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Alergia al polen: causas, síntomas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Alergias es un término amplio que se refiere a diferentes tipos de reacciones a sustancias inofensivas. Las alergias más comunes que la mayoría de nosotros conocemos son las sustancias en el aire como el polvo y el polen. A menudo nos referimos a ella como fiebre del heno, que se refiere a las alergias que surgen en ciertas estaciones, generalmente cuando el recuento de polen en el aire es alto. Esto también se conoce como alergias estacionales.

 

¿Qué es una alergia al polen?

Una alergia al polen es una condición en la que el sistema inmunológico reacciona de manera anormal a la presencia de polen en el cuerpo, particularmente dentro del tracto respiratorio. Esta reacción inmune anormal se conoce como alergia y puede ocurrir con una serie de sustancias inofensivas (alérgenos). En una alergia al polen, la reacción es al polen de árboles o pastos que abunda en el aire en determinadas estaciones.

Aunque la alergia al polen es común y no es una enfermedad que ponga en peligro la vida, no obstante, puede ser la causa de graves molestias en las personas que padecen este tipo de hipersensibilidad. La reacción a veces se confunde con otras afecciones, como un resfriado prolongado o incluso la gripe. Sin embargo, las alergias al polen no están relacionadas con infecciones o agentes infecciosos como los virus.

Lea más sobre reacciones alérgicas .

Causas de las alergias al polen

Si bien el polen es el desencadenante de las reacciones alérgicas, la causa principal se encuentra en una alteración en el sistema inmunológico. Esto a veces se hereda. Normalmente, la actividad inmunológica solo aumenta cuando el cuerpo está siendo atacado o una sustancia extraña que es potencialmente peligrosa ha entrado en el sistema. Estas respuestas inmunes son necesarias para proteger el cuerpo y mantener la salud.

Sin embargo, algunas personas desarrollan una hipersensibilidad inmunomediada en la que el sistema inmunológico reacciona de manera anormal a sustancias inofensivas como si representaran una amenaza para el cuerpo. Esta hipersensibilidad, conocida como alergia, provoca una inflamación localizada en el área donde el alérgeno entra en contacto con la superficie corporal. En las alergias al polen, es el tracto respiratorio el que se ve más afectado, ya que el polen se transmite por el aire y, por lo tanto, se inhala.

Cuando el polen entra en contacto con la membrana mucosa que recubre el tracto respiratorio, desencadena una reacción alérgica. Se liberan sustancias como la histamina. Esto causa inflamación en el tracto respiratorio que se presenta como los síntomas observados en las alergias al polen.

Polen de árboles, hierbas, malezas y flores

El polen de árboles, pastos y malezas son los principales factores desencadenantes de la alergia al polen. Estas plantas liberan polen al aire como parte de su ciclo reproductivo. Tiende a ocurrir más en ciertas estaciones: el polen de árboles es más alto en primavera, el polen de pasto en verano y el polen de malezas en otoño. Por lo tanto, los síntomas empeoran durante estas estaciones, pero en algunos casos los síntomas pueden continuar en un grado más leve durante todo el año.

El polen de las flores no suele ser tan culpable, ya que es pegajoso y no se transmite por el aire en la misma medida que el polen de los árboles y las gramíneas. Sin embargo, una persona que tiene alergia al polen aún puede reaccionar cuando está en contacto cercano con el polen de las flores. Desafortunadamente, el polen de cualquier planta es difícil de evitar por completo y ciertas regiones tendrán un recuento de polen más alto que otras.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las alergias al polen son el resultado del contacto del alérgeno con el revestimiento respiratorio. Esto causa inflamación y el revestimiento produce moco excesivo, se enrojece e hincha y da como resultado una sensación de ardor o incluso dolor en el sitio.

La mayoría de las veces, las alergias al polen afectan la nariz. Provoca rinitis alérgica. Cuando esto solo surge durante ciertas temporadas, se conoce como rinitis alérgica estacional o fiebre del heno. Algunas personas reaccionan a las sustancias durante todo el año y esto se conoce como rinitis alérgica perenne. Las alergias al polen se presentan con:

  • Estornudos
  • Nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Ojos llorosos
  • Ojos rojos y con picazón

Sin embargo, en algunos individuos hipersensibles, el polen puede viajar más por las vías respiratorias y provocar tos productiva y sibilancias. Aunque esto no es una infección, las personas con alergias suelen ser propensas a infecciones virales como la del resfriado común. Estos síntomas del resfriado pueden agravar aún más los síntomas de la alergia al polen.

Lea más sobre las pruebas de alergia .

Tratamiento de las alergias al polen

Las alergias al polen primero deben diagnosticarse y esto a menudo se hace con una prueba de alergia por punción cutánea. Esta prueba también puede confirmar la presencia de alergias a otras sustancias, incluidos alérgenos en el aire como el polvo (específicamente los ácaros del polvo doméstico) o alérgenos alimentarios como la leche. Todas las alergias transmitidas por el aire se tratan de la misma manera. Implica el uso de los siguientes medicamentos:

  • Antihistamínicos para reducir la acción de la histamina y aliviar así la inflamación.
  • Descongestionantes que reducen la inflamación del revestimiento y alivian los síntomas.
  • Corticosteroides que solo se prescriben en casos graves para reducir la inflamación.
  • Terapia de desensibilización en la que se administran inyecciones de la sustancia causante en cantidades mínimas en forma de inyecciones.

A veces, se pueden recetar antibióticos. Esto no es para tratar la alergia, sino para cualquier infección bacteriana secundaria que sea más probable que surja cuando las alergias estallan.

Prevención de las alergias al polen

La prevención siempre es aconsejable pero es imposible evitar totalmente el contacto con el polen. La terapia de desensitización también tiene como objetivo prevenir reacciones alérgicas en el futuro. Al administrar pequeñas cantidades del alérgeno debajo de la piel, la terapia de desensibilización permite que el cuerpo se exponga a la sustancia y se adapte para no reaccionar de forma exagerada.

También se necesitan otras medidas de estilo de vida para la prevención. Si bien es posible que no prevenga por completo una alergia, puede reducir la gravedad y minimizar la frecuencia de las reacciones.

  • Una de las mejores formas de prevenir una reacción alérgica es tomar su medicamento para la alergia antes de que aparezcan los síntomas. Debe usarse durante las temporadas en las que es más probable que se produzcan alergias.
  • Evite las actividades en áreas con vegetación densa, ya sea caminar por un parque local o caminar por el bosque.
  • Cierre las ventanas y minimice el flujo de aire del exterior hacia la casa. Siempre que sea posible, use un filtro especial para alergias (como un filtro HEPA) en el aire acondicionado para filtrar el polen en el aire.
  • No cuelgue la ropa afuera para que se seque. Polen mi palo para que luego lo lleven a la casa o desencadenen a una persona que se ponga la ropa. En su lugar, utilice una secadora eléctrica durante estas temporadas.
  • Minimice la exposición al polvo y al pelo / pieles de mascotas durante estos períodos. Si bien el polen es el desencadenante durante ciertas temporadas, estos otros alérgenos transportados por el aire pueden empeorar la reacción si una persona es sensible a él.

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