¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una afección en la que la respiración cesa y se reinicia repetidamente durante el sueño. La apnea es donde la respiración se detiene temporalmente. A veces, en la apnea del sueño, la entrada de aire disminuye severamente pero no se detiene del todo, lo que se conoce como hipopnea del sueño. Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y compleja, que denota el mecanismo detrás del cese de la respiración.

¿Qué tan común es la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común y se estima que afecta a muchos como el 4% de los hombres y el 2% de las mujeres en los Estados Unidos. Sin embargo, se cree que aproximadamente el 90% de los casos permanecen sin diagnosticar. La apnea obstructiva general del sueño es cada vez más prevalente tanto en niños como en adultos. La apnea del sueño central es poco común y afecta a menos del 1% de la población estadounidense.

Tipos de apnea del sueño

Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y compleja.

Sueño obstructivo Apnea

La apnea obstructiva del sueño (OSA), el tipo más común, surge cuando los músculos de la garganta se relajan y el tejido blando de las vías respiratorias se colapsa bloqueando el flujo de aire.

Apnea central del sueño

Apnea central del sueño es donde las señales a los músculos de la respiración no son transmitidos por el cerebro. No hay obstrucción de las vías respiratorias, solo el cese de la respiración.

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Apnea del sueño compleja

La apnea del sueño compleja es una combinación de apnea obstructiva del sueño y apnea del sueño central. También se conoce como apnea del sueño emergente del tratamiento.

Causas de la apnea del sueño

Las causas de la apnea del sueño varían según los diferentes tipos. Dado que la apnea obstructiva del sueño es mucho más común que la apnea central del sueño, el enfoque en las causas y los factores de riesgo es más frecuente en la apnea obstructiva del sueño.

Las causas de la apnea obstructiva del sueño se pueden dividir ampliamente en genéticas, estructurales y no factores estructurales Ciertos genes han sido implicados y los factores genéticos también explicarían el riesgo asociado con los antecedentes familiares de apnea del sueño. Los factores estructurales se relacionan con la anatomía del cráneo que puede aumentar el riesgo de obstrucción nasal y, por lo tanto, apnea obstructiva del sueño. Esto incluye un tabique desviado, pólipos nasales, paladar alargado y úvula y adenoides y amígdalas agrandadas, que es más común en los niños.

Los factores no estructurales son consideraciones importantes en la creciente prevalencia de la apnea obstructiva del sueño que se observa en la actualidad. Muchos de estos factores son modificables y se deben a un estilo de vida moderno. Incluye:

  • Obesidad
  • Circunferencia de cuello grueso
  • Consumo de alcohol
  • Uso sedante
  • Fumar tabaco

Los hombres generalmente tienen un riesgo mayor. La apnea obstructiva del sueño también se puede observar en mujeres posmenopáusicas. En general, el riesgo aumenta con el avance de la edad. Ciertas condiciones médicas como hipotiroidismo, acromegalia, enfermedades neurológicas y un derrame cerebral también pueden aumentar el riesgo de apnea obstructiva del sueño.

A veces la apnea central del sueño puede ocurrir sin causa identificable y esto se conoce como idiopática o apnea central del sueño. Cuando ocurre con otras afecciones médicas o factores identificables, se refiere a una apnea del sueño central secundaria.

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La apnea del sueño central se asocia con una amplia gama de factores de riesgo, que incluyen:

  • Acromegalia
  • Diabetes
  • Fármacos como opiáceos y sustancias que suprimen el sistema nervioso central (SNC)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Hipotiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Distrofia muscular
  • Miastenia grave
  • Enfermedad de Parkinson
  • Accidente cerebrovascular

La apnea del sueño compleja generalmente se observa en el contexto del uso de la máquina CPAP. Este dispositivo mantiene la presión para evitar el colapso del tejido de las vías respiratorias durante el sueño. Sin embargo, en las primeras etapas del uso del dispositivo CPAP, puede producirse apnea del sueño central.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la apnea obstructiva y central del sueño son básicamente los mismos. No solo hay síntomas cuando se duerme, sino que también pueden aparecer síntomas durante el transcurso del día como consecuencia de la apnea del sueño.

Los signos y síntomas de la apnea del sueño incluyen:

  • Episodios de cese de la respiración notados por un compañero. El paciente generalmente no tiene conocimiento de estos episodios.
  • Despertando repentinamente del sueño con dificultad para respirar.
  • Ronquido que generalmente es más prominente en la apnea obstructiva del sueño, pero también puede ocurrir con la apnea central del sueño.
  • Cambios en el estado de ánimo – irritabilidad y depresión.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dolor de cabeza matutino.
  • Boca seca.
  • Dolor de garganta matutino.

A menudo los síntomas de la apnea del sueño no son obvios y muchos pacientes pueden presentar insomnio en que encuentran dificultades para permanecer dormidos y también experimentan somnolencia diurna excesiva. Incluso en los casos más leves, donde la mayoría de los síntomas son muy leves o ausentes, una persona a menudo informa que siente que no tuvo un sueño de buena calidad por razones desconocidas. En niños, especialmente, esto se puede ver como TDAH (trastorno de hiperactividad y déficit de atención).

Tratamiento de la apnea del sueño

La elección del tratamiento de la apnea del sueño depende de una multitud de causas y factores de riesgo. Las condiciones médicas subyacentes que contribuyen a la apnea del sueño deben tratarse y controlarse adecuadamente, y los factores de riesgo deben eliminarse cuando sea posible.

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Los factores dietéticos y de estilo de vida también son opciones importantes en casos más leves cuando existen factores de riesgo como la obesidad. En casos más severos e instancias donde la apnea del sueño está afectando adversamente la salud y la vida de una persona, puede ser necesario considerar dispositivos o cirugía para el tratamiento.

Dispositivos

Los dispositivos de ventilación como las máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) son ampliamente utilizados para la apnea del sueño de moderada a grave. Mantiene una mayor presión en las vías respiratorias para evitar que se colapse y es muy eficaz en el manejo de la apnea del sueño. Otros dispositivos similares incluyen presión positiva espiratoria en las vías respiratorias (EPAP), presión positiva en las vías respiratorias (BPAP) y servoventilación adaptativa (ASV).

Cirugía

La intervención quirúrgica es necesaria cuando la afección subyacente solo puede tratarse quirúrgicamente o donde persiste la apnea del sueño y un dispositivo de presión puede no ser efectivo o no ser una opción. Estos procedimientos están destinados a corregir las anomalías estructurales que contribuyen a la apnea del sueño, crear un nuevo conducto de aire o insertar implantes. Otros procedimientos como la cirugía de pérdida de peso pueden ayudar a corregir la apnea del sueño de forma indirecta.

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden estimular la respiración y, por lo tanto, se pueden recetar para la apnea central del sueño. La medicación no suele ser capaz de tratar o aliviar la apnea obstructiva del sueño directamente. Es importante suspender los medicamentos que puedan estar contribuyendo a la apnea del sueño, como sedantes y opiáceos, bajo la supervisión de un médico.

Referencias :