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Anatomía, ubicación, hormonas e imágenes de la glándula pituitaria

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la glándula pituitaria?

La glándula pituitaria se considera la glándula maestra del cuerpo porque sus hormonas controlan otras glándulas endocrinas , que a su vez influyen en diversas y diversas actividades del cuerpo. Está muy influenciado por el hipotálamo , que es el centro de control que procesa las señales entrantes de varias partes del cuerpo y desencadena las acciones apropiadas para mantener un estado de equilibrio (homeostasis). El hipotálamo envía señales hormonales a la glándula pituitaria para estimular o inhibir la producción y secreción de ciertas hormonas.

Hormonas hipofisarias

La glándula pituitaria se puede dividir según sus dos compartimentos:

  1. Lóbulo anterior (adenohipófisis)
  2. Lóbulo posterior (neurohipófisis)

El lóbulo anterior, que constituye aproximadamente el 80% de la glándula, también produce y secreta la mayoría de las hormonas hipofisarias. Hay cinco tipos de células responsables de la producción de hormonas en la pituitaria anterior.

  1. Los somatótrofos producen la hormona del crecimiento (GH).
  2. Los corticotrofos producen hormona adrenocorticotrópica (ACTH), proopiomelanocortina (POMC), hormona estimulante de melanocitos (MSH), endorfinas y lipotropina.
  3. Los gonadótrofos producen hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante (LH).
  4. Los lactótrofos (mamótrofos) producen prolactina.
  5. Los tirotrofos producen hormona estimulante de la tiroides (TSH).

La oxitocina y la ADH (hormona antidiurética / vasopresina) son las únicas dos hormonas que se liberan de la glándula pituitaria posterior . Ambas hormonas se producen en el hipotálamo, pero se transportan y se almacenan en la hipófisis posterior.

Función de las hormonas de la glándula pituitaria

La propia glándula pituitaria responde al hipotálamo para secretar hormonas que mantendrán la homeostasis. Por lo tanto, la función más básica de la glándula pituitaria es controlar otras glándulas endocrinas.

Estas hormonas hipofisarias , ya sea indirectamente actuando sobre glándulas específicas o directamente sobre tejidos diana, pueden tener los siguientes efectos:

  • Crecimiento y desarrollo de células y tejidos – hormona del crecimiento
  • Tasa metabólica y producción de calor: hormona estimulante de la tiroides
  • Producción y eyección de leche materna: prolactina y oxitocina
  • Equilibrio hídrico y electrolítico: vasopresina y hormona adrenocorticotropina (ACTH)
  • Funcionamiento y reproducción sexuales: hormona estimulante del folículo (FSH) y hormona luteinizante (LH)
  • Pigmentación de la piel y el cabello: hormona estimulante de los melanocitos
  • Regula las respuestas inmunes e inflamatorias – hormona adrenocorticotropina (ACTH)
  • Tolerancia al dolor y estado de ánimo – endorfinas
  • Acumulación de grasa corporal – lipotropina

Tamaño de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria es un pequeño órgano redondo que mide aproximadamente 1 centímetro de diámetro y ocupa un pequeño surco en la base del cráneo conocido como silla turca . Con un peso de entre 0,5 y 1 gramo, esta pequeña glándula del tamaño de un guisante puede influir en todas las demás glándulas endocrinas del cuerpo y, por lo tanto, se conoce como la “glándula maestra”.

La glándula pituitaria está controlada en gran medida por el hipotálamo (ilustrado en la imagen de abajo) que se encuentra arriba y ligeramente detrás de la glándula. Estas dos estructuras están conectadas por el tallo pituitario (también conocido como tallo hipofisario o infundibular). El hipotálamo es capaz de enviar hormonas estimulantes o inhibidoras a la glándula pituitaria, regulando así su acción sobre otras glándulas endocrinas y el cuerpo en general.

Alrededor de la glándula pituitaria

Otras estructuras alrededor de la glándula pituitaria incluyen:

  • quiasma óptico – arriba
  • senos esfenoidales – abajo
  • senos cavernosos (que contienen los pares craneales 3, 4, 6 y la arteria carótida interna ) – lateral (a cada lado)

Estas estrechas relaciones con la glándula pituitaria son una consideración importante si hay algún problema hipofisario relacionado con lesiones que ocupan espacio: hiperplasia de la glándula, tumores, hemorragia o absceso. La presión sobre las áreas circundantes provocará una serie de signos o síntomas, aunque es posible que la lesión pituitaria primaria haya pasado desapercibida. La más propensa de estas áreas es el quiasma óptico. Una de estas complicaciones se conoce como hemianopsia bitemporal , donde el campo visual temporal se ve afectado, como resultado de la compresión de las estructuras del quiasma óptico.

Ubicación de la glándula pituitaria

La ubicación de la glándula pituitaria en las diferentes partes del sistema nervioso central se ilustra en la siguiente imagen.

 

Pituitaria anterior y posterior

La glándula pituitaria se puede dividir en dos lóbulos: la pituitaria anterior (adenohipófisis), que representa la mayor parte de la glándula pituitaria, y la pituitaria posterior más pequeña (neurohipófisis).

La pituitaria anterior produce y secreta la mayoría de las hormonas hipofisarias de cinco tipos diferentes de células dentro del lóbulo anterior. Los tipos de células y las hormonas producidas se analizan con más detalle en el apartado de hormonas hipofisarias . Los vasos sanguíneos del hipotálamo pasan a través del tallo hipofisario hasta el lóbulo anterior, donde las hormonas hipotalámicas pueden estimular o inhibir las actividades de la hipófisis anterior.

La hipófisis posterior es en realidad una extensión del hipotálamo y solo secreta dos hormonas. Los axones de las células nerviosas que se originan en el hipotálamo terminan en el lóbulo posterior donde pueden secretar oxitocina o vasopresina. La continuación de los nervios hipotalámicos hacia la hipófisis posterior también forma el tallo hipofisario.

Entre los lóbulos anterior y posterior se encuentra una zona conocida como pars intermedia. No tiene ninguna función y está casi ausente en los humanos, aunque es bastante prominente en otros animales.

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