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Sensación de estómago vacío: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estómago se vacía constantemente después de las comidas para liberar lentamente los alimentos parcialmente digeridos en el intestino delgado. Ésta es una parte normal de la digestión. Cuando el estómago está vacío por períodos prolongados y si los niveles de glucosa en sangre son bajos, sentimos este vacío como la sensación de hambre. Sin embargo, a veces esta sensación de estómago vacío persiste a pesar de comer. Esto puede ser un síntoma de algún problema estomacal subyacente.

¿Por qué el estómago se siente vacío?

El estómago puede encogerse y expandirse significativamente según la cantidad de alimento que contenga y el período de tiempo desde la última comida. La sensación de estómago vacío que experimenta la mayoría de las personas a menudo se asocia con el hambre y se conoce como punzadas de hambre. Es el resultado de fuertes contracciones del estómago junto con un aumento de las secreciones de ácidos y enzimas. Junto con un aumento del apetito y niveles bajos de glucosa en sangre, indica la necesidad de consumir alimentos.

Lea más sobre el vaciado normal del estómago .

Al comer, la pared del estómago se estira para acomodar la comida que ingresa. Normalmente, la sensación de vacío disminuye con la alimentación continua. El estiramiento del estómago hasta cierto punto en el que el estómago se siente lleno junto con una sensación de saciedad le indica al cuerpo que hubo suficiente ingesta de alimentos durante el período intermedio. Esto es opuesto a la sensación de estómago vacío. Sin embargo, las sensaciones anormales como calambres, malestar, ardor y dolor a veces pueden confundirse con una sensación de estómago vacío.

Otros signos y síntomas

Una sensación de estómago vacío puede ocurrir por sí sola sin ninguna otra sensación de síntomas. Cuando la sensación de estómago vacío se produce debido al hambre, no es infrecuente que en algunos casos haya un aumento de la salivación, ruidos de estómago fuertes (borborigmos) e incluso náuseas.

Sin embargo, cuando la sensación de estómago vacío se produce debido a problemas estomacales, también pueden aparecer otros síntomas. Esto incluye:

  • Malestar y dolor de estómago.
  • Acidez
  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Cambios en el apetito
  • Sabores inusuales

Estos síntomas son comunes a la mayor parte del estómago y las condiciones asociadas que causan una sensación de estómago vacío. Sin embargo, pueden aparecer otros síntomas específicos de determinadas enfermedades del estómago.

Causas de la sensación de estómago vacío

Es importante diferenciar entre el hambre y la sensación de estómago vacío, que es un síntoma de algunas afecciones estomacales. La sensación de hambre desaparece con la comida y no debe regresar durante horas, dependiendo de la cantidad de alimento que se consuma. Incluso el tipo de comida puede afectar la duración antes de que vuelva la sensación de hambre.

Sin embargo, cuando la sensación de estómago vacío se produce debido a un problema estomacal, es posible que no desaparezca con la comida. Si se alivia, entonces esto puede ser solo temporal o, en ocasiones, la sensación empeora al comer. La razón por la que esto último puede ocurrir es que el ácido del estómago aumenta inmediatamente antes y durante una comida. Las contracciones del estómago también aumentan, lo que podría contribuir al dolor y la incomodidad.

Gastritis

La gastritis es una de las causas comunes de la sensación de estómago vacío. La inflamación de la pared del estómago puede ocurrir por varias razones, pero H. pylori ( Helicobacter pylori infección) y el uso excesivo de fármacos como los AINE son las causas más comunes de gastritis. El ácido del estómago irrita constantemente la pared del estómago ya inflamada que se percibe como una sensación de estómago vacío.

Úlceras pépticas

La enfermedad de úlcera péptica (PUD) es otra causa común de sensación de estómago vacío que persiste a pesar de comer. Estas llagas abiertas en el estómago y la pared duodenal ocurren por muchas de las mismas razones que la gastritis. La sensación de estómago vacío a menudo empeora con el hambre. Acompaña al dolor en la parte superior del abdomen y puede aliviarse temporalmente comiendo, solo para regresar poco tiempo después.

Reflujo ácido

El reflujo ácido , también conocido como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), es una afección común. La ERGE involucra el esófago (esófago) donde el ácido del estómago y las enzimas fluyen hacia él. Esto ocurre con un debilitamiento del esfínter esofágico inferior (EEI). El ácido y las enzimas irritan el revestimiento del esófago (esofagitis). La acidez de estómago y las náuseas a veces se pueden confundir con una sensación de estómago vacío similar al hambre.

Úlceras de esófago

Las llagas abiertas en el esófago (esófago) ocurren por varias razones, como el reflujo ácido severo y prolongado, así como la infección por H. pylori . Estas úlceras esofágicas a menudo surgen en la parte inferior del esófago, cerca del estómago. El dolor y la incomodidad causados ​​por estas úlceras a veces también pueden confundirse con una sensación de estómago vacío. Algunas personas tienden a responder aumentando el consumo de alimentos.

Reflujo biliar

El reflujo biliar es una afección menos común, pero también puede ser responsable de ciertos síntomas que pueden describirse como una sensación de estómago vacío. La bilis se secreta desde la vesícula biliar hacia el duodeno (primera parte del intestino delgado). La bilis puede entrar al estómago e incluso extenderse al esófago. El reflujo biliar a menudo acompaña al reflujo ácido, pero los síntomas pueden afectar tanto al estómago como al esófago.

Hernia hiatal

La hernia de hiato no se asocia a menudo con una sensación de estómago vacío, pero algunas personas pueden percibir la incomodidad y el dolor como tales. Es más a menudo un dolor opresivo que puede ir acompañado de reflujo ácido. Una parte del estómago queda atrapada en la pequeña abertura del diafragma a medida que sobresale hacia la cavidad torácica.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad de Crohn, un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), puede afectar áreas más allá de los intestinos, como el estómago. Provoca una inflamación extensa de la pared del estómago y también puede haber formación de úlceras en el tejido afectado. La inflamación y la ulceración provocan dolor e incomodidad. Esto puede percibirse como una sensación de estómago vacío.

Ansiedad y estrés

Los síntomas del estómago son comunes con ciertos estados mentales, como la ansiedad y el estrés psicológico. Una sensación de estómago vacío, una sensación de estómago vacío o incluso ‘mariposas en el estómago’ son algunas de las sensaciones descritas con estos estados psicológicos. Puede deberse a un aumento de la secreción de ácido del estómago que puede ocurrir con ciertas emociones, pero también puede ser percibido sin una razón fisiológica claramente identificable. Esta sensación de estómago vacío es, por tanto, psicógena.

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