La conjuntivitis, también conocida como ojo rosado, es una afección ocular común que afecta a todos los grupos de edad. Es particularmente común en niños ya que la conjuntivitis viral tiende a diseminarse rápidamente en las guarderías y escuelas. Sin embargo, no todos los casos de conjuntivitis se deben a una infección. La conjuntivitis puede no aparecer siempre con los síntomas típicos y, a veces, los únicos síntomas de presentación pueden ser similares a otras afecciones oculares. La mayoría de las veces la conjuntivitis no es una afección grave, pero a veces puede extenderse a la córnea y afectar la visión.

El tejido ocular es muy delicado pero, a diferencia del resto del cuerpo, no está protegido por la piel cuando los párpados están abiertos. La conjuntiva es una membrana fina y transparente que recubre la parte externa del ojo y el párpado interno. Produce líquido (lágrimas y moco) que ayuda a lubricar el ojo. Además, la conjuntiva protege el ojo contra cuerpos extraños y microbios cuando los párpados están abiertos, aunque la protección de la conjuntiva es limitada.

¿Cómo se contagia la conjuntivitis?

La conjuntivitis se clasifica como infecciosa o no infecciosa. Algunas causas de la conjuntivitis infecciosa pueden transmitirse de una persona a otra, directa o indirectamente. Las causas no infecciosas no se pueden propagar, pero los mismos factores pueden afectar a muchas personas en el mismo entorno al mismo tiempo. La conjuntivitis infecciosa puede deberse a bacterias o virus. Ambos pueden diseminarse por diversos medios e incluso pueden causar brotes.

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La secreción ocular de una persona con conjuntivitis infecciosa puede transmitir la bacteria o virus cuando entra en contacto. con la conjuntiva de otra persona. Puede causar una infección de uno o ambos ojos. Además de compartir lentes de contacto, la secreción rara vez se disemina directamente de un ojo a otro. En cambio, la descarga en artículos personales como toallas puede transportar el agente infeccioso y causar una infección en una persona que usa el artículo.

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Por lo tanto, las personas con conjuntivitis infecciosa deben limitar el contacto con otras personas y no compartir artículos personales como toallas. Los niños no deben asistir a la guardería o la escuela hasta que la infección se resuelva. Las lentes de contacto nunca deben ser compartidas. Además, los usuarios de lentes de contacto deben limpiar las lentes según lo indicado y no usarlas durante períodos prolongados si no fue diseñada para usarse de esta manera.

Cómo diagnosticar conjuntivitis

La mayoría de las veces se diagnostica conjuntivitis por los signos y síntomas que se presentan. Un historial médico también puede ayudar a identificar el tipo y la causa de la conjuntivitis. Sin embargo, en algunos casos pueden ser necesarias pruebas de diagnóstico adicionales. Se puede recolectar una muestra de la descarga ocular y enviarla a un laboratorio para su posterior investigación y cultivo. Esto puede ayudar a identificar la especie de bacteria que causa la conjuntivitis bacteriana.

Enrojecimiento de los ojos

Este es un signo típico de conjuntivitis y la razón por la cual se llama ojo rosado. El enrojecimiento se debe a que los pequeños vasos sanguíneos se dilatan (se ensanchan) con más sangre fluyendo a través de él. Esta es una característica típica de la inflamación que ocurre en todos los tipos de conjuntivitis, independientemente de la causa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el enrojecimiento de los ojos no es el único debido a la conjuntivitis. Puede ocurrir con muchas otras afecciones, como tensión ocular o un golpe en el ojo. Por lo tanto, el enrojecimiento de los ojos debe correlacionarse con otros síntomas antes de que se sospeche conjuntivitis.

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Ojos de agua

Otro signo común de conjuntivitis es lagrimeo excesivo. La conjuntiva produce moco y lágrimas, aunque la producción de lágrimas es mucho más baja que la de las glándulas lagrimales. Cuando se inflaman, las células productoras de lágrimas de la conjuntiva se vuelven hiperactivas.

Como resultado, los ojos se vuelven acuosos debido a esta mayor producción de lágrimas. Sin embargo, la conjuntiva sola puede no ser la única parte del ojo que se ve afectada. Si las glándulas lagrimales también están inflamadas, el desgarro excesivo puede ser muy pronunciado, lo que lleva a ojos muy llorosos.

Comezón y aspereza

Otros síntomas comunes son picor del ojo y aspereza. Algunas veces, uno de estos síntomas puede ser más prominente que el otro. La inflamación de la conjuntiva puede desencadenar los receptores de picor, por lo tanto, la sensación de picazón incluso sin ningún irritante extraño en el ojo. Esta es también la razón de la sensación arenosa.

Los niños tienden a describir esto como una sensación de "arena en el ojo". Ambas sensaciones tienden a provocar frotamientos profusos, aunque esto debe evitarse ya que tiende a empeorar la irritación. Dado que la conjuntiva se extiende al párpado, no es raro que se sienta comezón y aspereza en la parte interna del párpado.

Dolor ocular

El dolor ocular no siempre está presente en todos los casos de conjuntivitis. Tiende a ser más prominente en la lesión química, con cuerpos extraños agudos y, a veces con una infección bacteriana de la conjuntiva. El dolor es una característica de la inflamación, junto con el enrojecimiento, la hinchazón y una sensación de calor sobre el ojo. Además, la inflamación de la córnea (queratitis) que puede ocurrir con la conjuntivitis también puede contribuir al dolor ocular.

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Secreción del ojo cruzado

Además del desgarro excesivo, también puede haber una secreción ocular. La conjuntiva produce mucosidad excesiva cuando se inflama. A diferencia de las lágrimas, la mucosidad no se descarga o se evapora con la misma facilidad. La mucosidad es mucho más espesa y pegajosa en la textura. En la conjuntivitis bacteriana, el flujo ocular también puede deberse a pus (secreción purulenta).

El moco excesivo y el pus, cuando están presentes, pueden adherirse al párpado y alrededor de los ojos. Con la exposición al aire, la descarga se seca y se vuelve costrosa. Este secado de la descarga tiende a ocurrir durante el transcurso de la noche. Por la mañana, la secreción seca puede obstaculizar el movimiento de los párpados y puede ser difícil de abrir.

Ojo y párpado esponjoso

Como parte de la inflamación, la conjuntiva se hincha. Esto puede extenderse a la córnea y también involucrar a la esclerótica. Causa una sensación esponjosa cuando hay una hinchazón extensa de la conjuntiva y del tejido ocular circundante. Los párpados también pueden estar inflamados en conjuntivitis dependiendo de la causa. Un párpado inflamado se conoce como blefaritis. También puede tener una sensación esponjosa debido a la hinchazón asociada.