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Espasmos intestinales: síntomas y causas del espasmo intestinal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Todas las personas experimentan dolor abdominal ocasionalmente a lo largo de la vida. Esto puede estar relacionado con una enfermedad de los intestinos. Sin embargo, la gran cantidad de órganos diferentes en la cavidad abdominal puede dificultar la diferenciación de los problemas intestinales de otras afecciones abdominales. El motivo de este dolor puede variar, pero a veces puede ser causado por calambres en los músculos de las paredes intestinales.

 

¿Qué son los espasmos intestinales?

Los intestinos son los intestinos, que comprenden el intestino delgado y grueso. Es la parte media (intestino delgado) y la parte inferior (intestino delgado y grueso) del tracto digestivo. La pared de los intestinos, como el resto del tracto digestivo, tiene fibras musculares en su interior. Cuando estos músculos se contraen y relajan, ayuda a impulsar el contenido intestinal. Este movimiento se conoce como peristalsis y es un proceso cuidadosamente coordinado que no está bajo control voluntario.

El espasmo es cuando un músculo se contrae repentinamente y con fuerza. Puede permanecer en este estado contraído durante largos períodos de tiempo y también se le puede llamar calambres. Esta contracción repentina y a menudo inesperada tiende a causar espasmos y dolor. Dependiendo de dónde ocurra, los espasmos también afectan la función de los músculos afectados. Por lo tanto, los espasmos intestinales provocan dolor abdominal y pueden afectar el movimiento de los alimentos y los desechos a través de los intestinos.

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Signos y síntomas

Los espasmos intestinales provocan síntomas como calambres y dolor abdominal. Hay muchas afecciones que causan estos síntomas incluso si no surgen de los intestinos. Sin embargo, es más probable que haya espasmos intestinales cuando hay uno o más de estos síntomas:

  • Náuseas con / sin vómitos
  • Alteración del hábito intestinal: estreñimiento o diarrea.
  • El exceso de gas suele ser evidente como una flatulencia excesiva, pero también puede ser un eructo excesivo.
  • Hinchazón donde hay una sensación de plenitud, especialmente después de algunos bocados de una comida.
  • Cambios en el apetito, generalmente pérdida de apetito.
  • Abdomen agrandado (distendido)

Puede haber otros síntomas como fiebre, fatiga y pérdida de peso involuntaria según la causa subyacente de los espasmos intestinales. No es raro que el dolor abdominal, ya sea debido a espasmos intestinales u otras afecciones abdominales, ocurra por sí solo sin otros síntomas. Sin investigaciones de diagnóstico como el examen endoscópico, puede ser difícil asociar específicamente los calambres abdominales con espasmos intestinales.

ADVERTENCIA : A veces, los calambres abdominales pueden surgir en condiciones no abdominales graves como un ataque cardíaco. Algunas personas pueden experimentar dolor abdominal superior como síntoma de un ataque cardíaco. La presencia de otros síntomas, como dolor en el pecho, especialmente con dolor en el brazo, dificultad para respirar, náuseas, sudoración excesiva y mareos, requiere atención médica inmediata.

Causas de los espasmos intestinales

Es posible que los calambres y el dolor en el abdomen no siempre se deban a espasmos intestinales. En las mujeres, los espasmos en el útero y otros órganos reproductivos pueden causar calambres en la parte inferior del abdomen. De manera similar, los calambres de los músculos de la pared abdominal y la vejiga también pueden ser otras causas que podrían confundirse con espasmos intestinales. Por lo tanto, se deben tener en cuenta todas las posibles causas de los calambres abdominales al intentar identificar la causa de los espasmos intestinales.

Lea más sobre calambres abdominales .

Infecciones

Las infecciones son una causa común de espasmos intestinales, ya que provocan inflamación del intestino delgado (enteritis) y / o del intestino grueso (colitis). A veces, esto puede extenderse desde el tracto digestivo superior, como en la gastroenteritis. A menudo, estos agentes infecciosos se transmiten a través de alimentos y agua contaminados (intoxicación alimentaria) o directamente de persona a persona. La diverticulitis y la apendicitis son otras afecciones intestinales que a menudo son causadas por infecciones.

Inflamación

La inflamación intestinal también puede ocurrir sin una infección. Esto puede surgir por varias razones diferentes. Con respecto al intestino, una afección no infecciosa común que conduce a espasmos intestinales es la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Aunque la pancreatitis (inflamación del páncreas) no es un problema intestinal, también puede causar calambres abdominales que pueden confundirse con espasmos intestinales. La inflamación de la vesícula biliar también puede causar calambres abdominales.

Inmune

Además de la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), existen otras causas de inflamación intestinal que pueden estar relacionadas con el sistema inmunológico. La enfermedad celíaca es uno de esos ejemplos. Ocurre debido a una hipersensibilidad inmune al trigo. Por lo tanto, la inflamación intestinal surge poco después de consumir trigo. A veces, las reacciones alérgicas a los alimentos pueden ser graves y la inflamación se extiende más allá de los intestinos, como es el caso de la anafilaxia.

Drogas, toxinas y venenos

Varias sustancias diferentes pueden causar inflamación intestinal que, a su vez, puede provocar espasmos intestinales. Aparte de las toxinas producidas por agentes infecciosos que pueden causar gastroenteritis, existen muchos fármacos y toxinas que también pueden ser responsables. El alcohol es una sustancia tóxica e irritante común que puede causar espasmos intestinales. Los pesticidas, detergentes y diversos venenos pueden consumirse accidental o intencionalmente.

Alimentos y Bebidas

Ciertos alimentos y bebidas pueden irritar el revestimiento del intestino y provocar inflamación, similar a las toxinas y venenos. Sin embargo, los alimentos y bebidas pueden causar irritación a través de otros mecanismos. Por ejemplo, los alimentos no digeridos o los nutrientes no absorbidos pueden irritar e inflamar los intestinos, además de llevar agua a los intestinos. Esto puede provocar espasmos intestinales. Las intolerancias como la intolerancia a la lactosa o los síndromes de malabsorción como la malabsorción de fructosa son ejemplos de estas afecciones.

Funcional

Un trastorno funcional es cuando hay una alteración de la fisiología normal de un órgano aunque no hay un proceso patológico. El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno intestinal funcional. Se desconoce la causa exacta, pero parece deberse a una alteración en la motilidad intestinal, ya sea hiperactividad o hipoactividad. El dolor abdominal es una de las principales características del SII que se cree que se debe a espasmos intestinales. Por lo tanto, el SII en un momento se denominó colon espástico.

Obstrucción

Un bloqueo en los intestinos puede ser causado por una serie de afecciones diferentes. Los crecimientos benignos como los pólipos son una posible causa, al igual que las neoplasias malignas (cáncer) como el cáncer colorrectal. El tejido cicatricial, los cálculos biliares, la torsión de los intestinos y la impactación fecal también pueden ser responsables del bloqueo en los intestinos. Si los músculos del intestino se debilitan o paralizan, el contenido intestinal puede volver a acumularse. Esto se conoce como pseudoobstrucción.

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