Hogar Salud ¿Qué son las pecas? Pecas vs lentigo (manchas hepáticas) y lunares

¿Qué son las pecas? Pecas vs lentigo (manchas hepáticas) y lunares

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es una peca?

Las pecas son manchas hiperpigmentadas en la piel, especialmente en la cara, que son más comunes entre las personas con pigmentación leve. Una peca, también conocida como efelis, suele ser pequeña con un diámetro de 1 milímetro o más, pero que no excede los 5 milímetros (máculas). Estas manchas son planas, varias de las cuales se presentan juntas en un área circunscrita y pueden variar ligeramente de color desde el bronceado con un tono ligeramente rojizo hasta el marrón claro. Los cambios de color pueden notarse después de la exposición al sol y las pecas pueden incluso desvanecerse y oscurecerse durante los meses de invierno y verano, respectivamente.

¿Qué causa las pecas?

Los melanocitos son un tipo de célula que se encuentra en la epidermis de la piel . Produce el pigmento melanina que ayuda a proteger la piel de los efectos dañinos de la luz ultravioleta. La concentración de melanina varía en la piel, pero tiende a aumentar en las áreas expuestas a la luz solar. Las pecas son causadas por un aumento en la producción de melanina por los melanocitos en la epidermis de la piel. Aunque la cantidad de pigmento aumenta en el lugar específico, la cantidad de melanocitos permanece igual, pero las células pueden agrandarse.

Imagen de Wikimedia Commons

Las pecas tienden a ocurrir en personas con tez muy pálida, especialmente aquellas con cabello rojizo. También es más probable que ocurra en familias, lo que indica una predisposición genética. Si bien la exposición al sol puede ser un factor desencadenante o agravante, no causa pecas. Las manchas de quemaduras solares no son pecas en el verdadero sentido, aunque a veces pueden etiquetarse como pecas de quemaduras solares.

Otras manchas en la piel que parecen pecas

El lentigo es otro tipo de mancha oscura plana que se ve en la piel y a menudo se confunde con pecas. Estas manchas se producen debido a un aumento anormal del número de melanocitos en una zona determinada, a diferencia de las pecas que se deben a un aumento del pigmento melanina sin cambio en el número de melanocitos. Los lentigos (plural de lentigo) son a menudo más grandes que las pecas (parche, no mácula) que se extienden hasta 10 milímetros de diámetro y no se oscurecen con la exposición a la luz solar. Sin embargo, suele haber antecedentes de exposición prolongada y excesiva al sol durante años o incluso décadas. A menudo se lo conoce como manchas hepáticas y se ve comúnmente en los ancianos, especialmente en el dorso de las manos. Existen diferentes tipos de lentigos que pueden ser causados ​​por la terapia PUVA (para afecciones como la psoriasis) y el uso excesivo de camas solares.

Otro tipo de mancha cutánea que a veces se confunde con una peca es un nevo melanocítico . Estos tipos de manchas en la piel se conocen como lunares y generalmente son lesiones elevadas, pero pueden comenzar como manchas planas (máculas). Por lo general, no llega a ser tan grande como los lentigos y parece oscurecerse con los cambios hormonales, como ocurre con el embarazo. Los lunares son diversos en tamaño, forma y apariencia y, a menudo, se confunden con una serie de afecciones de la piel, pero siempre deben investigarse por la posibilidad de un melanoma.

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