Hogar Salud Calambre del escritor (problema crónico de la mano con la escritura)

Calambre del escritor (problema crónico de la mano con la escritura)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es el calambre del escritor?

El calambre del escritor es un término común para un tono muscular anormal en los músculos de la mano como resultado de ciertas tareas como escribir. El término médico más correcto es mogigraphia y el término común “calambre del escritor” no debe restar valor al hecho de que esta afección, o afecciones musculares similares, pueden surgir de otras tareas repetitivas además de la escritura. Ocurre en menos de 70 personas de cada 100,000 en los Estados Unidos y afecta a los hombres con más frecuencia. Por lo general, los síntomas se observan entre los 30 y los 50 años de edad y las mujeres tienen más probabilidades de presentar síntomas a una edad más temprana que los varones. El calambre del escritor en general es una condición que no recibe mucha atención porque muchos pacientes optan por vivir con él sin buscar consejo médico.

Significado del calambre del escritor

Para comprender completamente el significado de “calambre del escritor”, hay que observar la anatomía de la mano y cómo se ve afectada. Simplemente, la mano es una de las partes más flexibles del cuerpo porque tiene más articulaciones en un área pequeña que cualquier otra parte del cuerpo. También es la parte más activa del cuerpo, ya que casi la mayoría de las tareas requieren las manos. Los músculos ubicados dentro del antebrazo y la mano se contraen y relajan para tirar y liberar los tendones largos adheridos a los huesos. Esto permite los diversos movimientos de la mano.

Distonía focal

Los músculos pueden tolerar una actividad física significativa, pero también se ven afectados por el uso excesivo. Cuando los músculos están tensos y fatigados, se produce un espasmo. Partes del músculo, o todo el músculo, entra en contracción involuntaria y permanece en ese estado durante un período de tiempo. Esto también se conoce como calambre. El término médico “distonía” se utiliza para describir estos calambres involuntarios y, dado que se localiza en una parte del cuerpo, el calambre del escritor puede describirse con mayor precisión como distonía focal. Focal simplemente significa que el tono muscular anormal se localiza en una parte.

Tarea específica

Sin embargo, la distonía focal por sí sola no es una descripción completa del calambre del escritor. Dado que este tono muscular anormal y localizado se debe a ciertas actividades como la escritura, el calambre del escritor puede describirse más correctamente como distonía focal específica de la tarea. Hay muy pocas actividades que se practican comúnmente y que requieren contracciones musculares rápidas e intrincadas como la escritura. Esto se refiere tanto a la escritura a mano como a la mecanografía. Por lo tanto, el término “calambre del escritor” se utiliza para describir la distonía focal específica de la tarea.

Calambres musculares

El calambre del escritor no es simplemente una cuestión de uso excesivo y tensión. Hay más en el proceso que conduce a la condición. Hay dos grupos de músculos para el movimiento de la mano y los dedos. Esto asegura movimientos en direcciones opuestas dando a la mano una gran flexibilidad y versatilidad. Normalmente, los músculos de un grupo se relajan a medida que los músculos del grupo opuesto se contraen debido a la inhibición de un grupo por la actividad espinal. Esto asegura que la mano o los dedos se puedan tirar en una dirección sin oposición ni resistencia. Es este mecanismo de “tirar y soltar” el que se ve afectado en el calambre del escritor.

Las personas con calambres del escritor no exhiben una actividad normal de inhibición espinal que debería relajar un grupo de músculos cuando el grupo opuesto se contrae. En otras palabras, los músculos opuestos pueden contraerse entre sí. Sin embargo, esta anomalía en el procesamiento sensorial y la coordinación motora puede extenderse desde los centros cerebrales. Es más probable que esté relacionado con el procesamiento incorrecto de señales debido al uso excesivo de los músculos y los movimientos repetitivos y, por lo tanto, no es un “problema cerebral” en la mayoría de los casos. Hay algunos casos raros en los que un problema con los nervios espinales y el cerebro mismo pueden desempeñar un papel en el desarrollo de los calambres del escritor.

Calambres del escritor vs síndrome del túnel carpiano

A veces existe confusión sobre los calambres del escritor y el síndrome del túnel carpiano.

  • El calambre del escritor es un problema con los músculos de la mano y los dedos relacionados específicamente con su tono.
  • El síndrome del túnel carpiano es la inflamación de los tendones de los músculos de la mano, presionando contra el nervio que corre con estos tendones a través de un pasaje estrecho en la muñeca conocido como túnel carpiano.
  • Ambas condiciones pueden surgir con el uso excesivo de las manos, aunque el calambre del escritor está más específicamente relacionado con la escritura, mientras que el túnel carpiano es causado por varios otros tipos de movimientos repetitivos.
  • El calambre del escritor y el síndrome del túnel carpiano pueden resolverse espontáneamente sin necesidad de tratamiento, pero existe una gran posibilidad de recaída.
  • El dolor en el calambre del escritor proviene de los músculos, mientras que el dolor en el túnel carpiano es el resultado de la compresión del nervio mediano.

