¿Qué es la espermatogénesis?

La espermatogénesis es el proceso de producción de esperma e implica varios pasos que conducen a la diferenciación de las células en espermatozoides funcionales (espermatozoides). El proceso ocurre en los túbulos seminíferos de los testículos (testículos). La esperma debe diferenciarse del semen que se eyacula con las relaciones sexuales. Semen se compone de espermatozoides con líquido del conducto deferente, vesículas seminales, glándula prostática y otras glándulas accesorias.

Producción de esperma en los testículos

¿Dónde ocurre la espermatogénesis?

La producción de los espermatozoides es un proceso de varios pasos que se produce dentro de los túbulos seminíferos que son largos tubos huecos en espiral en los testículos. Hay cerca de 1,000 de tales túbulos que miden aproximadamente un metro y medio en cada testículo. Las paredes de estos túbulos tienen espermatozoides en diferentes etapas de diferenciación, células de Sertoli y células intersticiales. Las células espermáticas se acumulan en la luz de los túbulos seminíferos y pasan a través del epidídimo. Aquí madura aún más y está listo para ser distribuido junto con otras secreciones glandulares como semen (eyaculación).

Proceso de espermatogénesis

Control de hormonas

Todo el proceso de la espermatogénesis está regulado principalmente por hormonas. La mayoría de estas hormonas se discuten más adelante bajo las hormonas masculinas ( andrógenos ).

La hormona folículo estimulante (FSH) secretada por la pituitaria anterior juega un papel integral en la desarrollo de tejido testicular para el proceso de producción de esperma. La hormona luteinizante (LH), otra hormona secretada por la pituitaria anterior, estimula las células de Leydig de los testículos para que secreten testosterona. Tanto la secreción de FSH y LH por la glándula pituitaria está regulada por hormona liberadora de gonadotrópicos (GnRH) liberada por el hipotálamo.

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La testosterona es esencial para la maduración de las células y tanto inicia como regula la proceso completo de producción de esperma La hormona de crecimiento (GH) asegura que las células testiculares crecen constantemente y están activas para cumplir con las demandas metabólicas de la espermatogénesis. Pequeñas cantidades de estrógeno en hombres derivados de la testosterona también pueden jugar un papel en la diferenciación final de las espermátidas en espermatozoides (espermatozoides) en pleno funcionamiento.

Fabricación de espermatozoides

Hay cuatro tipos principales de células que surgen durante la espermatogénesis:

  1. Espermatogonia
  2. Espermatocitos – primaria y secundaria
  3. Espermátidas
  4. Espermatozoides

En el feto masculino, la célula germinal primordial ingresa al testículo y se convierte en células de gérmenes inmaduras conocidas como espermatogonias . Estas células se dividen por mitosis para formar más espermatogonias. Cada célula se diferencia para formar el espermatocito primario . En este punto, el espermatocito primario se somete a la división meiótica (meiosis) para formar espermatocitos secundarios . Estas células luego se someten nuevamente a división meiótica para formar dos espermátidas cada una con la mitad del número de cromosomas de los espermatocitos secundarios. Por lo tanto, cada espermátide tiene solo 23 cromosomas en comparación con los 46 cromosomas (23 pares) en los espermatocitos secundarios. Las espermátidas luego se diferencian para formar espermatozoides (células de esperma) y esta parte del proceso se conoce como espermiogénesis .

Duración y cantidad de esperma

Todo este proceso toma aproximadamente 74 días y los dos testículos producen aproximadamente 120 millones de espermatozoides por día. Los espermatozoides que salen de los túbulos seminíferos están completamente desarrollados pero inmóviles. Le toma alrededor de otro día madurar más y volverse móvil dentro del epidídimo. Esta maduración es el resultado de la testosterona, el estrógeno, las enzimas y los líquidos ricos en nutrientes secretados por las células de Sertoli y el revestimiento del epidídimo. Los espermatozoides en el epidídimo y el conducto deferente pueden almacenarse durante aproximadamente un mes, pero se inhiben por factores locales que lo mantienen inactivo.

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Partes de la esperma

Las dos partes principales de la esperma son la cabeza y cola .

La cabeza tiene una parte delantera engrosada conocida como acrosoma . Contiene enzimas fuertes para digerir los tejidos y permitir que los espermatozoides entren el óvulo (huevo en las hembras) y fertilizarlo. El resto de la cabeza es esencialmente una célula como cualquier otra célula, pero al ser una célula sexual, contiene solo la mitad del número de cromosomas que otras células no sexuales.

La cola tiene una porción engrosada conocida como el cuerpo de la cola unido a la cabeza por el cuello . El cuerpo de la cola está repleto de mitocondrias que proporcionan la gran demanda de energía de la célula de esperma al moverse. La cola, también conocida como flagelo tiene una serie de microtúbulos llamados colectivamente [axelme que se encuentra en el centro de la cola. El axonema es el mecanismo principal que impulsa el movimiento del esperma.

Movimiento del esperma

La ​​movilidad del esperma es el resultado de la acción deslizante de los microtúbulos en el axonema, que crea un movimiento hacia adelante y hacia atrás de la cola. Un suministro constante de energía de las mitocondrias en el cuerpo de la cola alimenta el proceso.

Los espermatozoides necesitan un medio fluido alcalino para moverse y su velocidad varía entre 1 y 4 mm / minuto. Esto es aproximadamente una quinta parte de una pulgada por minuto. El esperma tiene una vida útil de varias semanas, pero una vez en el tracto genital femenino, esto se reduce drásticamente a solo 1 o 2 días, ya que es muy activo en este entorno.

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