El esófago también conocido como esófago es el tubo largo y angosto del tracto digestivo que conduce desde la garganta hasta el estómago. Se encuentra en el cuello y la cavidad torácica (tórax). Los alimentos y los líquidos cuando se ingieren entran al esófago y son propulsados ​​rápidamente por contracciones esofágicas para llegar al estómago. No se produce digestión en el esófago, pero grandes cantidades de moco lubrican los alimentos masticados.

El proceso de deglución no está separado en la garganta y el esófago. Las ondas que comienzan en la boca y la garganta (deglución oral y faríngea) continúan por todo el esófago hasta que la comida se vacía en el estómago. Esto se conoce como etapa esofágica de la deglución y es un factor importante a considerar cuando se evalúan problemas con el esófago. La motilidad se compone de ondas peristálticas, primarias y secundarias, que deben coordinarse cuidadosamente para que los alimentos lleguen al estómago lo más rápidamente posible.

Un bloqueo del esófago puede causar una serie de síntomas que incluyen molestias o dolor al comer y tragar ( odinofagia ), dificultad para tragar ( disfagia ) y regurgitación . A menudo es asintomático en las etapas iniciales e inicialmente los pacientes solo reportan una pequeña molestia en el cuello o el pecho o una leve dificultad para tragar. La regurgitación, la pérdida de apetito y los síntomas asociados no se observan con un bloqueo menor.

Bloqueo parcial o completo

La obstrucción esofágica suele ser gradual y en las etapas iniciales, un bloqueo parcial puede pasar desapercibido. La obstrucción puede deberse a:

  • factores intrínsecos – patología del esófago en sí como una masa, estrechamiento (estenosis) o problemas de motilidad (dismotilidad)
  • factores extrínsecos – compresión desde el exterior del esófago o lesiones del SNC
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Si se dificulta el aclaramiento esofágico, la comida puede retroceder en el esófago y conducir a un esófago dilatado (megaesófago). La dilatación se produce proximal (antes) al sitio de la obstrucción. Muchas de las causas de un bloqueo del esófago se analizan en estenosis esofágicas .

Alimentos y objetos extraños

Los alimentos y los objetos extraños pueden obstruir el esófago sano normal si es grande y no está adecuadamente fragmentado masticando En la mayoría de los casos, la partícula grande nunca entra al esófago porque se aloja dentro de la garganta o es expulsada. Si pasa por la garganta, el esófago puede estirarse para acomodarse y la motilidad esofágica normal lo empujará rápidamente hacia el estómago.

A veces, el estrechamiento leve de la luz del esófago puede pasar desapercibido durante largos períodos de tiempo hasta que una persona ingiere un gran porción de comida. Esto luego bloquea el esófago – obstrucción del bolo alimenticio esofágico . También se conoce como síndrome de steakhouse llamado así porque a menudo se produce cuando se come carne.

Compresión esofágica

Una masa en el cuello y la cavidad torácica, particularmente el mediastino, puede presionar sobre el esófago y causa un estrechamiento La compresión extrínseca puede deberse a:

  • tumor (benigno o maligno)
  • corazón agrandado (cardiomiopatía) particularmente aurícula izquierda
  • vasos sanguíneos – aneurisma aórtico, arteria subclavia (disfagia) lusoria)
  • glándula tiroides agrandada (bocio), masa tiroidea (tumor, nódulo, quiste)

Hinchazón del esófago

Una hinchazón de la pared esofágica es una característica de la inflamación ( esofagitis ). Esta es una condición común que se presenta por una serie de razones como se describe en tipos de esofagitis . El reflujo de ácido gástrico es una de las causas más comunes de esofagitis ( esofagitis por reflujo ) en estos días y en el reflujo crónico, la cicatrización puede causar obstrucción permanente. La esofagitis eosinofílica es un proceso inmune mediado y puede causar una inflamación generalizada en toda la longitud del esófago.

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Trastornos nerviosos y musculares

Esto incluye una amplia gama de afecciones como espasmos esofágicos difusos cascanueces esófago miastenia grave Enfermedad de Parkinson y esclerosis múltiple . Aquí la onda peristáltica que empuja los alimentos hacia abajo del esófago se ve comprometida. Esto puede deberse a una falta de coordinación, contracciones musculares débiles o relajación inadecuada del esófago para permitir que los alimentos viajen a través del esófago. Los espasmos además causan una constricción del esófago.

Webs y anillos de esófago

Los tejidos de esófago son ​​proyecciones membranosas del revestimiento interno del esófago (mucosa) que tienden a ocurrir en las partes superiores de el esófago Está dispuesto en forma de semicírculo. La causa exacta es desconocida, pero a menudo se asocia con reflujo ácido crónico (ERGE). Los anillos esofágicos también conocidos como anillos Schatzki, son engrosamientos circulares de la pared esofágica. Implica principalmente las dos capas internas del esófago (mucosa y submucosa) pero puede extenderse más profundo.

Deformaciones de masa y pared de esófago

Los tumores de esófago pueden sobresalir significativamente en la luz del esófago causando así una obstrucción parcial o completa. Estos tumores pueden ser benignos o malignos. Los crecimientos benignos comprenden principalmente leiomiomas y pólipos, mientras que las lesiones cancerosas incluyen adenocarcinomas y carcinomas de células escamosas. Las hinchazones conocidas como divertículos (divertículos singulares / divertículos) pueden ser algunas de las deformidades de la pared que pueden conducir a una obstrucción. Los divertículos de Zencker aparecen más arriba en el esófago mientras que los divertículos de tracción aparecen más abajo.