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Estrés Dolor en el pecho

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor de pecho por estrés es uno de los síntomas más perturbadores que uno experimentará en la vida. El primer pensamiento es el de un infarto y en pacientes de alto riesgo, esto siempre debe ser una consideración. Sin embargo, en muchos casos de dolor en el pecho que se desencadena o agrava por el estrés, una serie de otros procesos fisiológicos podrían explicar el dolor además del corazón. Algunos de estos pueden estar relacionados con patologías graves, mientras que otros son episódicos y no tan significativos clínicamente.

 

Al experimentar dolor en el pecho inducido por estrés, se debe considerar lo siguiente:

  • ¿Tiene riesgo de sufrir un ataque cardíaco debido a la edad, la obesidad, los antecedentes familiares, la angina de pecho, la hipertensión, el colesterol alto en sangre, la diabetes, el tabaquismo u otros factores de riesgo?
  • ¿Es este su primer episodio de dolor en el pecho debido al estrés en los últimos 3 meses o ha estado ocurriendo repetidamente y con una frecuencia creciente?
  • ¿Tiene mareos, dificultad para respirar, visión borrosa, sudoración o dolor en el brazo?

Si está en riesgo de sufrir un ataque cardíaco, ha experimentado episodios recurrentes de dolor en el pecho, ya sea inducido por estrés o no, y experimenta otros signos y síntomas asociados con un ataque cardíaco, entonces se requiere atención médica inmediata.

Es importante tener en cuenta que puede producirse un infarto aunque no se evidencian factores de riesgo aparentes y sin previo aviso.

Estrés en el pecho

El estrés es un proceso fisiológico iniciado por la exposición repentina o persistente de tensión física, emocional o mental. En respuesta a los estímulos, el cuerpo segrega dos hormonas: adrenalina y cortisol. Si bien la adrenalina es responsable de los efectos a corto plazo, es el cortisol (la principal hormona del estrés) que dura largos períodos y es responsable de la mayoría de las graves implicaciones médicas asociadas con el estrés prolongado.

En el pecho, la respuesta al estrés puede iniciar uno o más de los siguientes:

  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Aumento de la presión arterial.
  • Respiración corta y superficial.
  • Contracción de los músculos del pecho: tensión y protuberancia del área del pecho con encogimiento de hombros.
  • Reducción del flujo sanguíneo a los órganos de la digestión.

La respuesta al estrés es una respuesta fisiológica normal. Sin embargo, la incapacidad del cuerpo para hacer frente y lidiar con la respuesta al estrés es donde se considera médicamente significativo. Sin embargo, el manejo del estrés, ya sea que su cuerpo lo esté haciendo frente o no, siempre debe ser una consideración, ya que el impacto a largo plazo será perjudicial para su salud.

Causas del dolor en el pecho por estrés

La cavidad torácica alberga varios órganos importantes de los síntomas respiratorios, cardiovasculares y gastrointestinales del cuerpo. Aparte de la red de nervios que atraviesa y reviste la pared torácica, los músculos, los huesos e incluso la piel pueden ser responsables del dolor que se siente dentro o sobre el pecho.

El estrés puede desencadenar o agravar las siguientes causas. El dolor puede ser repentino o insidioso (desarrollándose gradualmente hasta que se hace evidente). La gravedad del dolor en el pecho también puede variar desde un dolor intenso y severo hasta un dolor sordo.

Dolor en el pecho del corazón

  • Angina de pecho.
  • Infarto de miocardio (ataque cardíaco).
  • Las palpitaciones pueden confundirse con dolor.

Es importante tener en cuenta que cualquier afección cardíaca preexistente se agravará y posiblemente causará dolor debido al estrés.

Dolor de pulmón en el pecho

  • Asma.
  • Pleuritis.
  • Neumonía.

El dolor de pecho en el asma no es común, pero el estrés puede causar un ataque de asma agudo.

Dolor de pecho gastrointestinal

La respuesta al estrés ralentiza la digestión y reduce el flujo sanguíneo a los órganos gastrointestinales. Esto puede provocar dolor después de comer.

Dolor de huesos en el pecho y dolor muscular en el pecho

La mayoría de las causas del dolor de huesos en el pecho y de los músculos en el pecho se agravan con el movimiento y / o la respiración. Por tanto, la respiración rápida debida al estrés puede agravar el dolor de pecho.

Dolor de pecho nervioso

  • El dolor de los nervios en el pecho debido a un traumatismo puede agravarse con la respiración rápida y superficial.
  • Se sabe que el dolor de la culebrilla (neuralgia postherpética) se agrava debido al estrés, aunque esto puede ser insidioso.
  • El dolor de pecho psicógeno casi siempre es provocado o agravado por el estrés, particularmente el estrés mental y / o emocional.
  • El dolor causado por un nervio pinzado a veces puede agravarse debido al estrés, particularmente al esfuerzo físico. El estrés emocional o mental puede causar una respiración rápida y contracciones musculares que podrían agravar la compresión del nervio.

 

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