Hogar Salud ¿Qué es una caries dental? Síntomas y proceso de la caries dental

¿Qué es una caries dental? Síntomas y proceso de la caries dental

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una caries dental es un área cariada en el diente, que forma un agujero en el esmalte (superficie dura externa del diente), que avanza gradualmente hacia adentro. Es causada por la erosión gradual del diente y si no se trata durante un período prolongado, también puede afectar la capa de dentina del diente y finalmente llegar a la cavidad pulpar. Una caries en el diente puede causar un dolor de muelas severo y, en última instancia, podría provocar la pérdida del diente.

La formación de caries, o caries dental , causada por la caries dental es uno de los trastornos dentales más comunes que ocurren no solo en niños sino en personas de todas las edades. Las caries tardan mucho en formarse, a menudo meses o años, por lo que el objetivo debe ser detectar y detener la caries dental y prevenir la formación de caries en una etapa muy temprana.

Estructura de un diente

Un diente se divide en 3 partes:

  1. La corona es la parte del diente que sobresale de la encía y es visible.
  2. El cuello es la parte del diente en la línea de la encía, entre la corona y la raíz.
  3. La raíz es la parte del diente que se encuentra dentro de la encía. Algunos dientes, como los incisivos y los caninos, tienen una raíz, mientras que los premolares y los molares tienen 4 raíces cada uno.

Un diente está formado por varias capas, desde el esmalte duro más externo hasta la parte interna blanda del diente, conocida como pulpa.

  • Esmalte
    • Esta es la capa blanca más externa del diente.
    • Es la sustancia más dura del organismo (compuesta principalmente por fosfato cálcico), que recubre la parte expuesta del diente por encima de las encías, formando la corona.
    • El esmalte ayuda a proteger la dentina que se encuentra debajo.
    • No tiene terminaciones nerviosas en el esmalte.
  • Dentina
    • Esto forma la masa principal del diente.
    • La estructura de la dentina puede compararse con la del hueso y es menos dura que el esmalte.
    • Hay pequeños túbulos dentro de la dentina que se conectan con los nervios en la cavidad pulpar, lo que hace que la dentina sea sensible a los estímulos.
  • Cemento
    • El recubrimiento sobre el dentum que gusta en la encía (sobre la raíz).
    • Es una sustancia dura parecida a un hueso.
  • Membrana periodontal
    • Esta membrana está adherida al cemento y une la raíz del diente al hueso de la mandíbula.
    • Las fibras elásticas de la membrana permiten cierto movimiento del diente dentro de la cavidad ósea.
  • Pulpa
    • Esta es la zona central blanda del diente.
    • Los vasos sanguíneos y los nervios atraviesan la pulpa del diente.
  • Canal raíz
    • Esta es la extensión de la pulpa dentro de la raíz del diente.
    • Una abertura en el cemento en la punta de la raíz conecta el conducto radicular con los tejidos vecinos.
    • Los nervios y vasos sanguíneos del diente ingresan a la pulpa a través de esta abertura.

¿Cómo se forma la cavidad del diente?

Hay muchos tipos de bacterias normalmente presentes en la boca, pero ciertas especies productoras de ácido suelen estar implicadas en la aparición de caries.

Cuando los alimentos, especialmente aquellos con alto contenido de carbohidratos, permanecen en los dientes durante un período prolongado de tiempo, ya sea por un cepillado inadecuado o por no enjuagarse la boca después de una comida, estas bacterias actúan sobre los alimentos y producen ácidos.

La formación de placa se produce como resultado de la acumulación de restos de comida y bacterias en las superficies de los dientes. Los ácidos producidos por las bacterias causan caries al erosionar gradualmente la capa de esmalte, lo que provoca caries o caries.

Síntomas de una caries dental

  • En las primeras etapas, cuando una cavidad está restringida al esmalte, no habrá dolor ya que el esmalte no tiene terminaciones nerviosas.
  • En etapas posteriores, cuando la dentina está involucrada, habrá dolor (dolor de muelas) al consumir alimentos o bebidas dulces, calientes o fríos.
  • Cuando la cavidad es profunda y la pulpa se ve afectada, habrá dolor incluso después de retirar el estímulo (como agua fría). Puede haber dolor de muelas espontáneo incluso sin ningún estímulo.
  • El dolor puede detenerse temporalmente en etapas muy tardías si la pulpa muere. La infección o inflamación de la raíz puede causar dolor al morder o si la lengua o un dedo presionan el diente.
  • Si la infección conduce a la formación de un absceso , habrá dolor constante, que empeorará al morder.

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