Hogar Salud ¿Qué es la lepra (enfermedad de Hansen): causa, hechos, epidemiología?

¿Qué es la lepra (enfermedad de Hansen): causa, hechos, epidemiología?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la lepra?

La lepra es una infección crónica causada por la bacteria Mycobacterium leprae que generalmente afecta la piel, los nervios periféricos (generalmente en las extremidades y la cara), las vías respiratorias superiores y los ojos. Otro nombre para la lepra es enfermedad de Hansen (en honor al Dr. GA Hansen, quien la descubrió en 1873) ( 1 ).

El primer signo de una enfermedad suele ser uno o más parches de piel descoloridos con sensibilidad reducida . Posteriormente pueden aparecer placas y nódulos desfigurantes. Debido a los nervios dañados en las extremidades, la persona afectada puede perder el sentido del tacto y el dolor y es posible que no se dé cuenta de las lesiones, lo que a largo plazo puede provocar daños permanentes en las extremidades .

 

Epidemiología y distribución mundial

La lepra sigue siendo un problema de salud pública en India, Nepal, Myanmar, Madagascar, Brasil, Angola, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Madagascar, Mozambique y República Unida de Tanzania ( 3 ).

No se notificaron casos de lepra en Europa, América del Norte, Asia central y septentrional y Australia a principios de y. 2007 ( 4 ).

La lepra se transmite supuestamente (no con certeza) a través de gotitas nasales o bucales o del contacto piel a piel. Muchos pacientes infectados no son contagiosos en absoluto. La mayoría de las personas sanas tienen inmunidad natural contra la lepra y nunca desarrollarán una enfermedad ( 2 ). Pueden verse afectados tanto niños como adultos. La lepra no es una enfermedad genética. No es necesario aislar a los pacientes con lepra. Los viajeros no corren un riesgo real de contraer lepra durante su visita a los países afectados.

La lepra se puede tratar con éxito con antibióticos. La lepra rara vez es mortal, incluso si no se trata.

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Referencias:

  1. Propagación de la lepra (cdc.gov)
  2. Países afectados por la lepra (who.int)
  3. La lepra en el mapa mundial en 2007 (who.int)

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