Las pupilas son los centros oscuros del ojo donde la luz puede entrar en el globo ocular interno. El tamaño del cambio del alumno con diferentes condiciones de luz para permitir más o menos luz en el globo ocular. Esto es controlado por el iris. Cuando la pupila está agrandada, se dilata y cuando es pequeña se contrae. Si bien estos cambios no son anormales con diferentes condiciones de luz, a veces las pupilas están anormalmente agrandadas.

¿Qué son las pupilas dilatadas?

Las pupilas dilatadas son donde la parte central negra del ojo está anormalmente agrandada. Esto se conoce como midriasis. Si bien no es anormal que las pupilas se agranden en condiciones oscuras, por lo general debería responder a la luz y contraerse en consecuencia. Cuando no responde a la luz y se agranda, se dice que las pupilas están dilatadas. Por lo general, ambos alumnos se contraen o se dilatan al mismo tiempo, pero en algunos casos, solo un alumno cambia de tamaño. Esto se ve en anisocoria.

Hay varias causas diferentes de pupilas dilatadas. Puede ser un síntoma de ciertas enfermedades y trastornos, así como también ocurrir con el uso de ciertos medicamentos, sustancias ilícitas y toxinas. Las pupilas que están dilatadas y que no responden a la luz son uno de los signos de muerte, ya que la parte del cerebro que regula el tamaño de la pupila se apaga. Sin embargo, esto también depende de otros signos, como un pulso ausente, la inactividad del corazón y el cese de la respiración. Por lo tanto, las pupilas dilatadas por sí mismas pueden no ser un signo de muerte.

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Causas de pupilas dilatadas

El cerebro puede controlar la contracción y relajación de los músculos del iris que a su vez cambia el tamaño de la pupila. La dilatación de las pupilas está controlada por el sistema nervioso simpático, que es parte del sistema autónomo. Esto significa que acciones como la dilatación de las pupilas son involuntarias.

La dilatación fisiológica se produce con intensidad de luz reducida, emociones fuertes y cuando se inicia la respuesta de "luchar o huir". Esto no se considera anormal. Las causas patológicas son cuando la dilatación de la pupila se debe a algunas enfermedades. Las causas yatrogénicas son donde las pupilas se dilatan debido a la acción de ciertos medicamentos.

Partes del ojo humano

Medicación

Algunas veces los medicamentos se administran con el propósito de dilatar las pupilas para examinar el ojo interno Estos medicamentos se conocen como midriáticos y generalmente se administran en forma de gotas para los ojos. Contiene sustancias como atropina, escopolamina y fenilefrina.

La dilatación de la pupila también puede ocurrir como un efecto secundario con el uso de otras drogas, como anfetaminas, ciertas anistaminas, gotas oftálmicas que contienen tetrahidrozolina para aliviar el enrojecimiento de los ojos y con algunos descongestionantes como los que contiene pseudoefedrina.

Sustancias ilícitas

Varias sustancias ilícitas pueden causar dilatación de las pupilas. Esto incluye marihuana, cocaína, LSD y metanfetaminas. Con algunas de estas sustancias, las pupilas dilatadas solo se pueden ver con dosis más altas. También puede ocurrir con el retiro de ciertas sustancias ilícitas como se ve con narcóticos como la heroína. El consumo excesivo de alcohol también puede causar cambios en la respuesta pupilar. Las pupilas dilatadas, especialmente con otros síntomas similares al uso de sustancias ilícitas, se pueden ver con el envenenamiento por alcohol y pueden ser fatales sin atención médica inmediata.

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Venenos y toxinas

Varios venenos y toxinas pueden dilatar las pupilas. Algunas de estas sustancias se producen de forma natural, como en el material vegetal, mientras que otras son sintéticas. Los hongos tóxicos, el benceno y el cloroformo pueden causar dilatación de las pupilas. Deadly nightshade ( Atropa belladonna ) es una planta que contiene atropina, escopolamina e hiosciamina, que son agentes midriáticos conocidos. En un momento las gotas hechas de esta planta se usaron para dilatar la pupila con fines cosméticos.

Enfermedades y trastornos

  • Aneurisma cerebral : una porción anormalmente aumentada de tamaño y debilitada de un vaso sanguíneo en el cerebro que puede estallar en time.
  • Hemorragia cerebral : sangrado dentro de la cavidad del cráneo que alberga el cerebro (hemorragia intracraneal) que puede surgir con una lesión, después de una cirugía en el área o un aneurisma estallido.
  • Tumor cerebral : Un crecimiento anormal en el tejido cerebral Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).
  • Edema cerebral : Hinchazón dentro del cerebro generalmente asociada con inflamación. Puede ocurrir con traumatismos, infecciones, exposición a toxinas y hemorragias en el cerebro.
  • Glaucoma : Aumento de la presión dentro del globo ocular que daña el nervio óptico. Es más común en ancianos, particularmente en el contexto de diabetes mellitus o trauma ocular.
  • Parálisis del nervio oculomotor : Daño o enfermedad del nervio motor ocular común (tercer nervio craneal) que controla el iris y por lo tanto el tamaño de la pupila.
  • Aumento de la presión intracraneal : Aumento de la presión del líquido en el cerebro, generalmente debido a un aumento en la cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de la cavidad intracraneal o hemorragia. La hinchazón del cerebro también puede causarlo.
  • Accidente cerebrovascular : Muerte de una porción del tejido cerebral debido a una interrupción en el suministro de sangre. Ocurre comúnmente cuando un coágulo de sangre bloquea una arteria que suministra sangre al cerebro o con una ruptura en estas arterias.
  • Lesión en la cabeza traumática : traumatismo contuso o agudo en la cabeza que puede ocurrir con una caída, asalto, contacto accidentes deportivos o de vehículos de motor.
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Otros signos y síntomas

Las pupilas dilatadas son un síntoma y pueden causar diversas afecciones. Puede haber una variedad de síntomas asociados según la causa subyacente. Algunos de estos síntomas se deben a la incapacidad de regular la luz que ingresa al ojo. Estos otros síntomas relacionados con los ojos incluyen:

  • Disturbios visuales
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor ocular
  • Enrojecimiento ocular
  • Desgarro excesivo

Además de los síntomas relacionados con los ojos, también pueden existir otros síntomas que no están relacionadas con el ojo sino causadas por la misma condición que es responsable de las pupilas dilatadas.

  • Discurso fluido
  • Pérdida de conocimiento
  • Confusión
  • Coordinación deficiente
  • Pérdida de sensibilidad
  • Músculo debilidad o parálisis
  • Sequedad de la boca
  • Vómitos
  • Sudor profuso
  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones

La presencia de estos otros síntomas varía de una condición causal a la otra y también entre los individuos. Es importante consultar con un profesional médico ya que pueden requerirse más investigaciones para un diagnóstico definitivo.