Empyema thoracis o empiema pleural es la acumulación de pus en el espacio entre las capas pleurales. Comúnmente se lo conoce como pus alrededor de los pulmones . Un empiema es el resultado de una infección del espacio pleural que forma pus (supurativa) y es una de las causas más comunes de derrame pleural exudativo ( líquido alrededor de los pulmones ). Un empiema puede volverse crónico debido a insuficiencia o fracaso del tratamiento del empiema agudo.

Diagnóstico del empiema pleural

El diagnóstico de un empiema torácico se realiza en base a las características clínicas y los hallazgos de laboratorio. Las características clínicas del empiema generalmente comienzan con síntomas de infección pulmonar. Incluye tos con producción de esputo y fiebre que generalmente es de alto grado. A esto le siguen las características del derrame pleural, como la dificultad para respirar. El paciente también tendrá síntomas generalizados, como pérdida de apetito y debilidad. El empiema crónico está particularmente asociado con anemia, letargo y pérdida de peso.

Radiografía de tórax y tomografía computarizada

Las investigaciones radiológicas incluyen radiografía de tórax y tomografía computarizada de tórax. El derrame pleural se puede ver en la radiografía de tórax. La radiografía de tórax también puede mostrar las características del empiema crónico. Se puede ver como sombras opacas donde la pleura está engrosada.

La TC de tórax puede usarse para demostrar el desarrollo de loculaciones en el derrame, la ubicación exacta y la cantidad de pus recolectada. En el empiema crónico, la tomografía computarizada del tórax puede ser útil para localizar la cavidad del empiema con un alto grado de precisión. También puede ayudar a definir la extensión del engrosamiento pleural.

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Grifo pleural de diagnóstico

Un grifo pleural de diagnóstico se realiza idealmente antes del inicio de la terapia con antibióticos. El líquido pleural en el empiema es turbio en apariencia. Por lo general, ha aumentado el recuento de glóbulos blancos con predominio de neutrófilos en el empiema de origen bacteriano. En el empiema resultante de la tuberculosis, los glóbulos blancos son predominantemente linfocitos.

Se realizan pruebas bioquímicas de proteína, amilasa, glucosa y lactosa deshidrogenasa en el líquido pleural. El pH del fluido también se prueba. En empiema, el pH suele ser inferior a 7.3. La tinción se hace para identificar los microorganismos y puede ser seguida por un cultivo para un diagnóstico más preciso.

Tratamiento de Empyema Thoracis

El objetivo básico del tratamiento del empiema torácico es que todas las intervenciones se dirijan al drenaje rápido y eficaz de colección de pus pleural, con recuperación completa de la función pulmonar. Los enfoques de tratamiento juiciosos pueden producir una disminución de la morbilidad y la mortalidad por empiema.

Derrame pleural terapéutico

El abordaje estándar en el tratamiento del empiema es el drenaje del pus recogido en el espacio pleural y la terapia con antibióticos. En pacientes con empiema agudo, un toque pleural de diagnóstico puede extenderse como un drenaje pleural terapéutico para drenar completamente el pus del espacio pleural. La terapia antibiótica empírica idealmente no se inicia hasta que se complete el diagnóstico pleural. La antibioticoterapia empírica se cambia a terapia antibiótica específica una vez que se obtiene el informe de cultivo del pus.

Toracostomía con tubo

Si falla la punción pleural o si no es una opción factible, la toracostomía con tubo se realiza para el drenaje del pus en cavidad pleural.

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VATS

La ​​cirugía torácica asistida por video (VATS) drenaje de empiema permite un drenaje pleural más completo por visualización directa y ruptura de las loculaciones en pacientes que fallan el drenaje del tubo.

Toracotomía abierta [19659007] La ​​cirugía torácica abierta o la toracotomía con drenaje del pus se realiza en pacientes que no responden repetidamente a otros enfoques. Los pacientes con empiema complicado se tratan con un drenaje rápido y completo con eliminación (desbridamiento) de todos los tejidos infectados. Esto debería estar bien respaldado con la terapia prolongada con antibióticos.

Empiema crónico

El empiema crónico a menudo se trata con abordajes quirúrgicos abiertos. La remoción y el desbridamiento de pus por empyema mediante toracostomía con resección de las costillas en la parte más dependiente de la colección de pus es un enfoque común. También se puede realizar mediante una toracotomía completa. Luego se usa un drenaje de tubo después de la extracción de pus. Esto permite la eventual constricción y obliteración de la cavidad del empiema. Algunos pacientes requieren resección de pleura para mejorar la función pulmonar. Los pacientes con tejido pulmonar destruido por cualquier enfermedad subyacente pueden tratarse con la extirpación de la pleura y el tejido pulmonar destruido.