo e incluso pueden extenderse de horas a días después de que cesan los estímulos. El tratamiento está dirigido a prevenir el mareo por movimiento o controlar los síntomas. El tratamiento es más eficaz si se aplica antes de la exposición a los estímulos del movimiento o la aparición de síntomas importantes. La elección del tratamiento depende de la edad, la duración de la exposición, las condiciones médicas existentes y los medicamentos en curso.

Medicamentos para el mareo por movimiento

  • Los fármacos llamados agentes anticolinérgicos reducen la actividad en los núcleos vestibulares del oído interno y disminuyen la percepción del movimiento. Estos medicamentos tienen efectos secundarios como sequedad de garganta, sensibilidad a la luz brillante, sequedad de boca y somnolencia.
  • Los antihistamínicos de venta libre (como cinarizina, dimenhidrinato, meclizina, prometazina y ciclizina) se utilizan para prevenir y tratar el mareo por movimiento. Estos medicamentos son muy efectivos en los niños.
  • Los medicamentos llamados simpaticomiméticos rara vez se recetan y solo se administran para contrarrestar los efectos sedantes de otros medicamentos.
  • Las sustancias llamadas anfetaminas pueden ser efectivas contra el mareo por movimiento, pero se recetan con precaución debido a su alto potencial de abuso.
  • Una combinación de cafeína con prometazina controla el mareo por movimiento en algunos pacientes. Sin embargo, el consumo de cafeína sola puede aumentar el mareo por movimiento.
  • Los medicamentos antieméticos (contra los vómitos) (como el ondansetrón) alivian las náuseas, pero no pueden prevenir el mareo por movimiento.
  • Las benzodiazepinas (como el diazepam) tienen propiedades sedantes y se prescriben solo en casos graves y resistentes al tratamiento.
  • La aplicación oral, intranasal o transdérmica (en la piel) de escopolamina es la medida preventiva y de tratamiento más eficaz del mareo por movimiento.

Prevención del mareo por movimiento

Las medidas preventivas son muy útiles para controlar el mareo por movimiento. Sin embargo, esto no es práctico en la época actual del transporte moderno.

  • Las medidas dietéticas incluyen tomar una dieta alta en carbohidratos, baja en grasas y blanda. Esto puede reducir los síntomas del mareo por movimiento. Las especias y los alimentos ácidos pueden provocar malestar gastrointestinal, náuseas y vómitos.
  • Las situaciones que desencadenan el mareo por movimiento deben reconocerse y evitarse en la medida de lo posible si no es necesario.
  • Los vehículos, el terreno y los modos de transporte deben elegirse con cuidado. Viajar en barcos grandes, coches cómodos y trenes que aceleran suavemente provocan menos mareos. Por el contrario, viajar en botes pequeños, autobuses y trenes oscilantes puede provocar mareos por movimiento. Los caminos de montaña con curvas también son un factor de riesgo.
  • La aclimatación a los estímulos de movimiento también ayuda. Mirar hacia la dirección del movimiento, mirar el cielo, minimizar el movimiento de la cabeza y la torsión del cuello o acostarse con los ojos cerrados puede reducir los síntomas en gran medida. Se debe evitar leer o mirar una pantalla durante el viaje. Es aconsejable sentarse hacia el centro del avión, donde es menos probable que se sientan las turbulencias del aire.
  • Los olores fuertes, las temperaturas extremas y el consumo de alcohol, nicotina y cafeína pueden aumentar las náuseas. Estos deben evitarse durante el viaje.

Referencias

http://emedicine.medscape.com/article/2060606-overview

http://www.merckmanuals.com/professional/injuries_poisoning/motion_sickness/motion_sickness.html

http://www.webmd.com/a-to-z-guides/motion-sickness-topic-overview

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