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Pupilas dilatadas (ojo negro agrandado) Causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las pupilas son los centros oscuros del ojo donde la luz puede entrar en el globo ocular interno. El tamaño de la pupila cambia con diferentes condiciones de luz para permitir más o menos luz en el globo ocular. Esto está controlado por el iris. Cuando la pupila está agrandada se dilata y cuando es pequeña se contrae. Si bien estos cambios no son anormales con diferentes condiciones de luz, a veces las pupilas se agrandan anormalmente.

¿Qué son las pupilas dilatadas?

Las pupilas dilatadas son donde la parte central negra del ojo está anormalmente agrandada. Esto se conoce como midriasis. Si bien no es anormal que las pupilas se agranden en condiciones de oscuridad, generalmente debe responder a la luz y contraerse en consecuencia. Cuando no responde a la luz y se agranda, se dice que las pupilas están dilatadas. Por lo general, ambas pupilas se contraen o dilatan al mismo tiempo, pero en algunos casos, solo una pupila cambia de tamaño. Esto se ve en la anisocoria.

Hay varias causas diferentes de pupilas dilatadas. Puede ser un síntoma de ciertas enfermedades y trastornos, así como ocurrir con el uso de ciertos medicamentos, sustancias ilícitas y toxinas. Las pupilas que están dilatadas y que no responden a la luz son uno de los signos de la muerte, como parte del cerebro. que regula el tamaño de la pupila se apaga. Sin embargo, esto también depende de otros signos como ausencia de pulso, inactividad del corazón y cese de la respiración. Por lo tanto, las pupilas dilatadas por sí solas pueden no ser un signo de muerte.

Causas de pupilas dilatadas

El cerebro puede controlar la contracción y relajación de los músculos del iris, lo que a su vez cambia el tamaño de la pupila. La dilatación de las pupilas está controlada por el sistema nervioso simpático que forma parte del sistema autónomo. Esto significa que acciones como la dilatación de las pupilas son involuntarias.

La dilatación fisiológica ocurre con una intensidad de luz reducida, emociones fuertes y cuando se inicia la respuesta de “lucha o huida”. Esto no se considera anormal. Las causas patológicas son aquellas en las que la dilatación de la pupila se debe a algunas enfermedades. La causa iatrogénica es donde las pupilas se dilatan debido a la acción de ciertos medicamentos.

Medicamento

A veces se administran medicamentos con el fin de dilatar las pupilas para examinar el interior del ojo. Estos medicamentos se conocen como agentes midriáticos y generalmente se administran en forma de gotas para los ojos. Contiene sustancias como atropina, escopolamina y fenilefrina.

La dilatación de la pupila también puede ocurrir como efecto secundario con el uso de otros medicamentos, como anfetaminas, ciertas antistaminas, gotas para los ojos que contienen tetrahidrozolina que se usan para aliviar el enrojecimiento de los ojos y con algunos descongestionantes como los que contienen pseudoefedrina.

Sustancias ilícitas

Varias sustancias ilícitas pueden causar pupilas dilatadas. Esto incluye marihuana, cocaína, LSD y metanfetaminas. Con algunas de estas sustancias, las pupilas dilatadas solo pueden verse con dosis más altas. También puede ocurrir con la abstinencia de ciertas sustancias ilícitas, como ocurre con los narcóticos como la heroína. La ingesta excesiva de alcohol también puede provocar cambios en la respuesta pupilar. Las pupilas dilatadas, especialmente con otros síntomas similares al uso de sustancias ilícitas, pueden aparecer con intoxicación por alcohol y pueden ser fatales sin atención médica inmediata.

Venenos y toxinas

Varios venenos y toxinas pueden causar la pupila dilatada. Algunas de estas sustancias se producen de forma natural como en el material vegetal, mientras que otras son sintéticas. Los hongos tóxicos, el benceno y el cloroformo pueden causar pupilas dilatadas. La solanácea mortal ( Atropa belladonna ) es una planta que contiene atropina, escopolamina e hiosciamina, que son agentes midriáticos conocidos. Hubo un tiempo en que se usaban gotas hechas de esta planta para dilatar la pupila con fines cosméticos.

Enfermedades y trastornos

  • Aneurisma cerebral : porción anormalmente agrandada y debilitada de un vaso sanguíneo en el cerebro que puede estallar con el tiempo.
  • Hemorragia cerebral : sangrado dentro de la cavidad del cráneo que alberga el cerebro (hemorragia intracraneal) que puede surgir con una lesión, luego de una cirugía en el área o un aneurisma reventado.
  • Tumor cerebral : crecimiento anormal del tejido cerebral. Puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).
  • Edema cerebral : hinchazón dentro del cerebro generalmente asociada con inflamación. Puede ocurrir con traumatismos, infecciones, exposición a toxinas y hemorragias en el cerebro.
  • Glaucoma : aumento de la presión dentro del globo ocular que daña el nervio óptico. Es más común en los ancianos, particularmente en el contexto de diabetes mellitus o traumatismo ocular.
  • Parálisis del nervio oculumotor : Daño o enfermedad del nervio motor ocular común (tercer par craneal) que controla el iris y por tanto el tamaño de la pupila.
  • Presión intracraneal elevada : aumento de la presión del líquido dentro del cerebro generalmente debido a un aumento en la cantidad de líquido cefalorraquídeo (LCR) dentro de la cavidad intracraneal o hemorragia. La inflamación del cerebro también puede causarlo.
  • Accidente cerebrovascular : muerte de una parte del tejido cerebral debido a una interrupción en el suministro de sangre. Ocurre comúnmente cuando un coágulo de sangre bloquea una arteria que suministra sangre al cerebro o cuando se rompen estas arterias.
  • Lesión traumática en la cabeza : traumatismo contundente o de fuerza cortante en la cabeza que puede ocurrir con una caída, asalto, deportes de contacto o accidentes automovilísticos.

Otros signos y síntomas

La dilatación de las pupilas es un síntoma y puede producirse en varias afecciones diferentes. Puede haber una variedad de síntomas asociados según la causa subyacente. Algunos de estos síntomas se deben a la incapacidad de regular la luz que entra al ojo. Estos otros síntomas relacionados con los ojos incluyen:

  • Alteraciones visuales
  • Sensibilidad a la luz
  • Dolor de ojo
  • Enrojecimiento de los ojos
  • Lagrimeo excesivo

Además de los síntomas relacionados con los ojos, también pueden presentarse otros síntomas que no están relacionados con el ojo, sino que son causados ​​por la misma condición que es responsable de las pupilas dilatadas.

  • Habla arrastrada
  • Pérdida de consciencia
  • Confusión
  • Coordinacion pobre
  • Perdida de la sensibilidad
  • Debilidad o parálisis muscular
  • Sequedad de boca
  • Vómitos
  • Abundante sudoración
  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones

La presencia de estos otros síntomas varía de una condición causal a otra y también entre individuos. Es importante consultar con un profesional médico, ya que es posible que se requieran más investigaciones para obtener un diagnóstico definitivo.

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