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Venas dolorosas: causas, síntomas, imágenes, tratamientos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las venas son vasos sanguíneos que llevan sangre baja en oxígeno de regreso al corazón. Algunas venas son superficiales, se encuentran justo debajo de la superficie de la piel y, a veces, son visibles. Otras venas se encuentran mucho más profundas y no se pueden ver en la superficie. Al igual que con cualquier parte del cuerpo, las venas pueden lesionarse o enfermarse de diversas formas y provocar síntomas como dolor.

¿Qué es el dolor en las venas?

El dolor en las venas es donde hay dolor que emana de la vena, específicamente la pared de la vena. Hay receptores del dolor en las paredes de las venas que pueden activarse por muchas de las mismas razones que los receptores del dolor en otras partes del cuerpo. Por lo general, es difícil identificar el dolor venoso en las venas más profundas que no son visibles en la superficie, pero cuando las venas superficiales son dolorosas, se identifica fácilmente ya que la presión sobre la vena puede agravar el dolor.

Dado que el dolor es un síntoma, las venas dolorosas pueden ocurrir con varias afecciones diferentes. El tipo de dolor también puede variar. A veces puede ser una molestia leve o sentirse como un dolor, mientras que otras veces el dolor puede ser insoportable. De manera similar, el dolor solo puede ser evidente cuando se aplica presión en el área (sensibilidad) o con el movimiento, mientras que en otros casos puede ser persistente.

Causas de las venas dolorosas

Hay varias causas diferentes de dolor en las venas. Algunas de estas causas pueden ser muy graves e incluso mortales. La presencia de otros síntomas puede ayudar a indicar la posible causa de las venas dolorosas. Las venas pueden lesionarse, infectarse o inflamarse debido a enfermedades autoinmunes al igual que cualquier otra parte del cuerpo. Sin embargo, las siguientes condiciones son las causas más comunes de venas dolorosas, especialmente en las piernas.

Venas varicosas

Las venas varicosas son una afección relativamente común en la que las venas superficiales, especialmente en la parte inferior de la pierna, se agrandan. A menudo se observa en personas que permanecen de pie durante largos períodos de tiempo. El aumento de presión dentro de las venas hace que se dilaten gradualmente de manera anormal hasta que las válvulas en las venas no pueden evitar el reflujo de sangre. Ser mujer, edad avanzada, antecedentes familiares de varices y obesidad son algunos de los factores de riesgo.

Síntomas

Las venas aparecen de color púrpura oscuro y, a veces, incluso pueden verse azules. Suele haber una sensación de dolor en las piernas que tiende a empeorar con períodos prolongados de estar de pie y sentado. También puede ser una sensación de ardor o calambres. Otros síntomas incluyen picazón y, en casos graves, incluso pueden aparecer úlceras cutáneas.

Tratamiento

Las medidas conservadoras como las medias de compresión y los cambios en el estilo de vida son el primer paso del tratamiento. Cuando esto falla, se hace necesaria la cirugía para destruir y extirpar las venas afectadas.

La trombosis venosa profunda

La trombosis venosa profunda (TVP) es una afección grave en la que se forma un coágulo de sangre (trombo) en la vena más profunda de la pierna. Puede causar una serie de síntomas en las piernas, pero el mayor peligro radica en el posible desprendimiento de este coágulo. Luego, puede viajar al corazón y bloquear otra vena en el camino, como las venas a los pulmones que conducen a una condición potencialmente mortal conocida como embolia pulmonar. Muchas personas experimentan el dolor de la TVP como un dolor profundo en la parte inferior de la pierna.

Síntomas

Es posible que ocurra una trombosis venosa profunda sin ningún síntoma. Esto lo hace aún más mortal ya que no se busca tratamiento ya que una persona no es consciente de la afección. Sin embargo, en la mayoría de los casos suele haber dolor en la pantorrilla e hinchazón de la pierna. La gravedad puede variar.

Tratamiento

Por lo general, se recetan medicamentos que pueden romper el coágulo y diluir la sangre. Cuando este medicamento está contraindicado, se puede insertar un filtro en una de las venas más grandes para evitar que llegue a los pulmones. Debido a la gravedad de las complicaciones, la TVP siempre debe ser evaluada por un profesional médico cuando se sospeche.

Tromboflebitis

La tromboflebitis es donde se forma un coágulo de sangre en las venas de las piernas y hace que se inflame. Cuando afecta las venas más profundas, se conoce como trombosis venosa profunda (discutido anteriormente). Para las venas más superficiales, se conoce como tromboflebitis superficial y se observa con mayor frecuencia en personas con venas varicosas. La tromboflebitis puede ocurrir con largos períodos de inactividad como estar sentado, trastornos de la coagulación de la sangre y una lesión en la vena.

Síntomas

Los signos y síntomas de la tromboflebitis profunda se han discutido en la sección de trombosis venosa profunda. Con tromboflebitis, generalmente no es asintomático. Con la tromboflebitis superficial, hay síntomas inflamatorios típicos como enrojecimiento, hinchazón y calor en el área afectada.

Tratamiento

El tratamiento de la tromboflebitis varía según se trate de tromboflebitis superficial o profunda. Puede incluir medicamentos como anticoagulantes, anticoagulantes, medidas conservadoras como medias de compresión o cirugía como extracción de venas.

Insuficiencia venosa

Cualquier afección que afecte el flujo sanguíneo a través de una vena se denomina insuficiencia venosa . Este es un término amplio. La insuficiencia venosa es común en las piernas, aunque puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, especialmente en las venas más alejadas del corazón. Las venas varicosas y la trombosis venosa profunda son dos tipos comunes de insuficiencia venosa crónica. La sangre venosa se acumula en las piernas y causa una serie de síntomas que incluyen dolor en las venas.

Celulitis

La celulitis es una infección del tejido que se encuentra justo debajo de la piel. La infección puede extenderse a los vasos sanguíneos como las venas (flebitis). Se debe principalmente a las bacterias que ingresan al cuerpo a partir de una rotura en la piel. Las piernas también son un sitio comúnmente afectado, especialmente cuando hay condiciones como la diabetes, que afecta las defensas inmunológicas que normalmente combatirían las bacterias.

Síntomas

Enrojecimiento, hinchazón, calor del área afectada y sensibilidad son síntomas típicos que se observan en la celulitis. También puede haber otros síntomas cutáneos como ampollas. También puede presentarse fiebre, especialmente a medida que avanza la afección. A medida que avanza la infección, pueden aparecer rayas rojas a medida que las venas y los vasos linfáticos se infectan.

Tratamiento

Los antibióticos son necesarios. Para los casos más leves, los antibióticos orales pueden ser suficientes y a menudo se prescribe un curso de 10 a 14 días. En otros casos, es posible que se necesiten antibióticos por vía intravenosa (IV).

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