Causas del calambre del escritor

Escritura

La causa más común de los calambres del escritor y, por lo tanto, el nombre de esta afección es la escritura excesiva o movimientos repetitivos similares de la mano, como escribir.

Lesión

Un número pequeño pero significativo de pacientes con calambres del escritor tuvo un accidente antes de que aparecieran los síntomas. Esto posiblemente indique una causa traumática, aunque no siempre está claro cómo esto puede contribuir a la afección.

Historia familiar

Aproximadamente el 5% de los pacientes con calambres del escritor tienen antecedentes familiares de la afección. Esto significa que un padre o un hermano también puede tener o haber tenido calambres de escritor en algún momento de sus vidas. No está claro si se trata de un factor de riesgo genético o de un comportamiento aprendido de la niñez.

Otras causas

Puede haber varias otras causas del calambre del escritor, aunque en general es raro.

  • Vasos sanguíneos defectuosos: malformaciones arteriovenosas.
  • Disco intervertebral roto, generalmente C6.
  • Carrera
  • Tumores del cerebro, especialmente en los ganglios basales o la corteza.
  • Causas desconocidas (idiopática).

Síntomas de calambres del escritor

Dolor

Por lo general, no hay dolor significativo, especialmente en las primeras etapas. Los pacientes informan de una sensación de dolor o calambres que es persistente y, si bien el descanso alivia la incomodidad inicialmente, puede ser persistente en etapas posteriores. El movimiento agrava la incomodidad y el uso excesivo puede intensificarla en gran medida.

Movimiento

Puede haber dificultad con la coordinación de la mano. En las primeras etapas, esto puede verse como una ligera pérdida de precisión en los movimientos, aunque las principales tareas con la mano aún se pueden realizar. Gradualmente empeora con sacudidas repentinas a veces al escribir. El temblor de un escritor es una condición separada que también puede estar presente como espasmos o temblores cuando se escribe solamente.

Deformidad

La anomalía en la posición de reposo no es una deformidad estructural real. En cambio, el ‘tirón’ de los músculos en el espasmo puede alterar la alineación normal de la mano especialmente durante el reposo. Es posible que los dedos no se curven hacia adentro en el mismo grado que lo haría normalmente durante el descanso. La mano puede estar curvada o torcida de una manera que normalmente no se ve en el estado de reposo.

Diagnóstico de calambres del escritor

Un examen físico junto con un historial de uso repetitivo de la mano en tareas como escribir o mecanografiar suelen ser suficientes para llegar a un diagnóstico. Se deben realizar pruebas neurológicas para descartar un problema nervioso. Los resultados de estas pruebas suelen ser normales. Otras pruebas que pueden considerarse incluyen:

  • Estudios de electromiografía y estado nervioso.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Tratamiento de calambres del escritor

Aunque un pequeño número de casos se resolverá de forma espontánea, suele haber recurrencia de la afección. Sin embargo, puede haber un factor que contribuya a estas recaídas, ya que los pacientes pueden volver a las tareas repetitivas que causaron la afección poco tiempo después de experimentar cierto alivio. El ciclo en estos casos puede estar en curso. Sin embargo, incluso los pacientes que interrumpen estas actividades también tienen un alto grado de recaída.

En general, el tratamiento para el calambre del escritor no es muy prometedor. Puede haber cierto grado de alivio durante períodos de tiempo, pero por lo general no es continuo durante un período de tiempo suficiente para restaurar la calidad de vida o ser muy prometedor para que la persona regrese a sus tareas anteriores y permanezca libre de síntomas. Estas medidas de tratamiento incluyen:

  • Los medicamentos como los anticolinérgicos, los bloqueadores beta y las inyecciones de toxina botulínica brindan cierto alivio a los síntomas. Botulinum ha demostrado ser el más eficaz aunque los resultados no son permanentes.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) en la que se suministra corriente eléctrica de bajo voltaje a través de electrodos en la piel para bloquear los impulsos del dolor.
  • La cirugía del tálamo en el cerebro (talamotomía) y la estimulación cerebral profunda talámica son medidas terapéuticas extremas que tienen resultados bastante buenos, pero están reservadas para los casos más extremos.

Prevención de calambres del escritor

La clave para el manejo a largo plazo y la prevención de la afección en personas que corren el riesgo de desarrollar calambres del escritor implica varios cambios de comportamiento y ergonomía. Esto incluye :

  • Agarrar el bolígrafo de una forma diferente para aliviar la tensión en los músculos. Cambiar el agarre en este sentido a veces puede generar cierta tensión en las articulaciones y otros músculos a corto plazo.
  • Limitar las horas de actividad especialmente si parte de este tiempo de escritura no es por motivos laborales.
  • Uso de dispositivos alternativos para la transcripción, como mecanografía, para aquellos que suelen estar involucrados en software de escritura a mano, dictado y reconocimiento de voz a texto.

 

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