Alergias es un término amplio que se refiere a diferentes tipos de reacciones a sustancias inofensivas. Las alergias más comunes que la mayoría de nosotros conocemos son las sustancias en suspensión en el aire como el polvo y el polen. A menudo nos referimos a ella como fiebre del heno, que se refiere a las alergias que surgen en ciertas estaciones, generalmente cuando el conteo de polen en el aire es alto. Esto también se conoce como alergias estacionales.

¿Qué es una alergia al polen?

Una alergia al polen es una condición en la que el sistema inmune reacciona anormalmente a la presencia de polen en el cuerpo, particularmente dentro del tracto respiratorio. Esta reacción inmune anormal se conoce como alergia y puede ocurrir con una gran cantidad de sustancias inofensivas (alérgenos). En una alergia al polen, la reacción es al polen de árboles o pasto que abunda en el aire en ciertas temporadas.

Aunque una alergia al polen es común y no una dolencia que pone en peligro la vida, puede ser causa de malestar severo para las personas que sufren con este tipo de hipersensibilidad. La reacción a veces se confunde con otras afecciones, como un resfriado prolongado o incluso la gripe. Sin embargo, las alergias al polen no están relacionadas con infecciones o agentes infecciosos como virus.

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Causas de las alergias al polen

Mientras que el polen es el desencadenante de las reacciones alérgicas, la causa raíz se encuentra con una perturbación en el sistema inmune. Esto a veces es heredado. Normalmente la actividad inmune solo se incrementa cuando el cuerpo está bajo ataque o se ha ingresado en el sistema una sustancia extraña que es potencialmente peligrosa. Estas respuestas inmunes son necesarias para proteger el cuerpo y mantener la salud.

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Sin embargo, algunas personas desarrollan una hipersensibilidad mediada por el sistema inmune donde el sistema inmune reacciona anormalmente a sustancias inofensivas como si representaran una amenaza para el cuerpo. Esta hipersensibilidad, conocida como alergia, causa inflamación localizada en el área donde el alergeno entra en contacto con la superficie del cuerpo. En las alergias al polen, es el tracto respiratorio el más afectado ya que el polen está en el aire y, por lo tanto, se inhala.

Cuando el polen entra en contacto con la membrana mucosa que recubre el tracto respiratorio, desencadena una reacción alérgica. Se liberan sustancias como la histamina. Esto causa inflamación en el tracto respiratorio que se presenta como los síntomas observados en las alergias al polen.

Polen de árbol, hierba, hierba y flores

El polen de árboles, hierbas y malezas son los principales desencadenantes responsables de la alergia al polen. Estas plantas liberan polen en el aire como parte de su ciclo reproductivo. Tiende a ocurrir más en ciertas temporadas: el polen de los árboles es más alto en primavera, el polen de pasto en verano y el polen de malezas en el otoño. Por lo tanto, los síntomas empeoran durante estas temporadas, pero en algunos casos los síntomas pueden continuar a un grado más leve durante todo el año.

El polen de las flores generalmente no es tan culpable ya que es pegajoso y no aerotransportado en el mismo grado que el árbol y la hierba polen. Sin embargo, una persona que tiene alergia al polen aún puede reaccionar cuando está en contacto con el polen de las flores. Desafortunadamente, el polen de cualquier planta es difícil de evitar por completo y ciertas regiones tendrán un conteo de polen más alto que otras.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de las alergias al polen son el resultado del contacto de alergenos con el revestimiento respiratorio. Esto causa inflamación y el revestimiento produce moco excesivo, se pone rojo e hinchado y produce una sensación de ardor o incluso dolor en el sitio.

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La mayoría de las veces, las alergias al polen afectan la nariz. Causa rinitis alérgica. Cuando esto solo surge durante ciertas temporadas, se lo conoce como rinitis alérgica estacional o fiebre del heno. Algunas personas reaccionan a las sustancias durante todo el año y esto se conoce como rinitis alérgica perenne. Alergias al polen presentes con:

  • Estornudos
  • Secreción nasal
  • Congestión nasal
  • Ojos acuosos
  • Ojos rojos y con picazón

Sin embargo, en algunos individuos con hipersensibilidad, el polen puede viajar más abajo en las vías respiratorias y conducir a una tos productiva y sibilancias. Aunque esto no es una infección, las personas con alergias a menudo son propensas a infecciones virales como la del resfriado común. Estos síntomas de resfriado exacerban aún más los síntomas de la alergia al polen.

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Tratamiento de alergias al polen

Las alergias al polen primero deben ser diagnosticadas y esto a menudo hecho con una prueba de alergia cutánea. Esta prueba también puede confirmar la presencia de alergias a otras sustancias, incluidos alérgenos transportados por el aire como el polvo (específicamente ácaro del polvo doméstico) o alérgenos alimentarios como la leche. Todas las alergias en el aire se tratan de la misma manera. Implica el uso de la siguiente medicación:

  • Antihistamínicos para reducir la acción de la histamina y facilitar la inflamación.
  • Descongestionantes que reduce la inflamación del revestimiento y alivia los síntomas .
  • Corticosteroides que solo se prescriben en casos graves para reducir la inflamación.
  • Terapia de desensibilización donde se administran inyecciones de la sustancia causante en cantidades diminutas en forma de inyecciones.

Algunas veces se pueden recetar antibióticos. Esto no es para tratar la alergia, sino cualquier infección bacteriana secundaria que sea más probable que surja cuando estallen las alergias.

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Prevención de las alergias al polen

Siempre es aconsejable la prevención, pero es imposible evitar por completo el contacto con el polen. La terapia de desensibilización también tiene como objetivo prevenir las reacciones alérgicas en el futuro. Al administrar pequeñas cantidades del alérgeno debajo de la piel, la terapia de desensibilización permite que el cuerpo esté expuesto a la sustancia y se adapte para no reaccionar exageradamente.

También se necesitan otras medidas de estilo de vida para la prevención. Si bien puede no evitar por completo una alergia, puede reducir la gravedad y minimizar la frecuencia de las reacciones.

  • Una de las mejores formas de prevenir una reacción alérgica es tomar su medicamento para la alergia incluso antes de que aparezcan los síntomas. Debe usarse durante las temporadas donde es más probable que ocurran alergias.
  • Evite las actividades en áreas con vegetación densa, ya sea caminando por un parque local o caminando por el bosque.
  • Cierre las ventanas y minimice el flujo de aire de el exterior en el hogar. Siempre que sea posible, use un filtro de alergia especial (como un filtro HEPA) en el acondicionador de aire para filtrar el polen transportado por el aire.
  • No cuelgue la ropa afuera para que se seque. Polen mi palo y luego llévelo a la casa o accione a una persona que use la ropa. Más bien use un secador eléctrico durante estas temporadas.
  • Reduzca al mínimo la exposición al polvo y al pelo / pelo de mascotas durante estos períodos. Mientras que el polen es mi gatillo durante ciertas temporadas, estos otros alergenos en el aire pueden empeorar la reacción si una persona es sensible a ella.