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Cómo tratar las picaduras y picaduras de insectos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Sin duda, las picaduras y mordeduras de insectos van a ocurrir muchas veces en el curso de la vida humana. Para algunas personas que viven en áreas más rurales, las picaduras de insectos y las picaduras pueden ocurrir casi a diario y pueden ser graves. Sin embargo, en las áreas más desarrolladas, estas mordeduras y picaduras suelen ser inofensivas, ya que los insectos más venenosos habrían sido erradicados en gran medida. Por lo tanto, la gran mayoría de las picaduras y picaduras de insectos se pueden controlar en casa.

Las mordeduras o picaduras más comunes en zonas urbanas que no suelen ser graves se producen con algunas especies de:

  • Hormigas
  • Chinches
  • Abejas
  • Pulgas
  • Piojos
  • Ácaros
  • Mosquitos
  • Sarna
  • Arañas
  • Garrapatas

No siempre es posible identificar el insecto responsable de la mordedura o picadura. Las medidas generales que se adoptan en el manejo de una picadura o picadura de insecto en el hogar, siempre que no sea grave, son en gran medida las mismas para cualquier insecto. Recuerde que, ante todo, debe alejarse del área donde fue mordido o tratar de encontrar y eliminar el insecto de su vivienda para evitar más picaduras.

¿Qué tan grave es una mordedura o picadura?

La gravedad de una mordedura o picadura depende en gran medida del tipo de insecto involucrado y de la toxicidad de su veneno. También depende de la sensibilidad individual al veneno. Las personas que son muy alérgicas a cierto veneno pueden desarrollar una reacción anafiláctica minutos después de la mordedura / picadura. Se requiere atención médica de emergencia ya que esta reacción puede poner en peligro la vida si no se trata de inmediato. Algunas personas desarrollarán una reacción retardada como fiebre después de una picadura de insecto . Puede provocar una infección sistémica ya que el insecto introduce parásitos en el torrente sanguíneo.

La enfermedad de Lyme es una de esas enfermedades infecciosas que se contrae por la picadura de un insecto. Algunas personas pueden pasar polillas o años sin saber que contrajeron la enfermedad por una picadura de insecto anterior. El área de la mordedura o picadura también puede desarrollar una infección bacteriana secundaria. Esto puede surgir durante un período de días o semanas después de la picadura. También se requiere atención médica a pesar de que no hubo síntomas inmediatos de la mordedura o picadura.

Con serpientes venenosas y arañas, una mordedura puede tener consecuencias potencialmente mortales en cuestión de minutos, incluso si una persona no es alérgica. Por lo tanto, las mordeduras de serpientes y arañas en particular deben considerarse con seriedad, a menos que un médico pueda verificar que no existe una amenaza inminente. Para mordeduras y picaduras leves con pocos o ningún síntoma, las siguientes medidas se pueden tomar en casa para minimizar las posibilidades de complicaciones. Sin embargo, debe estar atento a cualquier reacción o síntoma grave que pueda ocurrir posteriormente.

Limpiar el área

Si los síntomas son leves y no requieren un viaje a la sala de emergencias, primero debe limpiar el área de la mordedura o picadura. Asegúrese de quitar el aguijón si aún está presente. El aguijón puede seguir liberando veneno incluso si se desprende del inserto, por lo que eliminarlo debería ser la prioridad. Lave el área con agua y jabón común para enjuagar el exceso de veneno. También trate de aplicar una solución antiséptica para destruir cualquier bacteria en el área, ya que puede ingresar a la herida y causar una infección.

Aplicar frío

El área de la mordedura / picadura se inflamará y una solución rápida es aplicar frío en el área después de la limpieza. Nunca aplique hielo directamente sobre la piel. En su lugar, use una compresa fría o envuelva unos cubitos de hielo en un paño y aplíquelo en el área. El resfriado ayudará a reducir la inflamación y síntomas como dolor, enrojecimiento e hinchazón. Aplique la compresa fría durante unos minutos a la vez en el área y luego retírela hasta que pueda tolerar el frío nuevamente. Debe ser uno durante unos 20 minutos y unas 3 veces al día. Nunca aplique calor en el sitio ya que esto empeorará la inflamación.

Use medicamentos de venta libre

Una vez que haya limpiado el área y reducido la inflamación hasta cierto punto con una compresa fría, puede usar medicamentos de venta libre para aliviar algunos de los síntomas. El ibuprofeno o el acetaminofeno ayudarán con el dolor y los antihistamínicos reducirán la picazón y la inflamación hasta cierto punto. No use aspirina, especialmente si está sangrando en el sitio de la mordedura / picadura. Recuerde que estos medicamentos de venta libre son una solución a corto plazo para el alivio sintomático leve y si los síntomas persisten o empeoran, debe consultar a un médico de inmediato.

No rayar

A menudo, las picaduras o picaduras de insectos pican con bastante intensidad. El aguijón irrita la piel y el veneno provoca una inflamación localizada. Sin embargo, rascarse es una de las peores cosas que puede hacer. Al rascarte, abres más la herida e introduces bacterias en la herida, especialmente a través de los dedos y las uñas. Esto puede provocar una herida aún más grande y posiblemente una infección de la piel. Si la infección superficial no se cura, progresará a infecciones más profundas como la celulitis, que es muy grave.

Ungüentos para frotar

Hay muchos ungüentos de venta libre que pueden ayudar con los síntomas de una picadura de insecto. Puede ayudar a reducir la inflamación, el dolor y la picazón. Siempre es recomendable hablar con un farmacéutico o médico antes de aplicar cualquier aplicación tópica a una herida y eso incluye una picadura de insecto. Las cremas con esteroides, la loción de calamina y el gel de lidocaína proporcionarán un alivio a corto plazo de los síntomas. También puede ayudar a reducir la picazón, lo que a su vez puede prevenir infecciones. También se recomiendan las cremas antimicrobianas para heridas abiertas.

Detecta los signos graves

La intensidad de los signos y síntomas de una picadura de insecto debería reducirse en unas pocas horas a un día. Los síntomas leves pueden persistir durante unos días más a partir de entonces en algunos casos. Sin embargo, es importante detectar los signos graves que pueden indicar una reacción o infección anafiláctica. Ambos pueden ser muy graves: la anafilaxia puede poner en peligro la vida en cuestión de minutos y una infección en unos días o semanas. Algunos de los síntomas graves inmediatos incluyen hinchazón facial, dificultad para hablar o respirar, náuseas intensas, dolor abdominal intenso y cambios en la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Con una infección, el enrojecimiento, la hinchazón, el dolor y la secreción de pus pueden empeorar en el lugar de la picadura.

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