JRush preguntó:

Me están dando una cesárea en aproximadamente 7 semanas y estaba considerando la banca de células madre para mi bebé. Aún no he hablado con mi obstetra, pero después de discutirlo con muchos de mis amigos que rechazaron la opción, no estoy de acuerdo. He escuchado que la nueva tecnología significa que las células pueden convertirse en células madre para que ya no sea necesario.

Otros me han dicho que las células madre solo son útiles para algunas enfermedades y muchas de las afirmaciones son solo una gran exageración para hacer dinero. No estoy seguro de qué hacer y no quiero que el procedimiento de células madre afecte la cesárea de ninguna manera. Estoy tratando de sopesar los pros y los contras, pero estoy un poco confundido sobre lo que está pasando sobre el debate sobre las células madre.


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Dr. Chris respondió:

Hay dos tipos principales de células madre de las que debes estar consciente: las células madre embrionarias, que también se conocen como células madre fetales, y las células madre que se encuentran en la sangre del cordón umbilical. Las células madre embrionarias también se conocen como células madre pluripotentes porque es esencialmente una célula "en blanco" y se pueden "programar" para convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo. La sangre del cordón umbilical tiene células madre ligeramente más maduras que solo se pueden diferenciar en ciertos tipos de células (multipotentes): las células hemopoyéticas que se encuentran en la sangre del cordón umbilical pueden "crecer" y ofrecen opciones para su bebé en ciertos tipos de enfermedades relacionadas con la sangre.

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La nueva tecnología a la que probablemente se está refiriendo es la "reprogramación" de estas células madre adultas para que se vuelvan pluripotentes similares a las células madre embrionarias. Estos se conocen como células madre pluripotentes inducidas (iPSC). Hay muchas esperanzas sobre las aplicaciones futuras sobre este tipo de células madre. Las células madre adultas (o somáticas) se pueden encontrar en cantidades limitadas en ciertos órganos del cuerpo y si las iPSC realmente cumplen con la promesa, beneficiarán a muchas personas que no han almacenado células madre. Por supuesto, existe el problema de buscar la célula madre en primer lugar y si tiene células madre bancarizadas, hace todo el procedimiento mucho más fácil.

El problema de las células madre bancarias es una decisión familiar, además de su niños, padres y hermanos también pueden beneficiarse de estas células madre a largo plazo. Muchos médicos le dirán que, si puede pagarlo, continúe y deposite en las células. Si su bebé, otros niños o usted y su pareja no lo desean en una etapa posterior, puede solicitar al banco de almacenamiento que lo descarte. No hay debate (o no debería haber debate) sobre las células madre extraídas de la sangre del cordón umbilical. Esto habría sido descartado y "pertenecer" a su bebé a diferencia de los embriones que provocaron los problemas éticos de la investigación anterior con células madre. La banca de la sangre del cordón le da opciones a usted y su familia. Puede que no sea el "remedio para todos" como se lo describe en los medios, pero es uno de los descubrimientos médicos más emocionantes de las últimas décadas.

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La recolección de sangre de cordón umbilical no representa un riesgo para usted o tu bebé Después de dar a luz al bebé y asegurarse de que tanto usted como el bebé estén estables, el obstetra drenará la sangre del cordón umbilical. Esto luego se colocará en los contenedores de recolección provistos por el banco de células madre y se enviarán a ellos para su procesamiento y almacenamiento. Su obstetra no lo pondrá en peligro ni a usted ni a su bebé recién nacido de ninguna manera para concentrarse en recolectar la sangre del cordón umbilical. El único problema aquí es que algunos médicos pueden solicitar una tarifa adicional por recolectar la sangre, pero la mayoría no lo hace. Habla con tu obstetra sobre esto.

La investigación con células madre está dando grandes pasos casi a diario. Además de los trastornos relacionados con el cáncer y la sangre, constantemente surgen nuevas evidencias sobre los beneficios en el tratamiento de ciertas formas de enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Existe la perspectiva de muchas aplicaciones nuevas y emocionantes en el horizonte y puede ser una oportunidad desperdiciada no almacenar estas células si puede permitirse hacerlo ahora. Si decide no tener otro hijo en el futuro o si no puede pagar la sangre del cordón umbilical en un parto posterior, al menos tendrá opciones al depositar las células madre de su bebé ahora. Debe hablar con su obstetra sobre los pros y los contras del banco de sangre del cordón umbilical y tomar una decisión basada en los hechos.