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Signos de conjuntivitis (conjuntivitis) y cómo se contagia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La conjuntivitis, también conocida como conjuntivitis, es una afección ocular común que afecta a todos los grupos de edad. Es particularmente común en los niños, ya que la conjuntivitis viral tiende a extenderse rápidamente en las guarderías y las escuelas. Sin embargo, no todos los casos de conjuntivitis se deben a una infección. Es posible que la conjuntivitis no siempre aparezca con síntomas típicos y, a veces, los únicos síntomas de presentación pueden ser similares a otras afecciones oculares. La mayoría de las veces, la conjuntivitis no es una afección grave, pero a veces puede extenderse a la córnea y afectar la visión.

 

El tejido ocular es muy delicado pero, a diferencia del resto del cuerpo, no está protegido por la piel cuando los párpados están abiertos. La conjuntiva es una membrana delgada y transparente que recubre la parte externa del ojo y el párpado interno. Produce líquido (lágrimas y moco) que ayuda a lubricar el ojo. Además la conjuntiva protege el ojo contra cuerpos extraños y microbios cuando los párpados están abiertos, aunque la protección por la conjuntiva es limitada.

¿Cómo se contagia la conjuntivitis?

La conjuntivitis se clasifica como infecciosa o no infecciosa. Algunas causas de conjuntivitis infecciosa pueden transmitirse de una persona a otra, ya sea directa o indirectamente. Las causas no infecciosas no se pueden propagar, pero los mismos factores pueden afectar a muchas personas en el mismo entorno al mismo tiempo. La conjuntivitis infecciosa puede deberse a bacterias o virus. Ambos pueden transmitirse por diversos medios e incluso pueden provocar brotes.

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La secreción ocular de una persona con conjuntivitis infecciosa puede transmitir la bacteria o el virus cuando entra en contacto con la conjuntiva de otra persona. Puede provocar una infección en uno o ambos ojos. Aparte de compartir lentes de contacto, la secreción rara vez se transmite directamente de un ojo a otro. En cambio, la descarga sobre artículos personales como toallas puede transportar el agente infeccioso y causar una infección en una persona que usa el artículo.

Por lo tanto, las personas con conjuntivitis infecciosa deben limitar el contacto con otras personas y no compartir artículos personales como toallas. Los niños no deben asistir a la guardería ni a la escuela hasta que se resuelva la infección. Los lentes de contacto nunca deben compartirse. Además, los usuarios de lentes de contacto deben limpiar los lentes como se indica y no usarlos durante períodos de tiempo prolongados si no fue diseñado para usarse de esta manera.

Cómo diagnosticar la conjuntivitis

La mayoría de las veces, la conjuntivitis se diagnostica por los signos y síntomas que se presentan. Un historial médico también puede ayudar a identificar el tipo y la causa de la conjuntivitis. Sin embargo, en algunos casos pueden ser necesarias más pruebas de diagnóstico. Se puede recolectar una muestra de la secreción ocular y enviarla a un laboratorio para su posterior investigación y cultivo. Esto puede ayudar a identificar las especies de bacterias que causan la conjuntivitis bacteriana.

Enrojecimiento de los ojos

Este es un signo típico de conjuntivitis y la razón por la que se llama conjuntivitis. El enrojecimiento se debe a que los diminutos vasos sanguíneos se dilatan (ensanchan) y fluye más sangre a través de ellos. Esta es una característica típica de la inflamación que ocurre en todos los tipos de conjuntivitis, independientemente de la causa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que el enrojecimiento de los ojos no es el único debido a la conjuntivitis. Puede ocurrir con muchas otras afecciones, como fatiga visual o un golpe en el ojo. Por lo tanto, el enrojecimiento de los ojos debe correlacionarse con otros síntomas antes de sospechar conjuntivitis.

Lea más sobre el enrojecimiento de los ojos .

Ojos llorosos

Otro signo común de conjuntivitis es lagrimeo excesivo. La conjuntiva produce moco y lágrimas, aunque la producción de lágrimas es mucho menor que la de las glándulas lagrimales. Cuando se inflaman, las células de la conjuntiva productoras de lágrimas se vuelven hiperactivas.

Como resultado, los ojos se vuelven llorosos debido a esta mayor producción de lágrimas. Sin embargo, es posible que la conjuntiva por sí sola no sea la única parte del ojo afectada. Si las glándulas lagrimales también están inflamadas, el lagrimeo excesivo puede ser muy pronunciado y provocar ojos muy llorosos.

Picazón y arenilla

La picazón en los ojos y la arenilla son otros síntomas comunes. A veces, uno de estos síntomas puede ser más prominente que el otro. La inflamación de la conjuntiva puede desencadenar los receptores de picazón, de ahí la sensación de picazón incluso sin ningún irritante extraño en el ojo. Esta es también la razón de la sensación arenosa.

Los niños tienden a describir esto como una sensación de “arena en los ojos”. Ambas sensaciones tienden a provocar un frotamiento profuso, aunque esto debe evitarse ya que tiende a agravar la irritación. Dado que la conjuntiva se extiende hasta el párpado, no es infrecuente que se sienta picazón y aspereza en la parte interna del párpado.

Dolor de ojo

El dolor ocular no siempre está presente en todos los casos de conjuntivitis. Tiende a ser más prominente en lesiones químicas, con cuerpos extraños cortantes y, a veces, con una infección bacteriana de la conjuntiva. El dolor es una característica de la inflamación, junto con el enrojecimiento, la hinchazón y una sensación de calor sobre el ojo. Además, la inflamación de la córnea (queratitis) que puede ocurrir con la conjuntivitis también puede contribuir al dolor ocular.

Descarga ocular crujiente

Además del lagrimeo excesivo, también puede haber secreción ocular. La conjuntiva produce moco excesivo cuando se inflama. A diferencia de las lágrimas, el moco no se elimina ni se evapora con tanta facilidad. El moco es mucho más espeso y de textura pegajosa. En la conjuntivitis bacteriana, la secreción ocular también puede deberse a pus (secreción purulenta).

El moco excesivo y el pus, cuando están presentes, pueden adherirse al párpado y alrededor de los ojos. Con la exposición al aire, la descarga se seca y se vuelve costrosa. Este secado de la secreción tiende a ocurrir durante el transcurso de la noche. Por la mañana, la secreción seca puede dificultar el movimiento del párpado y puede ser difícil abrirlo.

Ojo y párpado esponjoso

Como parte de la inflamación, la conjuntiva se hincha. Esto puede extenderse a la córnea y también involucrar a la esclerótica. Provoca una sensación esponjosa cuando hay una inflamación extensa de la conjuntiva y el tejido ocular circundante. Los párpados también pueden inflamarse en la conjuntivitis dependiendo de la causa. Un párpado inflamado se conoce como blefaritis. También puede tener una sensación esponjosa debido a la hinchazón asociada.

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