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5 remedios para aliviar el dolor de la ciática

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La ciática es una de las causas más comunes de dolor lumbar que se extiende hasta las piernas. Ocurre debido a la compresión de la raíz del nervio ciático cuando emerge de la médula espinal. Dependiendo de la causa, puede ser una condición crónica que requiera cirugía. Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que no todos los casos de ciática son permanentes. De hecho, la ciática puede resolverse por sí sola a veces sin siquiera usar ningún medicamento, y mucho menos someterse a cirugía. Depende de cada caso individual. Pero el hecho es que los remedios caseros simples y las medidas preventivas pueden marcar una diferencia significativa en el alivio de los síntomas e incluso en un alivio casi completo del dolor de la ciática.

Ejercicios para la compresión ciática

Contrariamente a la creencia popular, no se recomienda el reposo estricto en cama y la inmovilización para la ciática. Es comprensible que el dolor empeore al moverse y, en particular, en determinadas posiciones, pero también puede empeorar al permanecer inmóvil, sobre todo cuando se está acostado durante períodos prolongados. Los tipos correctos de ejercicio para aliviar la compresión del nervio ciático pueden ser útiles, pero solo debe realizarse si su médico y fisioterapeuta lo recomiendan. Más importante aún es aprender y repetir los ejercicios correctos según las indicaciones de su fisioterapeuta.

El estiramiento puede ayudar a aliviar el dolor del nervio ciático y mejorar el resultado, según la naturaleza y la gravedad de la afección. Es más eficaz cuando se asocia con causas de ciática relacionadas con los músculos, como en el síndrome piriforme . Sin embargo, incluso si tiene un disco degenerado o espolones óseos que presionan el nervio ciático, su fisioterapeuta aún puede mostrarle ejercicios que pueden ayudar con el alivio del dolor. Recuerde que si bien los ejercicios pueden ayudar a aliviar el dolor e incluso prevenir la ciática, ¿no es una “cura” para la ciática?

Compresas frías y terapia de calor para la ciática

El uso de la terapia de calor y frío es un medio sencillo pero eficaz de aliviar el dolor de la ciática. Cuando el dolor surge y es intenso, se debe iniciar la terapia de frío. Es particularmente útil después de cualquier actividad que provoque repentinamente el dolor de la ciática o lo empeore casi de la noche a la mañana. La terapia de frío implica el uso de bolsas de hielo sobre el área afectada. Para tolerar el frío, la bolsa de hielo debe rodearse suavemente con círculos alrededor de la zona dolorosa varias veces al día durante unos 20 minutos a la vez. Dos o tres días de terapia con frío pueden ser suficientes antes de comenzar la terapia con calor.

La terapia de calor se puede utilizar de forma continua para aliviar y prevenir la aparición del dolor de la ciática. Una bolsa de agua caliente, una bolsa de trigo para microondas o una almohadilla térmica eléctrica son dispositivos útiles para la terapia de calor. Para quienes lo tienen, las lámparas de calor también son buenas. El calor debe concentrarse en la zona dolorida. Debe estar caliente pero no hirviendo ni insoportable. Cuando el calor no está produciendo el resultado deseado, vuelva a la terapia de frío por un tiempo y vea si ayuda a aliviar el dolor. De lo contrario, intente alternar la terapia de calor y frío.

Doble las rodillas al levantar objetos pesados

Todos conocemos la forma correcta y la forma incorrecta de levantar objetos pesados. Sin embargo, con demasiada frecuencia ignoramos u olvidamos lo que se debe hacer o dejar de hacer. Al levantar un objeto pesado, es importante doblar las rodillas y levantarlo en lugar de agacharse y enderezarse a partir de entonces. La acción incorrecta que se realiza repetidamente o incluso una sola instancia de recoger un objeto muy pesado puede contribuir a afecciones como dolor lumbar y ciática, si no de inmediato, a largo plazo.

Igual de importante para los pacientes ciáticos es practicar la forma correcta de levantar objetos pesados. Incluso si ha estado relativamente libre de dolor durante semanas o meses, una sola ocasión de agacharse para levantar un objeto pesado es suficiente para desencadenar un brote. Cuando tales acciones son parte de su ocupación, es importante obtener el asesoramiento adecuado de un fisioterapeuta. También consulte con un terapeuta ocupacional que pueda orientarlo sobre las formas de administrar sus tareas relacionadas con el trabajo sin ejercer presión sobre la espalda y agravar su ciática.

Mantenga una buena postura cuando esté sentado o de pie

La importancia y el beneficio de mantener una buena postura al estar sentado y de pie no se pueden exagerar, especialmente si padece ciática. Permite que la fuerza se transmita hacia abajo manteniendo las curvaturas naturales de la columna. Esto puede cambiar algo de la presión de la raíz nerviosa y aliviar el dolor ciático. También puede ayudar a prevenir la ciática en algunos casos. Pero desarrollar una buena postura requerirá cierto grado de entrenamiento y práctica para conseguir la posición correcta y mantenerla de forma regular.

Un fisioterapeuta puede guiarlo sobre lo que se considera una buena postura. Pero una forma sencilla de hacerlo por su cuenta es mirarse en un espejo y asegurarse de estar de pie con la espalda recta tanto desde la vista frontal como lateral. Otra forma de recordarlo es que tus orejas deben estar alineadas con tus hombros, que a su vez deben estar alineados con tu cadera. Los hombros deben estar hacia atrás y el pecho ligeramente hacia afuera. Pero no corrija demasiado su postura; de hecho, puede ejercer más presión sobre la espalda y empeorar el dolor ciático.

Tracción para aliviar la presión sobre el nervio

La tracción lumbar era un método popular para tratar la ciática. Todavía se usa mucho, pero no tanto en los centros de salud. La idea es que la fuerza aplicada en dos direcciones opuestas aliviará la presión sobre el nervio ciático. Parece lógico para la ciática causada por afecciones como un disco intravenoso herniado o degenerado. Sin embargo, la investigación muestra que los beneficios de la tracción lumbar en varios estudios no son concluyentes. A pesar de los resultados mixtos, sigue siendo uno de los métodos de atención domiciliaria más populares para aliviar el dolor del nervio ciático .

Existe una gran cantidad de dispositivos en el mercado que pueden resultar útiles para la tracción lumbar. Pero es importante que primero hable con su médico y fisioterapeuta. Algunos de estos dispositivos pueden hacer más daño que bien a pesar de los anuncios convincentes que prometen una cura en 7 días o le devolvemos su dinero. También consulte con las autoridades reguladoras locales para verificar que el dispositivo sea seguro de usar. Dado que algunos de estos dispositivos utilizan la gravedad o pesos, si no se usan correctamente, podrían causar lesiones graves en el hogar.

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