Hogar Salud Anatomía de la glándula pineal (partes), función y pinealoma (tumor)

Anatomía de la glándula pineal (partes), función y pinealoma (tumor)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La glándula pineal no recibe mucha atención en la medicina porque no existen enfermedades o lesiones significativas que la afecten únicamente aparte de los tumores. Incluso entonces, un tumor pineal conocido como pineoloma es una ocurrencia rara en comparación con las enfermedades que afectan los tejidos y las glándulas circundantes. Desde que se conoció la existencia de la glándula pineal, se ha debatido mucho sobre su función y algunos la atribuyeron a ser el “asiento del alma”, lo que le valió a la glándula pineal el término de “tercer ojo”. Sin embargo, ahora se conoce bien la glándula pineal y se han determinado sus funciones en humanos y otros animales.

¿Qué es la glándula pineal?

La glándula pineal es una glándula diminuta ubicada en la base del cerebro. Se encuentra entre dos áreas conocidas como colículos superiores (singular ~ colículo), que es un centro visual esencial en el cerebro. Como cualquier otra glándula endocrina del cuerpo, la glándula pineal secreta una hormona en respuesta a ciertos estímulos. En la glándula pineal, esta es la hormona melatonina y el estímulo parece ser oscuridad.

Anatomía de la glándula pineal

La glándula pineal está compuesta por células especializadas de tipo epitelial conocidas como pineocitos ( pinocitos ). Estas células tienen procesos prolongados que hacen contacto con ciertos tipos de células nerviosas conocidas como astrocitos. Los pineocitos tienen capacidades fotosensoriales, lo que significa que es sensible a la luz. Al mismo tiempo tiene propiedades neuroendocrinas, lo que significa que responde a la estimulación nerviosa por su función endocrina de secreción de melatonina. También es importante tener en cuenta que hay células germinales embrionarias en el tejido pineal que son células importantes a tener en cuenta en los tumores.

Tamaño y forma

La glándula pineal mide solo unos 5 mm a 8 mm y tiene la forma de una piña, de ahí el nombre de glándula pineal. Pesa entre 100 y 180 miligramos (mg).

Funciones de la glándula pineal

Con el tiempo, se han atribuido muchas funciones diferentes a la glándula pineal. Sin embargo, la investigación científica ha revelado que la glándula pineal tiene una función importante y es la regulación del ciclo del sueño. La glándula pineal sintetiza y secreta melatonina. Esto es estimulado por la oscuridad e inhibido por la luz. La melatonina es un derivado de la serotonina y tiene una función reguladora en el mantenimiento del ciclo del sueño.

Otro efecto de la melatonina es que puede actuar sobre la parte anterior de la glándula pituitaria (pituitaria anterior) para suprimir las hormonas gonadotrópicas. Este efecto se ha notado en algunos animales donde el invierno con las horas de oscuridad más largas puede no solo jugar un papel en la hibernación, sino que también hace que las gónadas (órganos sexuales) se encojan ligeramente. Esto puede inhibir el impulso sexual y explicar la fertilidad estacional.

En los humanos, puede ser un poco más complejo, ya que la mente consciente tiene un mayor efecto en la determinación de los patrones de comportamiento sexual. Sin embargo, los tumores de la glándula pineal (pinealomas) pueden causar hiperactividad o hipoactividad de la glándula con función hip0gonadal o hipergonadal (función de la gónada hiperactiva o hipoactiva).

Pinealomas

Estos tipos de tumores son poco comunes y pueden provenir de los pineocitos, astrocitos o células germinales. Estos últimos, un tumor de las células germinales, son los más comunes y se denominan germinomas . A veces se debate si estos tumores pineales deben clasificarse como pinealoma o si el término debe reservarse únicamente para los tumores de pineocitos. Los germinomas se parecen mucho a ciertos tumores de los testículos (hombres) o de los ovarios (mujeres) debido a la similitud de las células de las que surgen. El astrocitoma también es un tipo poco común de tumor, pero no está aislado solo en la glándula pineal, ya que existen astrocitos en otras partes del sistema nervioso central.

Los pinealomas “verdaderos” involucran a los pineocitos. Se puede clasificar en pineoblastomas o pineocitomas . Dependiendo del grado en que la glándula pineal pueda estar comprometida, los pacientes pueden informar insomnio . Pueden surgir otros síntomas cuando el tumor se comprime en las áreas circundantes del cerebro y las estructuras intracraneales, lo que resulta en dolores de cabeza , náuseas , vómitos e hidrocefalia obstructiva (acumulación de LCR debido al bloqueo del drenaje normal).

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