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Movimiento intestinal rápido: causas de una evacuación más rápida de las heces

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hay un movimiento continuo en todo el intestino. Comienza desde el momento en que tragamos la comida y continúa hasta que eliminamos las heces. La velocidad de este movimiento cambia en diferentes partes del intestino y, a veces, puede alterarse. El movimiento se acelera o se ralentiza y, como resultado, causa síntomas como diarrea o estreñimiento, respectivamente.

 

¿Qué tan rápido deben ser los movimientos intestinales?

El término evacuación intestinal generalmente se refiere al paso de las heces, pero también se refiere al movimiento a través de los intestinos y el intestino en su conjunto. Los restos de alimentos que se consumen entre 24 y 72 horas antes se eliminan eventualmente en forma de heces junto con desechos y otras sustancias.

El tiempo que tarda en desaparecer en forma de heces desde que se consumió se conoce como tiempo de tránsito intestinal. Para los adultos, el tiempo promedio es de aproximadamente 53 horas mientras que en los niños es de aproximadamente 33 horas. El movimiento a través del intestino grueso por sí solo puede tardar en promedio unas 40 horas en los adultos y es más lento en las mujeres.

Cualquier movimiento intestinal que ocurra inmediatamente después de comer o poco después de una comida no se compone de alimentos que se consumieron justo antes. Este es un error común. Sin embargo, la motilidad intestinal puede ser mucho más rápida en las enfermedades diarreicas y mucho más lenta cuando una persona está estreñida.

Lea más sobre los trastornos de la motilidad intestinal .

El término diarrea se refiere específicamente a tener más de tres evacuaciones intestinales en un día y evacuar heces acuosas. Todas estas características son signos de evacuaciones intestinales rápidas.

Movimientos intestinales más rápidos de lo normal

A veces, el movimiento a través de los intestinos es más rápido de lo normal. Esta motilidad intestinal rápida suele provocar diarrea. Sin embargo, la causa subyacente de la motilidad intestinal más rápida también puede causar diarrea. Sin embargo, es importante comprender qué tan rápido el movimiento produce diarrea.

Normalmente, el movimiento a través del intestino es a una velocidad que permite una adecuada digestión y absorción de los alimentos. El tiempo varía en diferentes partes del intestino. Por ejemplo, pueden pasar unas 6 horas para que los alimentos pasen por el estómago, pero hasta 40 horas para que pasen por el intestino grueso.

La digestión mecánica y química se produce principalmente a través del estómago y el intestino delgado. El agua se bombea fuera del cuerpo hacia el intestino delgado para ayudar con la digestión. Casi todos los nutrientes se absorben en el intestino delgado.

Luego, el quimo líquido ingresa al intestino grueso y contiene agua, alimentos no digeridos y desechos. A medida que pasa por el intestino grueso, el cuerpo reabsorbe el agua. Finalmente, se forman heces sólidas blandas que luego se eliminan durante la defecación.

Sin embargo, cuando el movimiento a través de los intestinos es más rápido de lo normal, entonces:

  • Los alimentos no se digieren correctamente y los nutrientes no digeridos pueden extraer más agua de lo normal del cuerpo.
  • El agua no se reabsorbe completamente en el colon, lo que evita que las heces se vuelvan blandas pero sólidas. En cambio, las heces son líquidas o acuosas.

En las enfermedades diarreicas, las paredes del intestino pueden inflamarse o dañarse. Esto dificulta aún más la digestión, hace que se escape más agua y bloquea la reabsorción de agua. Todos estos efectos juegan un papel en las evacuaciones intestinales rápidas con heces blandas y acuosas.

Lea más sobre la evacuación intestinal líquida .

Causas de los movimientos intestinales rápidos

Como se mencionó, las evacuaciones intestinales rápidas generalmente se asocian con enfermedades diarreicas. La diarrea es un síntoma que puede ocurrir con varias enfermedades. Sin embargo, la diarrea también puede ocurrir con factores dietéticos y de estilo de vida, así como sin una razón claramente identificable. Un médico siempre debe investigar un cambio repentino en el hábito intestinal, especialmente si persiste y empeora con el tiempo.

Enfermedades diarreicas

Algunas de las posibles enfermedades que pueden presentarse con diarrea incluyen:

  • Infecciones (virus, bacterias, protozoos): gastroenteritis o enterocolitis.
  • Enfermedad inflamatoria intestinal: enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa.
  • Intolerancias alimentarias, como intolerancia a la lactosa.
  • Síndromes de malabsorción, como malabsorción de fructosa.
  • Enfermedad celíaca.
  • Medicamentos como antibióticos (diarrea asociada a antibióticos).

Dieta y estilo de vida

Los factores dietéticos y de estilo de vida también pueden acelerar las deposiciones e incluso provocar diarrea. Esto puede ocurrir con:

  • Comer en exceso
  • Alto consumo de fibra
  • Ejercicio
  • Rehidratación rápida
  • Alcohol
  • Estimulantes como la nicotina o la cafeína

Funcional

La diarrea funcional son deposiciones frecuentes y sueltas que no se deben a ninguna enfermedad o factores dietéticos o de estilo de vida. Se desconoce la causa exacta, pero se cree que se debe a una motilidad intestinal más rápida de lo normal. La razón por la que esto ocurre en algunas personas no está clara. Se observa comúnmente en el síndrome del intestino irritable con predominio de diarrea (IBS-D) y puede ir acompañado de dolor y calambres abdominales.

Después de comer

Como se mencionó, una evacuación intestinal después de comer puede ocurrir en varias condiciones. Sin embargo, las heces en estas deposiciones después de una comida no se componen de la comida que se acaba de ingerir. El motivo de las deposiciones después de comer tiene que ver con los reflejos nerviosos. Hay varios reflejos nerviosos específicos que controlan la defecación. Por lo tanto, estos reflejos se denominan reflejo de defecación.

Dos de estos reflejos de defecación pueden ser responsables de una evacuación intestinal después de comer. El reflejo gastrocólico se inicia al estirar el estómago, generalmente con comida. Esto estimula los movimientos en el colon. El reflejo duodenocólico tiene el mismo efecto en el colon cuando hay comida en el duodeno (intestino delgado). Si estos reflejos son hiperactivos, una persona puede defecar poco después de comer, si no inmediatamente después de comer.

Con jugo

Los jugos se han convertido en una tendencia popular para la salud y la pérdida de peso. Consiste en hacer jugo de frutas y verduras y consumir el jugo en lugar de las comidas. Una de las consecuencias comunes de los jugos son las deposiciones más frecuentes. A veces, las heces pueden ser blandas o acuosas, como suele ocurrir con las heces diarreicas. Las evacuaciones intestinales más rápidas debido a los jugos ocurren por varias razones.

Los líquidos se mueven naturalmente a través del intestino más rápido que los sólidos, especialmente si hay una ingesta insuficiente de alimentos sólidos. También hay una mayor ingesta de fibra con una dieta rica en frutas y verduras. Algunas personas que son sensibles a la fructosa, el azúcar de la fruta, pueden experimentar alteraciones gastrointestinales como diarrea debido a la ingesta de frutas. Por último, los jugos de frutas y verduras frescas pueden contaminarse fácilmente con bacterias que pueden causar gastroenteritis o enterocolitis infecciosa.

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