Hogar Salud Información sobre la apnea del sueño (obstructiva, central, compleja)

Información sobre la apnea del sueño (obstructiva, central, compleja)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es una condición en la que la respiración cesa y se reinicia repetidamente durante el sueño. La apnea es donde la respiración se detiene temporalmente. A veces, en la apnea del sueño, la entrada de aire disminuye considerablemente, pero no se detiene por completo, lo que se conoce como hipopnea del sueño. Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y compleja, que denota el mecanismo detrás del cese de la respiración.

¿Qué tan común es la apnea del sueño?

La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común y se estima que afecta hasta al 4% de los hombres y al 2% de las mujeres en los Estados Unidos. Sin embargo, se cree que alrededor del 90% de los casos permanecen sin diagnosticar. En general, la apnea obstructiva del sueño es cada vez más frecuente tanto en niños como en adultos. La apnea central del sueño es poco común y afecta a menos del 1% de la población estadounidense.

Tipos de apnea del sueño

Hay tres tipos de apnea del sueño: obstructiva, central y compleja.

Apnea obstructiva del sueño

La apnea obstructiva del sueño (AOS), el tipo más común, surge cuando los músculos de la garganta se relajan y el tejido blando de las vías respiratorias colapsa bloqueando así el flujo de aire.

Apnea central del sueño

La apnea central del sueño es donde el cerebro no transmite las señales a los músculos respiratorios. No hay obstrucción de las vías respiratorias, solo el cese de la respiración.

Apnea compleja del sueño

La apnea del sueño compleja es una combinación de apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño. También se conoce como apnea del sueño emergente del tratamiento.

Causas de la apnea del sueño

Las causas de la apnea del sueño varían entre los diferentes tipos. Dado que la apnea obstructiva del sueño es mucho más común que la apnea central del sueño, el enfoque en las causas y los factores de riesgo se centra más a menudo en la apnea obstructiva del sueño.

Las causas de la apnea obstructiva del sueño se pueden dividir ampliamente en factores genéticos, estructurales y no estructurales. Ciertos genes han estado implicados y los factores genéticos también explicarían el riesgo asociado con los antecedentes familiares de apnea del sueño. Los factores estructurales se relacionan con la anatomía del cráneo que pueden aumentar el riesgo de obstrucción nasal y, por lo tanto, de apnea obstructiva del sueño. Esto incluye un tabique desviado, pólipos nasales, paladar y úvula alargados y adenoides y amígdalas agrandadas, que es más común en los niños.

Los factores no estructurales son consideraciones importantes en la creciente prevalencia de la apnea obstructiva del sueño que se observa en estos días. Muchos de estos factores son modificables y se deben a un estilo de vida moderno. Incluye:

  • Obesidad
  • Circunferencia de cuello gruesa
  • Consumo de alcohol
  • Uso sedante
  • Fumar tabaco

Los hombres generalmente tienen un mayor riesgo. La apnea obstructiva del sueño también se puede observar en mujeres posmenopáusicas. Generalmente, el riesgo aumenta con la edad. Ciertas afecciones médicas como hipotiroidismo, acromegalia, enfermedades neurológicas y un derrame cerebral también pueden aumentar el riesgo de apnea obstructiva del sueño.

A veces, la apnea central del sueño puede ocurrir sin una causa identificable y esto se conoce como apnea central del sueño idiopática o primaria. Cuando ocurre con otras afecciones médicas o factores identificables, se refiere a una apnea central secundaria del sueño.

La apnea central del sueño se asocia con una amplia gama de factores de riesgo, que incluyen:

  • Acromegalia
  • Diabetes
  • Drogas como opiáceos y sustancias que inhiben el sistema nervioso central (SNC)
  • Insuficiencia cardiaca
  • Hipotiroidismo
  • Insuficiencia renal
  • Distrofia muscular
  • Miastenia gravis
  • enfermedad de Parkinson
  • Carrera

La apnea del sueño compleja generalmente se ve en el contexto del uso de la máquina CPAP. Este dispositivo mantiene la presión para evitar el colapso del tejido de las vías respiratorias durante el sueño. Sin embargo, en las primeras etapas del uso del dispositivo CPAP, puede ocurrir apnea central del sueño.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la apnea del sueño obstructiva y central son básicamente los mismos. No solo hay síntomas al dormir, sino que también pueden surgir durante el transcurso del día como consecuencia de la apnea del sueño.

Los signos y síntomas de la apnea del sueño incluyen:

  • Episodios de cese de la respiración notados por un compañero. El paciente generalmente no es consciente de estos episodios.
  • Despertar repentinamente del sueño con dificultad para respirar.
  • El ronquido, que suele ser más prominente en la apnea obstructiva del sueño, pero también puede ocurrir con la apnea central del sueño.
  • Cambios de humor: irritabilidad y depresión.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Dolor de cabeza matutino.
  • Boca seca.
  • Dolor de garganta matutino.

A menudo, los síntomas de la apnea del sueño no son obvios y muchos pacientes pueden presentar insomnio porque encuentran dificultad para permanecer dormidos y también experimentan somnolencia diurna excesiva. Incluso en los casos más leves en los que la mayoría de los síntomas son muy leves o están ausentes, una persona a menudo informa que siente que no tuvo un sueño de buena calidad por razones desconocidas. En los niños, especialmente, esto puede verse como TDAH (trastorno por déficit de atención con hiperatividad).

Tratamiento de la apnea del sueño

La elección del tratamiento de la apnea del sueño depende de una serie de causas y factores de riesgo. Las afecciones médicas subyacentes que contribuyen a la apnea del sueño deben tratarse y manejarse adecuadamente, y los factores de riesgo deben eliminarse siempre que sea posible.

Los factores dietéticos y de estilo de vida también son opciones importantes en los casos más leves cuando están presentes factores de riesgo como la obesidad. En los casos más graves y en los casos en que la apnea del sueño afecta negativamente la salud y la vida de una persona, es posible que se deba considerar la posibilidad de utilizar dispositivos o cirugía para el tratamiento.

Dispositivos

Los dispositivos de ventilación como las máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) se utilizan ampliamente para la apnea del sueño de moderada a grave. Mantiene una presión más alta en las vías respiratorias para evitar que colapsen y es muy eficaz para controlar la apnea del sueño. Otros dispositivos similares incluyen presión positiva espiratoria en las vías respiratorias (EPAP), presión positiva de dos niveles en las vías respiratorias (BPAP) y servoventilación adaptativa (ASV).

Cirugía

La intervención quirúrgica es necesaria cuando la afección subyacente solo se puede tratar quirúrgicamente o cuando la apnea del sueño persiste y es posible que un dispositivo de presión no sea eficaz o no sea una opción. Estos procedimientos están destinados a corregir anomalías estructurales que contribuyen a la apnea del sueño, crear un nuevo conducto de aire o insertar implantes. Otros procedimientos, como la cirugía para bajar de peso, pueden ayudar a corregir la apnea del sueño de forma indirecta.

Medicamento

Ciertos medicamentos pueden estimular la respiración y, por lo tanto, se pueden recetar para la apnea central del sueño. Por lo general, los medicamentos no pueden tratar o aliviar directamente la apnea obstructiva del sueño. Es importante que los medicamentos que pueden contribuir a la apnea del sueño, como los sedantes y los opiáceos, se suspendan bajo la supervisión de un médico.

Referencias :

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